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美国的新版权运动对中国出版业意味着什么?——2016BEA书展专题之二

2016年05月13日   作者:瞿磊

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【百道编按】美国书展首日,作家公会发起以版权为主题的专题讨论会,旨在就作者如何更好地成为出版商的合作伙伴这一话题展开开放性讨论,希望通过公平合约条款不断向出版商争取作者利益。

版权主题讨论会,从左至右为:

阿歇特图书集团CEO迈克尔·皮特什、Grove/Atlantic出版人摩根·英特利金、

作家公会常务理事玛丽·瑞森伯格、文学代理人乔纳森·莱昂斯。斯蒂文·卡根 摄

美国作家公会致力于维护作者权益,近两年来,通过公平合约项目(Fair Contract Initiative)不断向出版商争取作者利益,并列出版权合同的八项公平原则,涉及版税率、出版合同有效期、著作权归属、非竞争条款、版税报告、大折扣售书、经济风险的承担和按时出书等八个方面。

当地时间11日上午,作家公会在美国书展上发起了以版权为主题的讨论会,尽管公会成员对标准出版合同条款的讨论并未取得一致性意见,但有一点达成了共识——不同版本的图书应该享受同样的版税率待遇。作家公会认为,作者获得的利润比例应该反映作者和出版商的合作关系。在2015年,公平合约项目就提出,作者应该获得电子书销售净利润的50%,而目前业界的普遍标准是25%。

讨论会由美国作家公会常务理事玛丽·瑞森伯格(Mary Rasenberger)主持,旨在对作者如何更好地成为出版商的合作伙伴这一话题展开开放性的讨论。

瑞森伯格表示,作家公会最近的调查显示,近年来作者收入下降,特别是电子书带来的影响非常大。但出版商对此有不同看法。独立出版商Grove Atlantic的董事会主席兼出版人摩根·英特利金(Morgan Entrekin)表示,他们的作者现在分得的蛋糕比以前更大。这一观点也得到阿歇特图书出版集团CEO迈克尔·皮特什(Michael Pietsch)的赞成,据他透露,阿歇特图书出版集团向作者支付的版税在过去15年增长了50%,版税预付比例提高是主要原因。他们一致认为,正在经历困难时期的是普通作者,英特利金认为,品牌作者大约拿走了图书利润的60%到70%。

电子书的版税率是否应该按照作家公会倡议的,从目前业界普遍实行的25%提高至50%,是否应该对不同版本的图书实行相同的报酬原则,在作家公会内部引发了讨论,出版商对此也持不同意见。而英特利金和皮特什对此都持反对意见。

皮特什认为,作家公会喜欢用电子书25%的分成比例和精装书30%的分成比例相比较,实际上,电子书分成比例比精装书和纸质书的版税率要高得多。在皮特什看来,合约中的可变条款正是他区别于其他竞争者的优势。

关于合约期和返还作者权利这两点主张,两位出版商也持不同意见。英特利金说,他出版的三分之一到二分之一的图书并没有盈利,这部分损失需要由常销书的利润来填补。皮特什也表示,阿歇特图书集团的很多书是赔钱的,如果一个条款强制出版商在7到10年后与销量好的作者重新洽谈合约,将会使整个出版的财务状况发生危机。他愿意与销量好的作者重新洽谈版税条件,但反对以合同强制条款的形式约束出版商。

皮特什和英特利金都表示,他们愿意与作者就返还权利进行协商和沟通。英特利金说,出版商对无法产生利益的权利并不感兴趣。对诸如此类的权利,作者可以主张拥有所有权。

今年早些时候,美国作家公会曾以公平合约项目的名义发布了11点主张,并已经开始与出版商就修改标准合同进行了沟通。瑞森伯格说:“有的出版商回绝了,有的出版商愿意跟我们合作。我们很清楚,取得最后的成功还需要很长的过程。”

版权合同八项公平原则

原则一:作者获得的利润比例应该反映作者和出版商的合作关系

公平条款:作者应该获得电子书销售净利润的50%。

不公平条款:目前业界的标准是25%。

原则二:出版合同应该规定有效期

公平条款:合同对出版商使用个人权利有时间限制,或者“使用或放弃”的限制;整个出版合同有时间限制。

不公平条款:出版商使用合同中的权力没有时间限制,出版商没有或仅有有限的义务归还未使用的权利。

原则三:作者应该可以保留自己著作权的所有权

公平条款:作者享有著作权的所有权,授权出版商使用有限的、独家的权利。

不公平条款:作者将著作权授予出版商使用,直到若干年后根据著作法关于合同终止的条款才能拿回著作权。

原则四:作者可以自由出版之后的作品

公平条款:合理的非竞争条款仅约束作者在一定时间内不得向另一家出版商授权相同的或完全相似的书稿。

不公平条款:为避免竞争,完全限制作者使用不同的内容创作并出版新的书稿,仅仅因为两本书的主题相同。

原则五:出版商的会计实务需要更有时效性,更透明

公平条款:出版商每季度向作者提供及时、翔实的版税报告,预留合理的退货比例,作者保留6年内任一账期的审计权利。

不公平条款:很少或延迟提供版税报告,作者无法追踪版税报告,只有过去一年到两年的审计权限。

原则六:作者不应该被不公平地剥夺版税

公平条款:对大折扣条款的适用应该非常谨慎,版税减少由出版商和作者按比例承担。

不公平条款:大折扣条款使作者版税大幅减少,但出版商打折销售时仍按原比例分得版税,甚至版税比例还有所增加。

原则七:保证和赔偿条款不应该将所有由第三方违约造成的经济风险全部加诸给作者

公平条款:作者应该仅对知识性错误、内容抄袭或谬误承担责任,根据实际知识的违约行为承担责任。出版商应该进行必要的法律分析,并接受特殊情况下需要承担的风险。

不公平条款:许多赔偿条款描述的是作者不可知的情况或需要进行法律分析的情形,并约定由作者承担维权甚至无谓诉讼产生的损失和费用。

原则八:交付验收的规定不应该成为出版商不按合同出书的理由

公平条款:出版商必须遵守合约的相关条款出版书稿。只要书稿符合签约时的要求,出版商无权放弃出版。

不公平条款:出版商可以由于市场环境的变化不按合约规定出版书稿。

(本文编辑 晨瑾)

作者:瞿磊

来源:百道网

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