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美国图书馆以法律为武器对出版商发起电子书价格战

2013年09月17日   作者:阿特·布罗德斯基;丛挺 编译

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百道专稿】电子书定价的难题不仅体现在针对个体消费者的电子书平台之间的折扣竞争。在面向图书馆领域,争论日益升级。图书馆要求出版商拉低电子书定价的系数,出版商不回应图书馆的不合理要求(出版商有充足的理由这样去认为)。这一争论上升到议会层面。议会拿不出更多的预算支持图书馆,又要平衡消费者利益,这真够让他们为难的。

虽然说电子书价格战的最终受害者是消费者,但直接受到影响的却是公共图书馆。有些出版商选择不再向图书馆提供电子书租借,剥夺了图书馆用户阅读畅销书的权利。其他出版商则将租金费率定得很高,挤压图书馆日益微薄的预算。

美国图书馆协会,尤其是前主席莫林•沙利文,一直就这一问题四处疾呼,但出版商并没有给予回应。目前,州政府和地方政府也开始代表这些图书馆进行倡议。

康涅狄格州是最早意识到该问题的地方政府,已经准备好加入到这场争论中来。蒙哥马利郡议会副主席克雷格•赖斯是图书馆的领导成员,在7月16日的议会讨论中提交了一份议案,提出公平地获取电子书。赖斯表示,电子书获取对于图书馆及其用户来说非常重要。

议员乔治•利文撒尔,同时也是图书馆管理委员会的负责人,同意上述看法,他表示,面向图书馆和个体消费者的电子书价格差距让人惊讶。

9位议员中有7位在决议上签字,最终结果预计在7月23日决定。

在康涅狄格州,州长丹•马洛伊要求州检察长和国家图书馆就公共图书馆用户的电子书可获取性开展研究。研究者获得广泛的授权,包括对当前出版商和批发商所采取的做法展开调研,从而确定目前的运作方式是否存在问题,以及如何解决等。

议员布赖恩•希尔提出,“出版商销售给图书馆的电子书价格应该与销售给普通读者的一样”。这项法案意味着出版商不可以像现在这样,针对同一本电子书,向普通消费者收取的费用为12.99美元,而向图书馆则收取85美元。

兰登书屋对康涅狄格州南部26家图书馆提高了电子书定价,该图书馆协会主任理查德•康罗伊表示,对于相关的立法争议非常关注。“正常电子书价格的三倍是最后的底线,”康罗伊在一次访谈中表示。另外,图书馆协会的支持者鲍勃•谢伊表示,应该找到一些办法纠正出版商的错误。州众议员布赖恩•希尔同意支持该法案。

该法案的第一个版本要求,出版商向公共图书馆销售电子书的价格应该与向大众销售的价格一致。该法案受到出版商的关注,他们在州议会大厦抗议这一法案,向立法者表示不满。康罗伊说,出版商表示该法案是违宪的,它损害了宪法第一修正案,让人感到深恶痛绝。出版商的支持团队空前强大,不仅有最大的图书出版商,还包括苹果和亚马逊。但即便有如此强大的反对阵容,该法案依然还是获得支持。

康罗伊还将继续为该议案二努力,他希望康涅狄格州的案件能成为其他州的范例。这是一个好主意。州政府应该对电子书定价问题展开研究,将研究结果转交给国会和联邦机构。国会应当质询图书出版商,看他们是否认识到这种做法对图书馆及其用户的伤害。

作者:阿特·布罗德斯基;丛挺 编译

来源:百道网

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