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企鹅兰登为什么要卖掉Author Solutions?

2016年01月15日   作者:瞿磊

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【百道编按】2012年,企鹅出资1.16亿美元购买自助出版公司Author Solutions,不到4年即低价出手卖掉。企鹅兰登此举是将剥离自助出版业务、聚焦于核心出版战略,还是要另起炉灶,谋划更有盈利空间的自助出版模式,本文将一一解析。


2016年1月6日,企鹅兰登书屋将旗下自助出版公司Author Solutions(ASI)卖给美国亚利桑那州凤凰城的私人股权投资公司纳杰菲(Najafi Companies)。截至发稿时止,ASI的相关母公司企鹅兰登书屋、培生集团和贝塔斯曼集团对此项业务抛售都未正式发布任何消息。ASI网站最新发布的消息还停留在2015年10月,公司logo仍保留“企鹅兰登书屋旗下公司”的标识,很明显,公司转手易主只是刚刚发生,还未来得及做出任何新的动作。

联姻三年黯然分手

此消息最初仅在公司内部邮件中发布,之后被媒体披露。企鹅兰登书屋CEO马库斯?多勒(Markus Dohle)在给公司的内部邮件中写道:“此项交易完成后,我们将重新聚焦于大众出版市场及旗下遍布全球范围的250个大众图书品牌。”

由于相关方面都没有做出正式的声明,此项交易的金额暂不可知。《金融时报》援引分析人士的估计称:“此次交易金额远低于2012年企鹅购买ASI时的1.16亿美元。”也就是说,企鹅兰登书屋购买ASI的举动并未达到之前预期的目标。

《金融时报》强调:“尽管实体书和电子书市场都在下滑,但出版商仍在努力获得业务增长。”通过亚马逊平台开展的自助出版业务成为出版商最主要的竞争对手之一。如果企鹅兰登书屋把ASI公司作为应对自助出版威胁的手段,很明显,这个办法并未奏效。其他一些报道认为,ASI公司的业务与企鹅兰登书屋契合度很低,企鹅兰登书屋剥离ASI公司的自助出版业务之后,将更好地专注于自身核心发展战略。

那么,企鹅兰登书屋的发展战略是什么呢?CEO马库斯?多勒在邮件中除了表示“要致力于把作者及其作品介绍给更多的读者”,并未提到出售ASI的原因。

ASI于2007年在美国成立,总部位于美国印第安纳州布卢明顿,公司员工约1600人。旗下拥有多个自助出版品牌,包括AuthorHouse,iUniverse、Trafford Publishing、Xlibris、Palibrio和Booktango。ASI与西蒙舒斯特、哈珀柯林斯、托马斯?尼尔森(Thomas Nelson)、Hay House、Guideposts和《读者文摘》等出版机构和英格拉姆等分销机构都有合作。目前,ASI已经在全球范围内为超过20万名作者出版、营销和发行了25万种作品。作者主要来自美国、澳大利亚、新西兰、英国、新加坡、南非和印度。

自助出版从2006年开始经历了飞速的发展,根据美国鲍克公司(Bowker)提供的对ISBN书号的统计数据显示,当时美国自助出版业务每年的增幅达287%。ASI及旗下子公司是全球最大的自助出版公司之一,它们在这一时期的迅速发展,正反映了这一趋势。2008年4 月,ASI公司市场总监Keith Ogorek表示,全美范围内,每17本书中,就有1本是由ASI公司旗下品牌AuthorHouse出版的。

ASI公司收入主要来自于为作者提供服务的有偿收入,曾多次因采用高压销售政策遭到指责,并导致了一些集体诉讼,迄今为止这些诉讼均已被裁决或驳回。

ASI不仅一直负面新闻缠身,在过去几年中,业务量也显著下降,2014年该公司及旗下品牌使用的ISBN号明显减少。ASI也失去了与美国作家协会及禾林公司的合作协议。尽管目前认定业务量下滑是ASI被卖出的原因还为时过早,但至少能从中看出一些端倪。

兰登在德国又推自助出版平台“26”

2012年,企鹅以1.16亿美元现金从伯特伦资本公司(Bertram Capital)手中购买了ASI。当时的企鹅首席执行官约翰?马金森(John Makinson)对此表示,自助出版已经成为出版行业的主流。3个月后,企鹅与兰登宣布合并计划。收购完成后,企鹅兰登书屋着手将ASI的业务与公司的几个部门合并,包括推出西班牙和印度的自助出版公司,并搭建ASI与贝塔斯曼旗下相关业务的合作关系。

此次出资购买ASI公司的纳杰菲公司,曾与企鹅兰登书屋的母公司贝塔斯曼达成过收购交易:2008年购买了贝塔斯曼的B2C业务——贝塔斯曼直接集团北美公司;2011年购买了贝塔斯曼直接集团法国公司。

纳杰菲公司的资料表明,该公司致力于“通过成长和优越的运营创造价值”,这意味着收购ASI公司的举动将帮助ASI变得更强更具竞争性。纳杰菲公司还声称“以最高的道德标准要求自己”,因此,收购ASI公司之后,纳杰菲公司将作出哪些举动,值得期待。在未来几年中,作者们很有可能将继续面对ASI公司及旗下各品牌与现在同样的或者更高的收费要求。目前纳杰菲公司还未公布交易细节和未来ASI的发展规划。

在刚刚过去的2015年10月的法兰克福书展上,兰登书屋推出了自己的德国自助出版平台26(Twentysix)。此举是否将意味着企鹅兰登书屋会建立一个更可靠、更有盈利空间的自助出版平台,目前还不得而知。“26”的盈利模式是吸引那些希望以“兰登书屋”品牌出版自己作品的作者,利用按需印刷设备BoD印刷图书,但收费比其他出版商的同类服务更贵。作为回报,兰登书屋承诺将安排编辑定期检查作者所出版的所有图书,并计划在未来为作者安排“专属服务”。

(本文编辑 晨瑾)

作者:瞿磊

来源:百道网

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