文 章

一位剑桥大学出版社的学术作者对增强型电子书的实践

2014年05月12日   作者:胡祥杰 编译

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【百道编按】一位研究希伯来圣经的学者在剑桥大学出版社的学术增加型电子书计划的推动下,开始了解增强型电子书的概念并身体力行。尽管在更多CD-ROM时代便对增强型了若指掌的先行者看来,难免会以概念的新旧和该学者打口水仗。不错,“增强型”并不是新概念,但我们关心的重点在于作者在今天受众聚集的新平台上进行学术性图书增强型电子版的实验,并从一个学者兼数字出版亲历者的角度告诉我们,哪些细节很重要。

埃默里大学(Emory University)是美国顶级名校、九大常青藤名校之一,有“南哈佛”的美誉。该校研究希伯来圣经的副教授雅各布 L. 赖特写作了《大卫王的复辟》。他将其以增强型电子书出版。剑桥大学出版社也计划在今年春天出版该书的另一个版本,名为《以色列之王大卫和圣经记忆中的迦勒》。作者以大卫王为主题制作的增强型电子书向学者,也向普通读者展示了一些有吸引力的新特性。

赖特作为一名人文学科的学者,两年他甚至都没听说过增强型电子书是什么,更别提要在自己的领域成为第一位作此尝试的人。当剑桥大学出版社在推进增强型电子书在学术出版领域的开发时,《以色列之王大卫和圣经记忆中的迦勒》被列为该项目之一。赖特便由此从一个沉醉于希伯来圣经的研究者变成了新技术平台的尝鲜者。他对有机会尝试感到幸运,在他的眼中,“增强型”的电子书版式被视为出版业游戏规则的颠覆者,尤其“对于学术性的出版物来说,成熟的增强型电子书保留了阿尔定的传统,并把这一传统与21世纪的科技结合起来”。阿尔定出版社由奥尔德斯在1494年创办于威尼斯。该出版社被认为开创了西方平装本出版书籍的先例,倡导书籍的便携性、阅读的简易性。他在经历此番试验之后,很高兴地发现,“现在,在艺术史、考古学以及其他曾经为出版业设置了较高门槛的学术领域里发行作品变得更容易了。对于学者来说,这确保了我们能够看到自己的作品被快速、漂亮并且经济地出版。”

他甚至快速成了增强性电子书的骨灰级粉,认为一本成熟的增强型电子书可以抵得上两本或更多的传统书籍:作者可以通过正文满足一般的公众以及初级学生的需要。同时,从技术上说,高级别的读者对于细节的需求可以通过提供大量的插页和弹窗来实现。很多更早实验增强型电子书的人对他的新鲜态度难免持以冷热嘲讽,原因在于这拨人认为他两年前才知道的这个所谓的新概念在上个世纪九十年代就已经不新鲜,只不过人们是通过CD-ROM等产品形态来实现书的数字化、互动性与多介质融合。

不错,“增强型”并不是新概念,但我们关心的重点在于作者在今天受众聚集的新平台上进行学术性图书增强型电子版的实验,并从一个学者兼数字出版亲历者的角度告诉我们,哪些细节很重要。以下是赖特实践的实录:

我的书以两种形式出版。一种是平装本,精装本和传统的电子书的形式;另一种则是我通过苹果应用商店里免费的IBooks 作者程序,自己制作的成熟的增强型(剑桥出版社的版本采用了不同的题目,同时增加了三章讲述大卫和迦勒的关系)电子书。大家都认为增强型版本应该早点出来,以确保对其运行严格的测试。测试的结果和反响被认为是很有价值的。

在增强型的电子书中,我重编了圣经文本的历史,并在旁边加入了很多打眼的图片。不需要离开所读页面,读者便可以了解到这些文本的历史层次,加上一些跨越了千年的艺术性的阐释,还有一些当下滥俗的解释。这些内容的并置重新激发了读者的想象力。

这样,增强型的电子书最终解决了一直以来困扰学者的难题。他们既希望向同领域的研究者们展示自己的论证过程,又想让他们的作品对别的学科领域的人同样具有吸引力(作为跨学科的书)。对于出版商来说,如果一本书能迎合两种或两种以上的读者群,这本书就能在销售时具备更有吸引力的价格。

在课堂上,增强型的电子书也有很多优势。人们会通过关联位置和空间来回忆信息。在中世纪的学院里,教师鼓励学生通过想象的殿堂储存所学的知识。这一原则在接下来的5000年里得到了传承,不管信息的载体是泥土、石头、纸莎草纸、羊皮纸还是现代的纸。我们中的大多数人即使是第一次在一本很厚的书里读到某段文字,仍然能在多年以后找到它。这是因为我们记得它所在的章节,以及它在某一页上的位置。

由于我们的学习过程很大程度上受到空间信息的影响,传统电子书上的翻页很容易把人搞混乱,特别是在读非小说类作品而又不得不多次参考某一章节时尤其明显。举个例子来说: “33%,3236页中的第1065页” ,这种形式的页码提示很令人沮丧。

作为一个研究圣经和犹太人的学者,我需要经常引用大段的原始资料。如果是印刷的话,这些引用会占据大量的篇幅。由于空间的限制,我通常只能诉诸于提供参考文献,告诉读者在哪可以找到相关文本。在增强型的电子书中,我可以完整地引用大断的原始资料但不需要另起一页。引用的资料被制作成可拉伸的窗口,在所读页面或者弹窗中,这些资料很容易被找到。

这些图标相当于传统出版版式中的脚注和尾注。出版者倾向于使用尾注,因为脚注常会因为太过严肃而吓到读者,但是学者却更喜欢用脚注。要解决这个问题,有一个简单的办法:在我的第一本增强型电子书中,我发明了一套关于不同注释的系统图标,比如第一引用、第二引用、图像、视频或是音频。这些图标嵌于文章当中,点击它们会把读者带向相应的滚动窗口、地图、视频和其他引用资源中。

我并没有贸然地使用一些惯用的程序,例如Adobe InDesign或 Dreamweaver。事实上,我从未建立一个基本的网页。但是我发现这些程序很容易上手,最关键的是你需要有良好的美感并关注细节。

我的第一个电子书模型已经有了很大的改进。在设计上它更像一本杂志,在每个章节的末尾会有还能多的视频和音频。最后,我们觉得更流畅和简洁的外观,也许对读者来说更容易接受。

作者:胡祥杰 编译

来源:百道网

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