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英国电子书平台接二连三退出市场
用户经历电子书几度迁移

2016年09月22日   作者:令嘉

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【百道编按】在英国,亚马逊的电子书对手纷纷落马,先是Nook在3月宣布退出英国市场,紧接着5月水石宣布退出电子书市场。现在,第三家的坏消息又接踵而来,Sansibury电子书平台乃至于整个数字娱乐平台即将停止服务。

(图片来源:Sansibury官方网站)

20日,在英国连锁超市Sansibury官方网站的娱乐按需频道贴出了一 条公告,宣布该公司2016年10月1日停止电子书的下载服务,用户11月30号以前还可以在其apps上阅读电子书,但12月1日以后,这一阅读应用将关闭,读者可以将购买的电子书迁移到Kobo。

在宣布即将终止电子书服务的同时,其视频服务已经停止,数字杂志和音乐下载的服务在9月16日也已叫停。

事实上,到12月1日,Sansibury的娱乐按需服务平台将全部关闭。

时间倒回2012年6月12日,Sansibury宣布花1英磅成为一家拥有60万用户及6万种电子书的电子书平台Anobii的大股东,当时同为股东的还有哈泼柯林斯,企鹅和兰登书屋。这家超市认为,投资Anobii进一步推动他们的战略,利用数字服务来支持网络渠道的增长,进行多元渠道的零售拓展。他们相信这一购并将为Sansibury带来网上的增长,以及在数字娱乐市场上大展鸿图。

2012年是电子书的扩张之年。是年9月,英国最大的超市Tesco也花450万英磅买下了一个电子书平台,以blinkbox的名字重整,将之与视频和音乐业务整合在一起,也企图在数字娱乐市场分一杯羮。blinkbox真正开通的时间是2014年3月,但是不到一年,2015年1月便关门大吉。

话题还回到Sansibury。它在扩展电子书业务上做过很多努力。例如,在2014年初,它曾经联合同为股东的两家出版社,将大牌作者杰奎琳•威尔逊以及詹姆斯•帕特森的某些作品采取搭送的方式,只要顾客买一盒Sansibury品牌的玉米片, 就可以免费下载一本电子书。按照Sansibury电子书部门负责人的想法,超市一年要卖出600万盒自品牌的玉米片,通过这种方式,父母不用再花钱就可以为孩子下载大牌作者的电子书,两位作者也很高兴他们的书通过Sansibury的渠道进入到更多的读者手里。该计划抛出时高调宣称拟持续两年,正值Sansibury在数字业务上最富有雄心壮志的时节。他们甚至决定,物理的归物理,线上的归线上。因此,在网店上停售纸书,全身心转入向线上顾客提供包括电子书在内的数字娱乐服务,纸书只在Sansibury的门店里面销售。

2014年8月6日,Sansibury收购了哈泼柯林斯、企鹅兰登书屋的股份,完全独家拥有了Anobii。

在这个故事里,Anobii是一个很关键的角色。它创立于2006年,原本是家名不见经传的立足于社交功能的电子书商店。2010年,三家大出版社企鹅、兰登书屋和哈泼柯林斯以及知名零售商HMV买下了这家电子书平台。虽然拥有了这些著名股东,在全球发展了60万用户,以及6万种电子书,但显然没有形成收入模式。

HMV拥有三分之二的股份,是名副其实的大股东,但Anobii成了它的鸡肋,于是想把这鸡肋甩给水石,当时水石书店在它的旗下。遗憾的是,HMV自己把水石甩出去了(2011年),而水石决定在店内经销Kindle阅读器。于是HMV的主意完全落空,遂作价一英磅,将它在Anobii 64%的股权“卖”给了Sainsbury。

Sainsbury显然是中了彩头。作为一家超市,它在图书零售方面的作为曾得到过书业主流媒体的赞许,甚至在2011年还被英国《书商》杂志评为年度英国连锁书店。《卫报》的博客作者讥讽这一做法就好像将诺贝尔和平奖颁给托尼•布莱尔一样,因为在它的很多门店里,书只占据很小的书架。该作者甚至在他去的一家门店清点出它只有88个图书品种,“还不及上架的奶酪品种多”,且近一半是菜谱。但无论如何,Sainsbury作为社区布点最多的超级连锁店,它希望为顾客提供一切商品,无论满足物质的还是精神的,无论产品是物理的还是数字的。因此它想要卖电子书,花1英磅买下Anobii三分之二的股权成为媒体关注的焦点。

从整个事件的开端来说,Sainsbury的算计是不错的。但接盘一个数字平台,如果不能在持续的运营中产生收入,那么即便它初始的成本很小,但它要付的代价在后面,因为支持运营的成本着实不低。

在英国,电子书市场高度集中在亚马逊手中,高达90%以上。几年来,不断有进入者,包括巴诺,包括水石,包括上述的这两家超市巨头,但最终都纷纷折戟。

比较戏剧性的一幕是,当今年3月Nook退出英国市场时,它与Sansibury之间协商,其用户把英国Nook帐户下的电子书转移到后者按需娱乐平台的帐号,Nook承诺会和Sansibury一 起,让这项迁移工作尽可能顺畅。如今,Sansibury的用户又得将帐户下的电子书转到Kobo上,尽管这种迁移“是无缝的”,但一年中经历过两次的用户感受一定很特别。

因电子书平台关闭,用户的电子书库发生迁移已经越演越频。水石停止在其网站上销售电子书时,与Kobo之间做好交接,将其用户直接导向Kobo平台,用户能够在一个月的时间里将其购买的电子书转到Kobo。2014年索尼电子书平台关闭时,以及2015年1月Tesco的电子书平台关闭,也都由Kobo接手。

我们得公平地说,好在这都是些负责任的良心企业,虽然自己赚了吆喝,赔了买卖,但顾客还在那里,不给他们做好交待,那才是真正不想在道上混了。

(本文编辑:吴妮)

来源:百道网

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