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为什么大出版社觉得类型小说是电子书的未来?

2013年08月21日   作者:格雷姆·麦克米兰;丛挺 编译

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百道专稿】类型小说爱好者属于电子书早期接受者。向数字优先出版模式转型不仅为兰登书屋和哈珀·柯林斯的类型小说带来很高的投资回报,还为他们打开了一扇低成本试验的窗口。

对美国出版业来说,近几年最大的成功便是数字出版产业的持续成长。去年,美国电子书销售收入达到30.4亿美元,较2011年增长了44.2%,了解到数字出版的增长并没有挤压纸质出版发展时,你会对这一数字留下更加深刻的印象。在电子书领域,出版商将更多的精力集中在科幻小说、奇幻文学和浪漫小说上,而这些类别在传统文学领域并非处于优势地位。

几个月前,兰登书屋与哈珀•柯林斯推出了有关类型小说的纯电子书。兰登书屋推出的是科幻小说品牌线Hydra、奇幻文学品牌线Alibi、新成人文学Flirt和浪漫小说Loveswept,哈珀•科林斯则在今年4月创建了数字奇幻文学分社Witness。按照传统文学市场的格局,类型小说在电子书领域的繁荣似乎有违常识。对于这一现象,兰登书屋副总裁兼数字出版部主任阿里森•多布森认为,只有一个原因,那就是数字用户有着不一样的需求。

“某些类别比其他类别的电子书接受度要高,”多布森说,“类型小说就属于前者,相比于其纸质版读者,电子版的读者数量要多得多。”有些类型小说数字版比重占到60-70%。“目前有大量的电子书读者,”多布森说,“这就是事实。”

关于类型小说占据数字出版主导地位,还有许多解释,其中就包括阅读器本身的特点,别人看不到你所阅读图书的封面。正如安东尼娅去年在卫报上的一篇文章提到,“有时在阅读器上读一些没什么营养的书也是一件挺有意思的事情,但在书架上可以照旧摆着那些经典图书。”

数字传输系统有利于系列图书的获取。哈珀•柯林斯副总裁李特•斯蒂利克在一定程度上同意这一观点。类型小说爱好者属于电子书早期接受者,对于阅读量很大的读者来说,电子书无疑是一种最佳格式,他们往往出于娱乐目的而阅读,一个月能读好几本书。

对兰登书屋和哈珀•柯林斯来说,向数字优先出版模式转型不仅为类型小说带来很高的投资回报,还为他们打开了一扇低成本试验的窗口。“这并不是说之前我们不能出版这类书”,多布森说,“而是因为消费者已经迁移到网上,便利的购书体验推动了数字消费群体。”

“数字化使你不再局限于一种格式或价格,”斯特里克说,“你可以做一部中篇小说,也可以是由两部来自同一位作者的不同作品的集合。在传统出版条件下,我们没办法这样做,只能一本一本地出,但数字化为销售不同篇幅的作品提供了无限可能。然后,消费者会提供反馈……我们无须因为之前没有做过类似的尝试而感到担忧。”

数字化还使图书能够更快进入市场,出版商可借此更快地获得读者反馈,并且根据读者需求进行调适。“之前,你不得不为此等6个多月,然后才会考虑是不是可以换一个封面,或者变一个题目,”斯特里克说,“现在则完全同步了,你可以及时获取用户的反馈,改变封面和书名。甚至可以让读者在出版之前就参与内容创作中来,并将电子书作为其参与的回馈。”

数字市场在为主流出版商提供新机会和选择的同时,也使他们面临来自小型和自助出版商的竞争。最新调查显示,英国超过一半的类型小说销售来自自助出版,《格雷的五十层灰》的畅销说明,自助出版不再是所谓的“虚荣出版”。

兰登书屋和哈珀•柯林斯都希望各自的数字公司能吸引到新的作家和自助出版作者加入,尤其是这些作者能同时带动纸质书的销售。“与自助出版作者合作,除了电子书,至少有一半的图书是摆在塔吉特、沃尔玛等连锁超市以纸质形式销售的,”斯特里克说,“十五年来,这是我们第一次出现作者和图书出版数量的增长,我们的产品线也有望增加。”

多布森和斯特里克都对数字出版的潜在价值感到兴奋,它给予作者和出版商更多的机会来尝试新的内容和互动方式。“图书并不只有一种发展模式,”多布森说,“对于热爱出版业的人来说,这无疑是令人兴奋的,这取决于你从事的出版类型。”

“未来的潜力很大,”斯特里克说,“你可以更方便地了解你的客户是谁,对此我们感到十分高兴。”

作者:格雷姆·麦克米兰;丛挺 编译

来源:百道网

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