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面向K-12图书馆的四个电子书商业模式

2017年06月26日   作者:玛丽·威尔金斯-乔丹;严榕 编译

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【百道编按】本文介绍的是K-12图书馆馆员需要了解的四种主要电子书商业模式,不同的模式都在尝试平衡不同群体的需求,以使各方都能获利,让为学生和成人带去教育和文化的企业蓬勃发展。

图片来源:Thickstock

本文介绍的是K-12图书馆馆员需要了解的四种主要电子书商业模式,每种模式辅以一到两个案例。由于电子书技术尚处于早期阶段,每个产品的平台和特点变化很快,因此任何的比较都只能是反映该时点的情况。

请记住,电子书不单是纸质书的数字版本。在法律上,电子书被视为软件,因此当你购买时,你买的是一款软件的版权,而不是物理对象。你不是像拥有一本纸质书那样拥有它。虽然在屏幕上它们看起来像是图书,但本质上是软件。

许多专业人士都在努力达到电子书需求与创作者、出版商、零售商、图书馆员和读者愿望之间的平衡。他们中大多数人认为,在理想的世界中信息将是免费的,但在现实世界里,我们都需要吃饭,因此信息不是免费的。为了满足每个人的需求,我们需要针对不同类型电子书的多种商业模式。想到不同的电子书商业模型时要记住,每种模型都在尝试平衡不同群体的需求,以使各方都能获利,让为学生和成人带去教育和文化的企业蓬勃发展。

在讨论这些电子书商业模式前要厘清,图书购买方式有时会被视为商业模式,但在我们这里是两回事,前者只是后者的具象表现。

首先来看联合采购。你所在的图书馆可能属于某个团体。这对提高你的购买力和达成更优越的合同条款非常有用,但并不影响供应商所采用的商业模式。对他们来说,联合购买要比你直接购买更划算,但商业模式仍旧是相同的。比方说,假如你通过团体订阅电子书数据库,供应商可能为你提供10%的折扣,但商业模式没有变。你仍然会在特定时间付费订阅电子书数据库。因此,我们不会将联合采购作为单独的商业模式进行考虑。

另一个新的商业模式是之前服务K-12图书馆的出版商直接销售给家长,特别是销售给在家学习者。虽然家庭学校对这些出版商来说可能是块新市场,但是目前出版商并未针对性地采用新的销售模式,而是沿用与公立和私立学校既有的模式。

最后,亚马逊、Scribd等公司都提供自出版平台。尽管对作者而言这是种不同的商业模式(不需要传统出版企业的帮助就可以出版和销售自己的图书来赚钱),但是对于向作者提供这种技术的企业而言不是。后者仍用传统纸书销售方式或订阅模式来销售自出版图书。也就是说,你可以把选好的书都买下来,也可以付费订阅这些书。

仿纸质书模式:单用户/单本模式

第一种电子书商业模式中,电子书被作为纸质书来对待。这很容易理解,因为我们对纸质书都很熟悉。在这种模式中,出版商和零售商像销售纸质书那样销售电子书,图书馆员和顾客像使用纸质书那样使用电子书。读者可以在任意指定时间用书,但不能两人同时使用,只有从前一位顾客的设备上删除或禁用后这本书才能被下一位读者使用。图书馆员每次选一批书,购买使用许可,再用ILS图书馆集成系统进行管理,就和他们管理纸质书一样。

不过相对于纸质书,电子书的这一模式有三种技术优势。首先,电子书不需要图书馆的物理处理或管理。图书馆、出版商、零售商都能因此节约空间和人力,更别提读者了;其次,当读者还书后(或借阅时间到期后图书会自动禁用),下一位排队借阅的人可以立即查看该书。两位读者都不需要去图书馆。这就提升了图书馆资源的流通率和使用效率。

第三,电子书不会破损、被盗或是丢失,因此也不必替换,这样可以节约图书馆的资金。不过这对出版商而言不是好事,因为他们需要替换购买带来的销售收入来维持利润。为了弥补这一损失,出版商向图书馆收取更高的单本费用,或在其购买新许可前限制其流通数量。

这种模式的一个缺点是很多供应商收取年度平台费,相当于在图书采购价之上加收订阅费。假如图书馆不支付平台费用,就无法访问已经买来的电子书。

这种模式有很多变体。有时,合同条款会对图书馆更为友好,比如允许几名学生同时使用一本书。这对阅读小组很有效。但多数时候合同约定会更为苛刻,比如索要高价或限制查阅人数。电子书可能有不同的高科技功能,比如在线笔记和分享,这要根据供应商平台而定,但基本的商业模式还是效法纸质书。这种模式有时被称为单用户/单本或一对一模式,其本质是将电子书作为纸质书那样对待。

大多数向学校图书馆提供电子书的企业采用这一商业模式, OverDrive、Cloud Library、Axis360、Follett Shelf、MackinVIA都是例子。

在线零售商(亚马逊、苹果、巴诺书店)与学校图书馆合作采用的是消费者商业模式,即每个用户一本书。

假如你想要现在流行的非虚构书和畅销小说,你需要和采用这种模式的供应商合作。

订阅模式

图书馆员对期刊文章数据库的订阅都很熟悉。电子书订阅与之相同。图书馆通常的订阅期为一年。供应商会提供适于学校使用的电子书合集,并每年进行更新以保证内容最新。

这一商业模式的细节各不相同,有的是简单的无限制同时使用,有的是复杂的需求(或顾客)驱动采购。以数据库形式订阅电子书有一个额外的技术优势,即图书馆能以最低的成本获得大批量图书的使用权,缺点是假如图书馆缺乏资金无法续订,就会失去对所有订阅电子书的访问权。

Gale数据库的GVRL和EBSCOhost数据库的电子书采用的都是这种模式。电子书集通常包括参考书、小说和非小说。Follett和Mackin也使用这一模式。

需求驱动采购模式:类似书店

第三种电子书商业模式是需求驱动采购(DDA)。在电子书作为纸质书的模式中,我们将电子书视为纸质书;在电子书订阅模式中,我们将其作为数据库内容对待。DDA模式则是前两种模式的混合。

想象一下你走进一家书店随意浏览图书,之后你埋头于自己感兴趣的一本书,在读了几分钟后,一位店员拍拍你的肩说如果想接着读的话就要付钱了。此时,一名图书馆员神奇地出现,并说图书馆很乐意为你购买这本书。

在DDA模式中,供应商提供的是一个满是电子书的书店,而这些书是根据你的需求而选的。学生可以阅读任何想读的内容,而你只需为他们要读的书付费。

在某些情况下,你可能需要支付一点启动费,但通常很低廉。仅当学生借阅或阅读一本书时图书馆才需要付费。供应商想基于下载量、阅读时间或其他指标来收取费用。刚开始这就像是订阅,但越往后就变得越来越像我们前面提到的第一种模式了。当然,无论图书馆获得永久还是有时限的授权,在付费方式上并没有定式。DDA模式的一个简单例子是提供电子书租借服务的Brainhive,每本书的租金为1美元。他们供应的图书是根据学校图书馆需求而选的,而这些书则来自Lerner或其他以学校图书馆导向出版商。

最后一个是可以无限制永久同步访问的模式。该模式充分利用了电子书复制和发行的低成本优势,也没有其他模式中阻碍信息自由流动的限制。

通常面向学校图书馆非公立图书馆或大众开展业务的出版商会提供这一模式。他们与学校图书馆有密切的关系,编辑也都有教学和课程背景,对学校图书馆的需求有深入的了解。在这一模式中,所有的学生和教师对电子书有完全的访问权限。而在电子书作为纸质书的模式中,每次仅一个人可以阅读一本书,图书馆在需要时必须购买多本。

无限制永久同步访问:课程支持模式

在无限制永久同步访问模式中,学校里的每个人可以同时阅读同一本书,图书馆相当于以单本书的价格买了无数本书。该商业模式的不同之处在于,出版商提供的内容必须适时更替,比如与特定课程紧密相关的书,当课程发生变化时就得更换原来的图书,再如有科学新发现时学术类内容也要随之更新,这也是出版商的收入来源。否则,没有额外付费的情况下运营平台的负担将使公司破产。

这一模式的应用案例是罗森出版社的epointplus。Mackin和Follett等零售商也提供这一模式。

(本文编辑 晨瑾)

来源:百道网

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