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圣智学习集团:传统教育出版商面临数字转型的巨大挑战

2016年12月05日   作者:瞿磊

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【百道编按】2014年,圣智学习集团在申请破产保护9个月后走出了破产阴影,大踏步地开始了自身的数字化转型之路。重组后的圣智能以明显减少的债务和更坚实的资金基础重回教材市场,但它在学术出版领域仍面临着和以往相同的挑战。

圣智学习集团是全球领先的创新型教育、学习、研究方案提供商,为大专院校、中小学、职业学校、专业人士及图书馆客户提供产品和服务,涵盖高等教育、职业教育、语言学习和图书馆参考四大领域。圣智学习通过在图书馆和学术市场的独特优势,提供从图书馆到课堂的完全整合型学习解决方案。

圣智集团是美国第二大教育出版集团,规模仅次于培生。集团全球员工约5500人,年营业额约20亿美元,总部位于美国波士顿,亚太区域总部位于新加坡,在全球50多个国家和地区设有分支机构。圣智的业务起源和根基都以美国的教育系统为基础,目前集团收入的80%仍然来自美国市场,与此同时,国际业务增长迅速,份额约占集团总收入的20%。

通过破产保护实行战略转型

2013年7月,圣智因为负债累累而申请破产保护,以期赢得战略转型的时间和资金。仅用了9个月时间,圣智于2014年4月1日宣布走出破产保护。

圣智申请破产保护,并不是因为集团业务发展出了问题,而是由于历史原因,当汤姆森学习出版集团(Thomson Learning )被Apax-Partners和OMERS Capital Partners收购之后成立圣智学习集团(Cengage Learning )的过程中,因为支付了高额的费用而背负了沉重的债务,所以圣智从一开始就是背着这些债务负担在运营。圣智申请破产保护时,公司市值为40亿美元,负债高达58亿美元,申请破产保护的目的是为了减少未偿债务,也能让公司重组以支持其长期发展战略——从传统印刷模式向数字教育和科研材料出版模式转型。

重组后的圣智能以明显减少的债务和更坚实的资金基础重回教材市场,但它在学术出版领域仍面临着和以往相同的挑战。根据其“五年经营计划”,圣智在2015财年的收益仍将继续萎缩。它的目标是在2016财年削减1亿美元的支出,其中一半的开支节省会通过精简员工来实现。

圣智集团并不是重寻业务开展方式的唯一出版商。圣智学习、约翰·威利父子出版公司、麦克米伦高等教育、麦格劳-希尔和培生集团——几乎占据教材市场半壁江山的五大出版商近年来都因纸质版教材销量的锐减而被迫重组。但教材市场并未直接转向数字化教学产品,而是因为学生转而选择更便宜的教材租赁而变得更加分立。

重组之后依然面临挑战

圣智集团CEO迈克尔·汉森表示,相较于传统出版商,重组后的圣智“更像一个软件公司”。现在,圣智的产品开发由5个不同的部门负责——一位总经理和一位首席技术官联合领导——每个部门对相关的学术领域都各有侧重(例如,一个部门负责评估定量分析能力的学科建设;另一个部门就承担培训业务。)

这种架构反映了圣智及其他出版商对“从传统印刷过渡到数字化”的预测。据圣智集团的经营计划,它的目标是在2018财年,其活跃用户数能翻一番,达到480万人。那时,圣智在利息、税项、折旧及摊销之前的调整收益中,会有40%来自数字产品——例如MindTap这个基于云计算的数字教育平台。

虽然圣智在科技上的投入及在这方便取得的成就有目共睹,但圣智从其前身Thomson Learning (汤姆森学习出版集团 )时代就已经存在传统出版商基因,在将这个基因换成新的科技方面的东西时,圣智仍然面临许多挑战。

图书等传统业务仍然是圣智很重要的利润来源,另一方面,圣智也要顺应市场的需求,顺应教育出版、数字出版的状况,更多地运用数字化的技术,所以圣智需要招聘传统出版行业知识与新技术兼并的人才,并从公司内部的运营模式上作出相应调整。汉森表示:“圣智不是一个一切从头开始的新技术公司,我们既有历史、有出书的传统,同时在做好传统的同时,还要适应现代的新要求,而在这个过程中就势必面临挑战。”

对圣智来说,把握正确的时机也非常重要。在整个传统教育出版行业转型的过程中,要把握住时机,做得太早,往往投入了很多,可市场还没有能力去消化吸收;做得太晚,就会跟市场脱节。所以时机的把握至关重要,既不能太乐观,也不能太晚进场。 

面对挑战,圣智学习采取了两种应对措施。一是控制纸质教材的价格,有的微涨有的稍降,但总体来看,价格停止上涨,维持在原有水平;二是提出了以学生为中心的数字解决方案,和传统教材比,数字产品的价格只是其一半至七成。

2013年,圣智学习的数字产品MindTap大获成功,实现了400%的市场增长。这也让其进一步坚定了加快数字转型的决心。圣智国际总裁亚历山大·布罗赫说:“在开发教材时,圣智学习首先考虑的是作为最终用户的教师与学生。”目前,圣智MindTap学习平台上共有550门课程的学习资料,美国共有2000多门课程,也就是说,MindTap学习平台提供的课程资料约占所有课程的四分之一。

圣智的目标读者群是18岁以上的人群。现在,学习者的年龄跨度越来越大,除了20岁左右的大学生之外,40多岁的单身母亲可能也是我们的读者群,因为越来越多的人希望继续深造,获得更高的学位。这个趋势不仅在美国,在全球范围都是如此。

十年前,圣智还是一家传统出版商,教材销量非常惊人,而现在,圣智已经转型,与传统出版商大为不同。汉森表示,放眼全球,教材出版商仍然是市场主力军,教材还是利润很高而且十分稳定的板块,但对圣智来说,需要不断创新,以客户为主导,以数据作为支撑,不断开发新产品。

(本文编辑 晨瑾)

来源:百道网

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