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剑桥大学出版社发力应用:读莎翁剧作,人人都有机会

2012年11月08日   作者:Stuart Dredge;丁半仙 译

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    “探索莎士比亚”这款应用软件旨在给那些喜欢《麦克白》和《罗密欧和朱丽叶》的人们以新的体验方式

《罗密欧和朱丽叶》和《麦克白》是第一批得到“探索莎士比亚”这款应用软件亲睐的两部名剧

    剑桥大学出版社及其附属开发团队已经合作开发两款iPad应用软件,旨在为莎士比亚的两部名剧——《麦克白》和《罗密欧和朱丽叶》提供一个互动平台。

    这两款应用软件——“探索莎士比亚之罗密欧和朱丽叶”和“探索莎士比亚之麦克白”,都包含两部名剧的全部书面文本,并伴随专业的朗读、摄影图片、术语解释、情节总结以及专家笔记和文章。同时提供有表现人物情节和性格的互动台词,表明各不同场景下人物关系的图解(或圈子),展现故事主题如何随情节发展的主题。

    “这些应用软件将会让人人都有机会读到莎士比亚的作品”,剑桥大学出版社的市场总监Matt Harvey在软件伦敦发布会上如是说。 

    团队的总经理Dave Addey对软件的开发主旨进行了详细阐述:“我们特别想要通过这些应用软件给人们提供了解和喜欢莎士比亚戏剧的平台,尤其是那些从没有学习过莎士比亚的人。或是让人们发现这些戏剧的魅力。”

    但那并意味着要将其庸俗化。据剑桥大学出版社所说这两款应用软件的核心还是莎士比亚戏剧中的决定性作品。所设计的全部互动性特色都是为了帮助读者理解并喜欢上莎士比亚的作品,而不是把他们吓走。

    “我们十分清楚这些设计都是为了戏剧,戏剧本身才是关键所在!” 剑桥大学数字策略发展经理兼项目的监制人John Pettigrew如是说。“如果应用软件让人们对戏剧敬而远之,那就并非我们的初衷。”

    Addey说,戏剧的视频并没有包含在应用软件之中的原因之一是“如果你将视频包含在内,人们就会去看视频而不是书籍本身,而个人是无法在阅读和看视频时一心二用的。而音频就无此顾虑,你可以边看边听,对戏剧也有了更好的理解。”

    Pettigrew说,目前,剑桥大学出版社和开发团队资源共享,5个设计人员加班加点地在开发应用软件。希望在接下来的2-3个月里再发布超过4部莎士比亚的戏剧,然后将开发引擎用于前两部已经发布的作品。 

    高价出售 

    这两款软件在应用商店的售价为9.99美元。Pettigrew说,在参考了应用商店上同类成功的高价应用产品如《原理》(Elements),《现实的魔幻之处》(the Magic of Reality)和《荒原》(The Waste Land)之后,剑桥大学出版社在开发过程中就早早决定了售价。

    “将其定位为高价应用软件其实是个慎重的决定,这就给了我们要将他们合理利用的承诺”Pettigrew说,“但这却是开发过程中争议最少的问题之一,我们知道若我们定了那样的价位,就相当于自己定了一个我们努力想要达成的目标。”

    尽管这个引擎的设定并不死板。Pettigrew说,剑桥大学出版社及其开发团队也会关注软件使用的回馈,并在后来的软件上增加新的特点,同时会应用于《麦克白》和《罗密欧和朱丽叶》中。当然,其效果也会惠及剑桥大学出版社的其他非莎士比亚的书籍。

    作为第一批两款软件的参与者,剑桥大学女子学院的一族9年纪学生试用了这两款软件。

    该校女校长Charlotte Avery在发布会上谈及此事时提到她的学生们对使用应用软件展现除了极大的积极性。她对软件的“圈子”特色、专业术语以及能边听音频边在另一款软件上做笔记等特性表示了赞赏。Avery还说:“女学生们将要学习《罗密欧和朱丽叶》第三章的尾声了,在尚剩半个学期的学习时,她们便十分兴奋地迫不及待想要返校学习。这几款软件既有创造性又实用,学生们非常喜欢。

互动的“词云”和“人物圈”都在产品特性中

    iPad应用软件却只是剑桥大学出版社数字媒体策略的一部分。“尽管我们想为莎士比亚贡献我们更多的奇思妙想,但是我们大部分的顾客并不拥有iPad,所以这并非我们的主营业务。”Pettigrew如是说。

    “那我们又是如何为我们的主要顾客提供服务的呢?这就需要互联网的介入了。我们得在创建一个别致的平台和为我们的顾客提供最好服务之间保持平衡。”

    对应用软件而言,需要把目光放长远些,得在iPad之外。Pettigrew说,对英国本土院校而言,他们大多为学生选择苹果的产品作为教学用具。而多其他国家,如土耳其、印度,他们更倾向于安卓系统。

    Addey对此提供了作为开发者的观点,他说:“现在,人们愿意为高价值和高品质的应用软件付费的唯一平台就是苹果的IOS。”

    当然,如果开发团队看到了潜在的投资回报率,那么他们就不会仅仅将自己局限在苹果的平台上。

    “如果市场允许的话,我们很愿意为安卓系统开发应用软件,担这是个因机会成本问题的两难选择:我们到底是将开发的应用软件投放到安卓系统上,还是苹果?当然,我们希望在未来能两者兼顾。” 

    书籍类应用软件的创新

    即使现状并不尽如人意,Addey还是对2012年书籍类应用软件正在进行的试验满怀热情。例如,剑桥大学出版社和应用软件开发团队结成合作伙伴关系这一尝试。 

    “我们正走在正确的道路上,在iPad上类似行为的尝试并不受限。这将会是个绝妙的平台,因为在这里你能感到‘海阔凭鱼跃,天高任鸟飞’的自由。”Addey如是说。

    “正如早期电影期间,推拉镜头和反向移动镜头的发明一样,我觉得我们也走在了应用软件的转折点上,当然,一切都尚在尝试阶段。”Addey还强调道,在“探索莎士比亚”这款应用软件中,他们正试图达到这样一个重大目标:无论人们处于何种知识水平,都能从中找到喜欢上戏剧的方法。

    “这并非哗众取宠,不是将莎士比亚乔装打扮一番以取悦大众的方式粉墨登场,相反,我们忠于原著。”Addey说道。

    “我们并非想要将其庸俗化,我们只是帮助人们找到他们喜欢莎士比亚戏剧的方式。因为这些戏剧曾红极一时,而且并非如‘阳春白雪’般晦涩难解,反而似老妪能解的‘下里巴人’。” 

作者:Stuart Dredge;丁半仙 译

来源:译言网

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