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短格式电子书市场临近面临发展瓶颈抑或拐点?

2014年11月11日   作者:里奇•贝里斯;骆双丽 编译

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【百道编按】短格式电子书是指篇幅较短或被分割成短幅篇章以供快速阅读的电子书,这似乎正合当下电子书市场的阅读需求。然而,数字出版商Atavist宣布关闭、Byliner在举步维艰下被Vook收购,短格式电子书真正的市场处境究竟如何呢?

近段日子以来,短格式电子书(Short Form Ebooks)的出版商们过得并不轻松——但这没有阻止混合媒体出版商Vook在收购新创公司Byliner后推出首本由Byliner出品的短格式电子书。

Atavist也是一家兼做短格式和长格式电子书的出版商,它由InterActiveCorp公司(IAC)和电影制片人斯科特•鲁丁在2012年联合创办。遗憾的是,Publishers Lunch网站已在几天前发布新闻证实了Atavist公司将于今年年底停止运营。

Byliner被公认为是一家成长迅速并在众竞争对手中脱颖而出的最具创新性的出版公司,但它亦在痛苦挣扎,并于今年6月释放消息暗示自己正在寻找买家,继而被收入Vook麾下。

短格式电子书并不是唯一在利基市场遭此尴尬境遇的对象,增强型电子书(这也是Atavist涉足的领域之一)似乎就是它的难兄难弟,两者的市场成长潜力甚至已令不少业内人士怀疑。在前几日发表的声明中,Atavist承认了它正被一系列挑战所困扰:“我们已确认,高度创新的增强型全长文学类电子书市场仍在很大程度上依赖于印刷书,也就是说,这个电子书市场尚未形成。”

收购Byliner无疑是Vook的一次大赌注。在承认当前困难的情况下,该公司的联合创始人马修•卡夫纳说:“收购Byliner时,很多人曾问我们是否会再收购类似的新创公司并继续推出优秀电子书。”他证实了Vook“积极推出更优秀的原创作品”的计划。而该计划的第一步就是在Kindle Single类型(即长度在1万字到3万字的书,大概30到90页)下发布纽约时报畅销书作者劳拉•李普曼的新作品《五把火》(Five Fires)。当然,这本短格式电子书也可在其他零售商平台上购得。

《五把火》体现了Vook的承诺,即通过畅销书作家出版的高质量原创性作品来积极促成Byliner的持续性成长。

卡夫纳认为不会有失败的电子书格式,他断言:“各种类型的电子书市场都已出现且十分强大,其前景必是光明的。”Atavist确实做到了这一点,它已能够独立于Atavist图书出版长格式的电子杂志月刊,且在前不久才结束新一轮的投资。

所以,Atavist的联合创始人埃文•拉特利夫认为“相较于图书,Atavist更像杂志”。他说:“自从开始按章节销售电子书,我们就像是把图书和杂志两头都涉足了。”谈到Byliner 的原创电子书,拉特利夫认为这很可能助推Vook在内容领域与Atavist相抗衡。

卡夫纳补充说,不管是短格式、长格式电子书,还是增强型电子书或其他类型的电子书,数字出版商必须尝试不同的方式,使出版更快速高效。此外,出版商还需真正重视起数字营销的作用——这是电子书销售获得成功的重要因素,还包括利用数据做出更好的决策。

提到利用好数据,这还有赖于Booklr的帮助。Booklr是今年年初由Vook收购的一家专注于电子书数据与分析的新创公司。“为作者提供数据是我们的独占优势,这是很多同行竞争对手所无法做到的。”卡夫纳指出,“这既是Vook有别于其他公司的地方,也是我们能在出版工作中为作者提供更长远建议的原因。”

这种差异性是否能凸显出Vook的优势则尚待观察,但Vook将之视为Byliner 原创电子书得以成功的重要因素,更不用说对其他电子书的出版也至关重要。“这就是我们如此重视技术和数据的原因。如果没有这些作为支撑,我们甚至无法知道是否存在这样一个市场。”卡夫纳说。

(本文编辑 晨瑾)

作者:里奇•贝里斯;骆双丽 编译

来源:百道网

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