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出版界的“五十度灰”效应

作者:道格拉斯·弗雷泽;杨茜雯 编译   2013年10月24日   来源:百道网

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百道专稿】《五十度灰》要数近一年最火的作品之一了吧,殊不知它的热卖也给整个出版界带来了一种“五十度灰”效应。作者通过对苏格兰威格敦书展一周的观察,对这种效应进行了阐述和分析。

现在越来越多40岁以上的妇女都开始写作情色小说。我写下这段文字的时候正打算去参加爱丁堡书展。该书展已经有30年的历史,并且是苏格兰地区40多场书展中最大的一场,该书展为期一年,从舍得兰群岛一直蔓延到苏格兰的书之城,威格敦。

这个书展为作者和读者的碰撞提供了非常好的平台,并且为公众讨论书中涉及或者引申出来的各种话题提供了交流的机会。

现如今,建立读者与作者之间的关联正是图书营销的关键。曾经封闭的作家生活以及他们的写作历程现在被更多的曝光,为图书的销售和笼络读者添砖加瓦。

而对于书店来说,建立读者和作者的联系也是它们得以在与网络销售商激烈的价格竞争中获利的方法。有作者参与的书店活动能够为读者带来真实的体验。书店已经开始提供咖啡和饼干了,对于大多数平装书来说,通过类似的渠道获得利润是书店健康发展的渠道之一。

困难时期

通过研究这周的苏格兰项目,我收获不少。

电子书读者已经促成了出版业的大变脸。图书销售和图书出版或许是市面上受技术发展影响最大的行业了吧。

出版业首当其冲地面对来自亚马逊的冲击,使得当整个行业不得不脱离所谓的“图书竞价协议”,该协议曾在很长一段时间内保证英国境内的图书不得低于封面定价销售。

与之携手而来的还有下载式电子书的出现,因为有Kindle,亚马逊又轻轻松松成为了这个领域的大玩家。

我们同时也看到了衰落的场景。对于图书贸易来说,这着实是个困难时期,图书贸易一方面从技术上获得了发展的机会而又不得不面临前所未有的挑战。

销售平台

通过《五十度灰》的出版历程,EL•詹姆斯证明了,越过满不情愿的出版商,把火力集中在免费的销售平台和低价的软件上,作者们可以直达读者,畅通无阻。

她的成功引来了大批的效仿者,大部分是情色小说,也有很多其他类型的作者试图采用她的方法。研究显示,这些效仿者中大多数都是女性,而且都已经年满40岁。但无论如何,这样的数量并不让人吃惊。

艾德里安•塞尔称,经过专门的习作培训的人和业余作者的收入有着天壤之别。他还建议出版商们应该采取一些适当地措施,在拒绝新人作者的时候更加温和一些。其实出版商还有另一种角色——心理咨询师。因为作者们提交的这些手稿并不仅仅是商品,它们承载的是作者的梦想,甚至是他们的灵魂。

在一个偶然的场合,艾德里安还曾提出过新建立的出版社应该与生俱来地拥有数字化和全球化的本领。他对自己的定位是一个英语出版商而非一个苏格兰出版商。

质量问题

因为技术的发展,即便自助出版已经把出版商从质量把关的位置上踢了出去,现在出版物的数量还是比以往任何时候都要多。

水石书店,目前留下的最后一个全国图书连锁商,还在继续挣扎在与亚马逊的对抗中,但他们也不得不面对越来越多的书店店长开始流失的窘况。

尽管电子书的价格有时候低得没有底线,比如免费奉上精彩试读部分以及每日1英镑图书促销活动等,但正因为电子书低廉的价格,图书的销量得以极大地增长。

这对于扩大读者量来说有着非常重要的作用,但对于写作质量的提高却不是那么有利。大约只有4%的作者是真正靠着笔杆子吃饭的,而当电子书价格暴跌,要保住图书的高水平就没那么容易了。

《书商》编辑菲利普•琼斯告诉我,电子书销售占到了图书总销量的20%。在这20%当中,犯罪小说、科幻小说和爱情小说占了大部分,而情色小说的下载率飙升到50%。

然而,即便去年圣诞节的时候平板电脑和电子阅读器的销量惊人,但是电子书的销量却没有如出版商们预期的那样出现“并驾齐驱式”的增长。纸书的销量依然保持强劲的态势,尤其是非虚构类图书、文学作品以及儿童图书的销量成绩表现良好。

找到利润突破点

的确,儿童纸书的复兴可以作为书店反击的利器,他们可以吸引孩子们走进书店,而陪同的家长们就有可能为自己挑上几本好书。

新技术的两面性——挑战与机遇——也拓宽了小型经营者的利润机会。

威格敦书展的负责人艾德里安•杜尔宾介绍说,在这座书城的西南部大约有20%左右的图书企业不需要依赖网上销售二手图书来填饱肚子。

作者:道格拉斯·弗雷泽;杨茜雯 编译

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