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出版业VS创业公司 两个平行的世界能否顺利并轨?

2013年08月20日   作者:阿尔瓦•格赫曼;蒋雪瑶 编译

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【百道专稿】2012年被誉为图书出版业的“创业公司之年”;今年,创业趋势似乎风头更劲。出版行业中最令人兴奋的创业公司,投资者、出版商和创业公司间的协作究竟是如何运转的?彼此间只是鸡同鸭讲吗?欧洲的创业公司当真远远落后于美国同行?

你会愿意投资无手柄伞吗?其发明者带着它登上美国电视节目“鲨鱼缸”(Shark Tank),在该节目中创业公司和企业家有机会展示他们的新产品。评审团由五位“大鲨鱼”组成,也就是五位潜在投资者,能打动他们就不难获得资金。这项新发明被命名为Nubrella ,看上去很像一个硕大的航天头盔和透明圆形罩的混合体,这位年轻的企业家斩获20万美元的投资。投资方获得其25%的股票份额作为回报。当然喽,“鲨鱼缸”毕竟是电视节目,娱乐为主,不过借此观察创业者向投资人自我推销,留意投资人抛来的尖锐发问,这一番兵来将挡着实有趣。

很难说Goodreads 搬到电视银幕上能否像现在这样大放异彩。七年前,奥提斯•钱德勒夫妻推出在线平台Goodreads,他们的工作室就是家里客厅,没有任何投资者的资助。他们的想法很简单,“我们想要开辟一条能帮助人们发现和分享喜爱书籍的途径,”钱德勒如此形容Goodreads 。创立第二年,天使投资人(是指在业务的创立阶段为企业提供资金支持的人,多为成功企业家,愿意为其他初创企业提供帮助——译者注)为这家美国创业公司注资共75万美元之多。Goodreads 现有1600多万注册读者,迄今为止,它已是出版业创业公司最成功的传奇之一。今年三月,亚马逊收购了Goodreads,收购金额不详。

哈维尔•塞拉亚的西班牙咨询公司Dosdoce.com 对“鲨鱼缸”节目概念兴趣颇浓。这档节目形式起源于日本,现已在20余国设有子公司(包括沙特阿拉伯、尼日利亚和芬兰)。通过这一节目,年轻的创业者们能与投资者直接过招,收获第一手信息,了解投资者究竟最看重什么。它为两个世界搭起桥梁,让两个世界面对面,尝试着用同样的逻辑和思维方式去交流。这一番努力很值当,最终双方都能从中获益良多。追上21世纪的需求和发展趋势,这是传统图书出版面临的巨大挑战,生死存亡在此一线。而创业公司带来的技术解决方案和创新理念,使追上时代步伐成为可能。

“没有天使投资人就没有今天的Goodreads,”哈维尔•塞拉亚言之凿凿。他的咨询公司Dosdoce最近发布了一项名为“如何与创业公司合作”的研究,意在探讨和揭示改善科技创业公司与出版界企业关系的途径,并将之成文。为此,塞拉亚采访了约170位国际出版商和来自英、德、西、阿根廷、智利、美国以及其他国家的创业公司。塞拉亚列举了成功的合作案例,包括基于柏林地区的社交阅读社区ReadMill 、经营理念新颖的美国SmallDemons、被誉为电子书版Sptify的西班牙语门户网站24Symbols,当然啦,不会漏了Goodreads。亚马逊并购 Goodreads引起了多大的波澜?“由这一例可见,即使是才露尖尖角的创业公司还是有机会在出版业狠赚上一笔的,”塞拉亚如是说。哈维尔•塞拉亚在马德里大学任教,是数字出版硕士课程的教授。

在美国,启动创业公司似乎要容易些——乐观进取敢想敢干的态度历来大受追捧,文化赞助相较于贫乏的政府文化资金又丰厚得多。你有一个新点子,全情投入这场冒险吧——如果这点子行不通,至少你尝试过了,还能从中积累宝贵经验,为下一次起跳助跑。就拿“天使名单”(AngelList)来说,它汇集了投资者和创业公司,在出版业中被划定为专门的类别。但在欧洲,情况就大不一样了,相当多的创新项目被枪毙在萌芽阶段。要么就是项目的提出者得招架无穷无尽的发问:你确定你想全情投入在这个点子上吗?这个项目有多大潜力?能赚多少呢?就没有什么更赞的东西值得做了吗?

这样看来,美国似乎真是初创企业发展的理想之地了,那怎么不跳上下一班飞往硅谷的航班,来这儿大干一场呢?“理论上讲,这当然是个好主意,”塞拉亚说。“可现实中,硅谷乃至美国竞争更激烈。他们领先我们两三年。”不过,可千万别低估欧洲市场。新的一代有着新的心态。这在我们的重点创业公司名单中也有所体现,欧洲的“潜力股”创业公司丝毫不逊于美国。

图书出版商遇上创业公司:会发生什么?

在“如何与创业公司合作”的研究中,塞拉亚发现,当双方开口之前,都已抱定自己比对方懂得更多的态度。双方对会话有着不同的期望,这很容易理解。可创业公司关心的多是如何能促成交易,而出版公司们往往只想先听听新点子,并从中获取灵感。这样一来,创业公司不禁担忧:出版商没准只是想窃取我的新创意。

看看将有哪些技术登场,琢磨其中哪些会有好销路,这也是件挺有意思的事儿。受访的创业公司中,大多数都谈到他们提供的技术能为图书销量提供附加值,比如说,纸质书与电子书的电子商务。还有一大票创业公司称其提供的技术将提高图书在互联网的知名度和易发现性。只有4%的创业公司是专注于其他领域的,比如版权管理或国内手稿出版。“这项国际调查发现的最有趣的事就是,人们对于创业公司的关注过于集中在极其相似的技术方法和解决方案上,”塞拉亚说到。不过,出版商仍在寻找现有创业公司尚未涉足的技术解决方案。比如在分销领域优化内部流程——如涉及接收和管理手稿的流程。“现有技术无法满足这些需求,创业者也许会从中发现新的商机,”塞拉亚说。

说起来,创业公司和出版商挺像一对老夫老妻互相细数对方的过往。塞拉亚建议,要想让创业公司和出版商和谐共处,顾问将是理想的解决方案。这项研究表明,纳入一位内部“导师”“从把创意落实成创造新的、更加开放的、新鲜的和创造性的企业文化的角度出发,支持最具创新性的项目,同时不失出版商的气质”。

哈维尔•塞拉亚本人也是一位天使投资者,专事投资文化项目,包括西班牙语版Goodreads的www.entrelectores.com。以他的经验来看,只有十分之一的创业公司能成功,在其他商业领域也是如此。有些是缺乏创业精神或是后劲儿不足;有些则可能是理念先行,而技术匹配需要大笔资金。打造成功的创业公司需要的不仅是创新理念,还需要积极进取的精神、勇气、毅力和运气——在对的时间遇见对的人。当塞拉亚对话创业公司时,他都会问他们:“你的下一个想法是什么?”往往,这个“下一个”更吸引他,即使“下一个”尚未完全开发。不像出版商们般,投资者出资,是冲着创业公司构筑的愿景而来,而非实际的业务……

 

作者:阿尔瓦•格赫曼;蒋雪瑶 编译

来源:百道网

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