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亚马逊新举措又一次动了出版商的“奶酪”

2017年05月18日   作者:亚历克斯·谢泼德;严榕 译

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【百道编按】近来,围绕允许第三方经销商 “赢取”图书页面上的购买按钮,亚马逊与出版商再次对阵,代表创作者利益的作家公会担当了急先锋,强烈谴责亚马逊此举背后的“不良居心”。


美国作家公会发表了题为《Amazon's Taking Another Bite of the Pulishing Pie》的檄文

亚马逊最近一个动作是允许第三方经销商 “赢取”图书页面上的购买按钮。(该项目在亚马逊已经存在了一段时间,但图书类产品此前是例外的。)如果你找的一本书亚马逊缺货,或者新书定价比第三方卖家更高,你会自动收到提示,通过亚马逊有专利的一键操作系统从第三方购买。

亚马逊最初在2000年引入第三方卖家。此后,亚马逊快速扩张其业务,允许成熟企业入驻是实现其业务扩展的方式之一。

第三方卖家已成为亚马逊销售增长必不可少的部分,而亚马逊反过来又利用销售增长压榨供应商。出版商长期以来对二手书和廉价图书市场心存怨言,并把亚马逊拥抱第三方卖家视作威胁。2000年,第三方卖家市场推出后不久,美国作者公会和美国出版商协会一致谴责亚马逊蓬勃发展的网上二手书市场。他们在写给贝佐斯的一封公开信中写道,“如果对二手书的积极促销在亚马逊顾客中受到欢迎,就必将大大削弱新书销售,直接危害到作者和出版商。” 

15年后,代表作家利益的作家公会仍旧是对亚马逊最直率的批评者。在亚马逊允许第三方卖家“赢得”购买按钮的新闻公布后,作家公会就发文对亚马逊进行了强烈谴责。其声明中提到,“没有公平、公开的出版市场,出版商将很快丧失图书投资的能力,但正是图书推动我们的知识与文化。” 

亚马逊对此却不以为然。“第三方卖家在亚马逊平台上销售新书和二手书已经许多年了。最近的变化是允许新书卖家成为图书详情页面上的‘Featured Merchant’,这意味着我们的书店现在和亚马逊的其他业务板块一样,在新产品销售上第三方卖家可以与亚马逊进行竞争。这一资质仅新书卖家才有。”

同样地,部分出版商表示,亚马逊的订货量减少了。库存量的减少就会导致亚马逊的商品经常缺货,尤其是出乎意料的热销商品。在这类情况下允许第三方卖家赢取购买按钮可以避免图书“缺货”。

很多出版商认为他们被第三方市场的卖家所欺骗,这些卖家不从官方渠道购买他们的图书,而是以极低的价格销售廉价版本(不在书店销售的以及退回给出版商的图书)或“次品”(有轻微瑕疵的图书)。假如这些图书正如一些出版商所言是“廉价图书”或“次品”或盗版书,那么出版商和作者一毛钱都看不到。

亚马逊如何审查第三方卖家以确保其出售的“新”商品真的是采购自供应商的还不明确。但亚马逊对《出版市场》称其“始终如一地致力于剔除行为不规范者,”并指出假如供应商认为第三方卖家侵犯其权益时可以采取的维权形式。

人们担心的是,重点新书的精装本——这类书通常都出自少数作者手中——销售可能会更受重视,而作品销量不上不下的作家,其市场空间将进一步受到挤压。这些人通常是普利策奖或美国国家图书奖的提名作家,构成其收入的重要组成部分的再版书销量将进一步下滑。出版商和作者的再版书收入受到损失可能加速平装大众图书的衰落,这恰是亚马逊不喜欢的图书格式,因为不是那么有利可图。

最后,这也可能是亚马逊想要创造另一个收入来源。作家公会指出,几个出版业消息人士推测“亚马逊试图强迫出版商使用其按需印刷(POD)服务。”亚马逊的想法是假如一本书意外缺货,(使用按需印刷)就能立即进行印刷,可以从根本上解决库存问题。(亚马逊争辩说,POD也会增加交货时间。)

出版商认为这会带来灾难性后果。出版商的整个业务模式都是基于预订销售——零售商从出版商处批量购买图书,然后再卖给消费者。转变为POD模式会破坏这已经存在了几十年的供应链。更为重要的是,这会让亚马逊成为大量图书的印刷商,让其拥有更大的影响力,进而从出版商手中榨取更多钱。

出版商和作者有理由担心这些变化会让他们的收入减少。然而最大的隐忧是美国的文学文化会受到怎样的影响。作家公会主席Mary Rasenberger说,“人们联想不到的是,假如出版商赚的钱少了,他们用于投资的钱就减少了,也就更难以承担出版具有挑战性的图书的风险了。”

(本文编辑 晨瑾)

作者:亚历克斯·谢泼德;严榕 译

来源:百道网

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