文 章

数学图书如何拿捏专业与好玩,上海科教社凝结30余年心血给出示范答卷

2022年04月14日   作者:王冉

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【百道编按】在今年的“国际数学日”(3月14日),上海科技教育出版社(以下简称上海科教社)“数学桥”品牌发布会隆重举行。正如活动主题“发现数学之美”所寓意的,这套耗时3年重磅打造的数学科普丛书,以“传播数学文化,展示数学魅力,培育数学思维,陶冶数学情怀”为宗旨,带领读者畅游充满奥秘的数学世界,领略数学的神奇与魅力。近日,百道网专访上海科教社总编辑王世平,听她讲述以数学类图书出版为强项的上海科教社这一次为品牌打造注入了怎样的强劲实力,而“数学桥”品牌又是如何发挥桥梁作用,以精彩内容拉近读者与数学的距离。

上海科技教育出版社总编辑 王世平

《数学桥丛书(全9册)》
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出版社:上海科技教育出版社
作者:[英]迈克尔·M.伍夫森,[美]阿尔弗雷德·S.波萨门蒂,[美]德里克·尼德曼 等
译者:邹建成 汪晓勤 黄友初 等
出版时间:2022年03月

30余年深耕数学图书,从选品伊始把好品质关卡

数学系列图书一直是上海科技教育出版社的拳头产品,这一产品线的优良传统可追溯至30余年前。尤其是在数学科普领域,上海科教社的影响力更是在全国名列前茅。多年积累之下,上海科教社的数学系列产品渐成规模,这其中常销不衰的精品力作不胜枚举。例如,仅去年一年,《怎样解题》重印8万册,《数字的秘密生活》重印4万册,《神奇的圆》《数学奇观》等图书也都多次重印。在收获读者口碑和市场销量的同时,上海科教社也凭借荣获中华优秀出版物奖、科普作协优秀科普作品奖、上海市科技进步二等奖、科技部优秀科普作品奖、引进版优秀图书奖等殊荣,再一次印证了自己在数学类图书出版的实力。

《怎样解题:数学思维的新方法》
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出版社:上海科技教育出版社
作者:[美] G·波利亚 著
译者:涂泓,等
出版时间:2018年08月

《数字的秘密生活——最有趣的50个数学故事》
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出版社:上海科技教育出版社
作者:[美] 乔治·G.斯皮罗
译者:郭婷玮
出版时间:2017年08月

《神奇的圆:超越直线的数学探索》
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出版社:上海科技教育出版社
作者:[美]阿尔弗雷德·S·波萨门蒂、罗伯特·格列施拉格尔 著
译者:涂泓
出版时间:2020年12月

《数学奇观》
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出版社:上海科技教育出版社
作者:[美]阿尔弗雷德·S.波萨门蒂
译者:涂泓

出版时间:2022年03月

王世平表示,随着上海科教社数学系列产品线的不断丰富,打造一个数学类图书出版品牌的条件逐渐趋于成熟,“数学桥丛书”第一辑由此应运而生。上海科教社特意选了“国际数学日”来推出“数学桥”品牌,希望能够吸引更多人爱上数学。

“数学桥”,也叫牛顿桥,因其展示出现代钢梁桥的雏形,桥身相邻桁架之间均构成11.25度的夹角而得名。最终选择“数学桥”作为品牌名,融进了上海科教社的多方考虑和深刻寓意。

王世平介绍,一是上海科教社出版过同名图书《数学桥》,迄今已重印10余次,有一定的影响力;二是借用了剑桥王后学院的数学桥“典故”,传说这座桥最初是由牛顿设计的,在建造时没有用到一根钉子或螺栓,所以又名牛顿桥,希望这个美丽的误会可以为品牌增添一些传奇色彩;三是因为“数学桥”这个名字寓意美好,希望数学文化系列图书能够搭建读者与数学之间的桥梁,帮助读者克服对数学的恐惧,顺利走进数学王国。

《数学桥:对高等数学的一次观赏之旅》
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出版社:上海科技教育出版社
作者:[美] 斯蒂芬·弗莱彻·休森 著
译者:邹建成 等
出版时间:2022年03月

“数学桥丛书”首批9个品种皆是上海科教社仔细评估、用心甄选后引进的国外优秀数学作品。然而,面对海量数学相关图书,上海科教社是如何把好选书第一道关卡的呢?

王世平透露到,涉及引进版数学选题时,评估其学术价值是第一位的。当然,一个好的选题既要具备科学性,又要兼顾可读性,还要适合中国国情。对此,上海科教社优先考虑国外顶尖数学家、数学教育家的经典著作。1996年,著名天文学家、科普作家卞毓麟先生为上海科教社带来了第一批原版国外优秀数学作品,其中就包含多部“趣味数学之王”马丁·加德纳的作品。

上海科教社对于“数学桥”首批图书的选品颇费心思。这套书主要从传播数学文化的角度挑选图书,既要阅读的门槛不高,又要对数学本质的揭示程度不低。

原来,在上海科教社选书背后还有一个“度”的拿捏。王世平解释到,“门槛不高”是指,有初中数学基本知识就可以看懂大部分内容;“揭示程度不低”是指,所选书品并不停留于用一些趣闻轶事满足读者的猎奇心态,而是探究搞数学需要用到哪些能力,了解数学家如何思考问题,揭示一些伟大数学发现的起因,或者引导读者熟悉数学推理过程,在“自我发现”的过程中体验纯粹的快乐。

九大品种各有所长,打通数学学习“任督二脉”

自人类文明诞生以来,数学就出现在了人类生产、生活中的方方面面,而数学科普图书长期以来扮演着向大众引介数学界丰硕发展成果的角色。王世平说:“希望‘数学桥丛书’能真正成为连接数学与广大读者的桥梁,帮助读者跨越抽象与具象之间的鸿沟,从重复枯燥的解题过渡到探究数学思想的世界。”那么,丛书是如何架起通往绚烂数学世界的知识桥梁呢?在采访中,王世平就丛书9个品种的科普维度进行了介绍。

“数学桥”品牌发布会现场

“数学桥丛书”分别从作为工具的数学、作为学科的数学和作为文化的数学三个方面展现了数学之美。

数学是工具。人类文明诞生以来,数字更是成为了人类生活中必不可少的工具。《数字密码》将每个数字背后的独特故事整合起来,让读者领略数字的自然科学风采与人文科学光辉。《人人都来掷骰子》关注的是概率与统计工具,帮助读者恰当地评价统计信息。犯罪行为是在增多还是减少?为什么有些人吸烟还是长寿?怎样买彩票更容易中奖?……信息常常是确切的,可总是会带有偏向性。《魔法数学》则专注于探究在魔术和杂耍中的数学原理,用清晰的条理与风趣的语言对数学魔术领域做了一次“破译”。

《数字密码》
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出版社:上海科技教育出版社
作者:[美]德里克·尼德曼
译者:涂泓
出版时间:2022年03月

《人人都来掷骰子:日常生活中的概率与统计》
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出版社:上海科技教育出版社
作者:[英]迈克尔·M·伍夫森
译者:王继延,吴颖康,程靖,戴浩晖
出版时间:2022年03月

《魔法数学》
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出版社:上海科技教育出版社
作者:[英]珀西·迪亚克尼斯,葛立恒
译者:汪晓勤,黄友初
出版时间:2022年03月

人们的整个求学阶段,十几年都与数学相伴,作为学科的数学对于生活的重要性可见一斑。小学课本中就已经有了“圆”这个概念,而圆在人们的生活中更是无处不在。《神奇的圆》介绍了圆的历史、圆的几何关系、圆填充问题、切圆探究、摆线……进入初中,学生们开始接触根号。《2的平方根》采用对话的形式,通过一系列问答,引导学生一步步熟悉数学推理,在自己“发现事物”的过程中体验纯粹的快乐。与品牌同名的《数学桥》,以高中数学为起点,帮助读者平安顺利地从以重复性解题操练为基础的数学,过渡到以系统性思想探究为主旨的高等数学。

《2的平方根:关于一个数与一个数列的对话》
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出版社:上海科技教育出版社
作者:[爱尔兰]戴维·弗兰纳里
译者:郑炼
出版时间:2022年03月

数学作为文化,很早就出现在了先贤的哲思里。许多研究者认为,人生来就有“数的本能”,如同具有“语言天赋”一样。《数学犹聊天》对此问题进行了正、反两方面的阐述,让大众读者也能够体验到“玩”数学的快乐。《渴望不可能》回溯了数学中许多进步的源头。无理数、虚数、无穷远点、弯曲空间、理想,以及各种类型的无穷……这些概念初看起来是不可能的,因为它们有悖于直觉,但这些概念在数学符号体系的帮助下是可以被精确理解的。数学有什么用?能发现美!《数学奇观》通过数学在各种不同分支中的大量实例,来充分地阐明数学之美,给予读者一双发现数学之美的眼睛。

《数学犹聊天》
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出版社:上海科技教育出版社
作者:[美]基思·德夫林
译者:谈欣,谈祥柏
出版时间:2022年03月

《渴望不可能——数学的惊人真相》
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出版社:上海科技教育出版社
作者:约翰·史迪威
译者:涂泓
出版时间:2020年02月

展现数学文化趣味,在拓展视野中感受“数学好玩”

谈及数学,一方面人们深知其重要意义,另一方面“枯燥又晦涩”的刻板印象却令不少人心生畏惧,最终对数学学习望而却步。“数学桥丛书”则是在循循善诱和引人入胜的趣味讲述中帮助读者克服学习数学的畏难情绪。可谓是,有理有据地凭借精彩内容为数学“鸣不平”。

王世平分析到,数学的发展与人类文明的进步息息相关,传统的课堂数学教学往往只注重传播数学知识本身,很少涉及伟大数学发现的起因、数学对人类文明的促进作用等人文话题。事实上,这些偏人文的数学文化知识,其实更容易让人认识到数学的趣味性和实用性,培养青少年对数学的兴趣,至少能够让人不那么抵触数学。这就是数学科普发挥作用的地方了。

例如,“数学桥丛书”中的《渴望不可能》,解读了接近于不可能的许多伟大数学发现。其中有一些“不可能”,如无理数、虚数、无穷小等,是当时人们眼中的“不可能”,现在已经视之为理所当然,并将其应用于绘画、音乐等领域。也有一些“不可能”,如弯曲空间、第四维等,是过去人们不可想象的,而现在不仅能在艺术中将它们表现出来,而且能在数学体系中精确地证明它们。当然,还有一些“不可能”,如理想、周期空间等,需要人们有更多的想象力才能理解它们。看完这本书,读者可能会因为欧几里得通过对四面体的解剖而推导出其体积公式对他肃然起敬,也可能会因为发现音乐和绘画中隐藏的数学原理而对艺术有了新的认识。最终读者可能会理解,看起来的“不可能”,也许正是推动数学进步和延伸的原动力。

数学大师克莱因说:“音乐能激发或抚慰情怀,绘画使人赏心悦目,诗歌能动人心弦,哲学使人获得智慧,科学可改善物质生活,但数学能给予以上的一切。”“数学桥丛书”就是一个面向大众的数学科普系列,讲述数学给人类带来的重大影响,揭示日常生活中的数学奥秘,激发读者的科学创新精神。除数学外,各册图书还涉及文学、哲学、音乐、绘画,以及物理学等其他自然科学,摆脱了同类图书对数学概念的狭隘解释,拓宽了公众的视野。

打开丛书中的《数字密码》,读者可以了解从1到200的每个自然数的方方面面。这里不仅仅有数学知识,还包括关于这些数的历史、艺术、体育、语言、文学、社会学等方面的故事,甚至包括一些冷知识。读者会发现,有些离奇的巧合,竟然有着其内在的必然性。比如,12这个数被广泛应用在生活中,从时钟上的数字,到一年中的月份,再到黄道十二宫等。12具有如此突出的地位,原因就在于它可以被2、3、4、6整除,是拥有这么多因数的最小的数。读者还可以知道,有些看起来不可思议的结论,竟然有着简单到不可思议的证明。比如,只需要将23个人聚在一起,就能使出现相同生日的概率超过二分之一,而要完全确保出现相同生日,却需要聚集367个人。这个结论只需要画一张图就能清楚地看出。读者甚至还能知道一些行业秘密,比如,如何用最简单的方法来判断是否存在财务造假。此外,还有什么是接吻数、完美数、吸血鬼数等激发读者好奇心的内容。

上海中学校长冯志刚在“数学桥”品牌发布会上说道:“大家都知道数学有用,而且非常有用。但是,有很多教育家都认为数学让人又爱又恨。这或许是因为,大部分人并不能真切地感受到数学好玩,当然就更加不能体会到数学的美。”

王世平表示,希望“数学桥丛书”能够帮助大家感受到陈省身先生说的“数学好玩”,共同体会数学之美,追求数学之乐。

专业性打底喜结累累硕果,三大门类延伸产品线生命力

“数学桥”不仅是一座知识之桥,也是一座沟通的桥梁。借由这套书的出版,王世平在采访中还与广大出版同仁分享了上海科教社打造数学科普图书的成功经验。

她表示,要打造数学科普图书品牌,需要专业的人做专业的事。数学这门学科的专业性很强,这就离不开领军人物的严格把关,来保证相关专业知识的准确权威。首批引进版数学图书大部分是由上海科教社编审朱惠霖担任责编的。朱惠霖毕业于复旦大学数学系,还通晓英语、日语、德语,在数学和外语两方面都能严把图书编校质量关。此后,朱惠霖带着两名年轻编辑专攻数学图书,数学系列产品始终是编辑室的重点版块。朱惠霖退休后,他的这两位徒弟已经成长为社里数学科普出版领域的骨干。

对于原创数学科普选题,作者当然是最重要的;对于引进版数学图书而言,译者团队的建设也颇费工夫。翻译数学科普图书,不仅需要懂数学,还需要对西方哲学、文学、历史、艺术等有所涉猎。多年来,上海科教社的译者团队在不断壮大,译者们也在一次次磨合中越来越老练成熟。

除了以上这些,社里还在稿件审读、市场营销、基金申报和各类图书评奖方面给予编辑室支持,让数学科普图书能够获得社会效益和经济效益双丰收。

上海科教社的数学系列产品线历经30多年的砥砺奋进,已经推出100多个品种这些累累硕果大致可以分为数学文化、数学娱乐和数学学习三大类。在采访尾声,王世平还就这三大门类的定位及其发展规划进行了介绍。

数学文化是上海科教社数学产品线中堪称最“正宗”的数学科普,它们讲述基础数学问题,列举数学在各个不同分支中的经典实例,揭示日常生活背后的数学玄机,展示数学内在的美。此次首推的第一批“数学桥丛书”大部分都属于这一类别。未来,上海科教社会继续大力充实数学文化系列,增加国内数学大师的原创作品,并出版一些数学史方面的图书。

数学娱乐是上海科教社坚持了几十年的特色产品,主要是玩数学游戏、答数学趣题,让读者在娱乐的过程中充分锻炼大脑,感受数学的无穷魅力。以游戏的形式将重要的数学思想呈现给读者,这是“趣味数学之王”马丁·加德纳创造的“数学游戏”专栏精神。新近出版的“马丁·加德纳数学游戏全集”就是其中的杰出代表。此外,上海科教社又引进了一批逻辑谜题图书,它们属于数学中的逻辑诡辩学分支,支撑起这座逻辑迷宫的是鼎鼎大名的哥德尔不完备性定理。这些逻辑谜题是脑力训练的利器,可以看作普通数学趣题的延伸。

上海科教社的数学学习系列不同于传统的数学教辅,主要包括课本上学不到的数学知识,数学综合与实践的内容,以及一些数学思维训练问题。这个类别注重培育读者的数学思维能力,找到学习数学的新方法、新灵感,激发小读者学习数学的热情和积极性,提升大读者在实际生活中解决问题的能力。随着新一轮数学课标的修订,上海科教社正在精准对照新课标开发相关选题。

丁玖教授在对“数学桥”品牌的寄语中提到:学习、理解和研究数学也需要一座大桥,使得天堑变通途。这是一座思想之桥、历史之桥、想象之桥,也是连接直觉与发现的创新之桥。

未来,上海科教社将一如既往地专注数学出版领域,为读者提供高品质的数学产品。“请广大读者跟随我们一道前行,走近数学、打开视野,从品味数学到真正理解数学,充分享受数学人文所带来的乐趣。”

作者:王冉

编辑:道之

终审:令嘉

来源:百道网

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