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科学家破解畅销书写作密码

2014年03月21日   作者:马修·斯巴克斯;魏立艳 编译

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【百道编按】日前,纽约一所大学计算机专家开发了一套算法,用以预测一部作品畅销的概率有多高,该研究现已成文发表。那么,从纯理性的科学角度来看,成功的畅销作品必须具备哪些要素呢?

科学家们已经研发出一种计算机算法,这种算法能够分析、预测这本书是否会在商业上取得成功,预测准确率达84%。

这一“数据文本”技术,通过精确检测词汇和语法的应用,预测一本书的畅销程度,而且实践证明非常有效。

来自纽约石溪大学的计算机科学家称,决定一本书是否能够成功的因素包括趣味性、新鲜感、写作风格、故事情节如何安排等等,但是他们也承认很多外部因素比如运气,也会起到很重要的作用。

通过从古登堡计划档案馆下载经典作品,他们运用算法分析文本,对比他们的预测和其取得成功的历史信息是否一致,分析对象囊括了从科学小说到经典文学、诗歌等所有内容。结果证实,(科学家的)预测和书的真实畅销程度对比,准确率达84%。

在那些取得成功的书中,他们发现几个特点,比如大量使用连词、名词和形容词;不那么成功的作品往往使用更多的动词和副词,依赖那些清楚地描述动作和感情的词,比如说“渴望”、“拿”、“允诺”,而更成功的书则喜欢用描述了思考过程的动词,比如“认出”、“回忆起”。

所谓“不那么成功”的书是研究人员搜遍亚马逊网站所搜寻到的销量排名较低的作品。尽管丹•布朗的《失落的秘符》取得了商业成功,因其“来自各方媒体的批判性评价”,专家们还是将其归结为失败品。

“对文学作品是否会成功的预测,把出版商和野心勃勃的作家置于两难的境地。”助理教授蔡叶金说到。

“据我们所知,我们的研究第一个就写作风格和作品是否成功之间的关系提供了量化研究视角。”

“之前的研究都曾试图探究畅销图书的‘秘方’。但是大多数的研究都是从质量的角度,选择十二本作品,(研究)主要集中在较高水平的内容——主角和反派的个性、情节等。我们研究了数量相当大的作品——800本书——多种类型的图书,研究词法和句法,长篇总结了(所有的)模式,这些模式塑造了畅销作品所共有的写作风格。”

作者:马修·斯巴克斯;魏立艳 编译

来源:百道网

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