文 章

真实事件×生活经历,探访湘女笔下“寻象大作战”的幕后精彩

2022年04月13日   作者:王冉

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【百道编按】西双版纳是野生亚洲象赖以生存的宝贵栖息地。由福建少年儿童出版社出版,著名儿童文学作家湘女创作的《勐宝小象》,将故事落脚于这片秀丽、神秘的森林奇境,再现一幅人与野生动物和谐共生的生态文明画卷。值得一提的是,本书取材于云南大象北上南归这一真实事件,以生动的人物、曲折的情节、旖旎的自然风光、灿烂的少数民族文化,碰撞出一个高歌生态文明建设的中国故事。百道网专访湘女,听她讲述创作心得和历程。

《勐宝小象》作者 湘女

亚洲象是亚洲现存的最大陆生动物,其在中国的分布有着悠久历史,甚至可追溯至6000~7000年前,然而现今这一古老物种的数量却十分稀少。近年来,我国通过开展濒危野生动物保护及其栖息地建设,对亚洲象实施了抢救性保护。在3月3日“世界野生动植物日”相关部门所提供的数据显示,我国亚洲象数量已由1985年的180头增至300头左右。《勐宝小象》便是以西双版纳人象共生、人象两安的发展为题材,讲述了云南当地人民守护大象的故事,对人与野生动物、人与大自然以及人与人之间的关系作出深入的探索。

《勐宝小象》
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出版社:福建少年儿童出版社
作者:湘女
出版时间:2022年02月

作者湘女此前出版了20余部深受小读者喜爱的作品,2021年,凭借《好想长成一棵树》荣获第十一届全国优秀儿童文学奖。在与百道网的对谈中,这位屡获奖项、经验丰富的作者提及以野象北迁的热点事件为契机进行创作,对她而言也是一场挑战。那么,湘女是如何另辟蹊径寻找巧妙的切入点来迎接这场挑战,又是如何将自己在南红河少数民族地区长期生活的见闻、感想化为创作积淀,更重要的是《勐宝小象》中精彩的人物塑造和故事设计融进了她怎样的细致考量,这些问题都将在湘女的娓娓道来中一一揭晓。

聚焦野象栖息地,真实见闻让创作游刃有余

百道网:2021年,云南一群野生亚洲象的“北上南归”之旅,引发了全世界“围观”。这场长达17个月的旅途,引发全民观象的同时,也为各种文艺作品的衍生提供了滋养,再以此为题材进行创作,您选择了怎样独具特色的切入点?

湘女:《勐宝小象》的写作,完全取材云南野象北迁的事件。虽然在这之前,我也写过不少动物小说,也有涉及野生大象的作品,但像这样集中以大象为主角的一部儿童小说,于我来说,是第一次。由于这个事件的特殊性以及关注层面的广泛,也给写作增添了难度。

北迁象群迁途中的每一个细节都那么生动,那么撩人,那么可爱,那么特别,也那么为广大人群所熟悉、所喜爱。这对作家的写作就是一个考验。这些细节都来自象群,那么多人类平日难以捕捉到的野象的真实生活,一下子无比丰盛地展现在世人面前,要是把这些细节照搬进作品,显然太过于草率;要放弃这些细节,却又非常不舍,毕竟它们最真实。

因此,我在选择作品切入点时,舍去了“途中”这一概念,舍弃了它们的游历部分,而直接从它们的栖息地来展开。这样的角度调整,就是希望有别于人们所看到的,所熟悉的象群北迁场景,而让人们了解到更丰富的野象栖息地的情况。

百道网:您在云南红河少数民族地区生活多年,这样的生活经历给您的这次创作带来了怎样的影响?

湘女:我的童年、少年乃至成人以后,极大部分时间都是在红河少数民族地区度过的。

多年来,我辗转在红河、与红河相连的普洱、西双版纳及至整个滇南。这一大片区域,有着云南最丰富的从人口到文化的多元组合,有着云南最奇妙的从自然生态到人类社会的多重建构。这样的生活经历,这样的文化熏陶,为我的写作打上了强烈的地域烙印,赋予了天然的民族特点。在我的人生中,很多影响早已经潜移默化,植根在血液里了,自然而然在写作中会有所流露。这就使我在《勐宝小象》的写作中,很多东西都可以信手拈来,自由表达。

百道网:本书再现了一个人与野生动物和谐共生的自然生态,书中云南当地人民守护大象的故事的现实原型,有哪些是您的所见所闻,又有哪些是您通过查证得到的?

湘女:关于书中守象人、野象监测员这些人物,都是有原型的。多年来,我们对于自然保护区、自然生态、野生动物生存及人与自然如何相处等等方面,都有了深入的研究和探索。特别在这些年来,国家加大了对生态环境投入、生态文明建设的力度,更多的保护措施与科学管理,极大的提高了野生动物的生活质量。另外,边疆群众对生态环境的重视程度和对野生动物的保护意识,也有了极大的提高。这些,都是我能看到,能获得的素材,当然,也有些是我不熟悉的,如无人机对自然保护区的监测,森林消防总队对森林的护卫等更多野生动物保护的细节,都需要通过查证获取。

优秀品性为角色注入灵魂,借由作品与读者一同感悟生命

百道网:《勐宝小象》的一大看点就是您讲述了一个生动曲折的故事,可否请您为我们简要介绍下这个故事?对于这样一个环环相扣、包含惊险与惊喜的故事,您在构思上有着怎样的考量?

湘女:故事是这样开始的:一个突如其来的梦境,让勐巴拉大森林的守象人拉勐大爹心神不宁。大象祖母阿依莎告诉拉勐大爹,斑娜家族即将带着小象勐宝离开勐巴拉大森林,这让拉勐大爹等一众人都万分吃惊。于是,一场声势浩大的寻象大作战在曼栋寨和雨林中打响。 

我在考虑这个题材时,也有过好多纠结和犹豫。比如,象群该怎么写,是写群体,还是写单个;是以头象为主线,还是以小象为核心。而我最终选择重点写“勐宝”,就是认为这个小主角切合儿童的性情,也能直击人们心灵最柔软的情感。

百道网:精彩的故事需要鲜活的人物来推进,在这本书中,小读者也正是随着一个个生动的角色去认识一头可爱的小象和它的家人,了解人象共生的奇妙平衡,为什么这些角色能够如此灵动呢?

湘女:作者在故事构思上,会有多种设想,然后经过一次次推翻一次次完善,最终得到一个理想的故事。为了这个故事的合理,我还需进行人物的塑造和情节的安排。例如,像拉勐大爹这样的守林老人,我在生活中接触过不少,他们都有着一种很朴素的共性,那就是整个身心都放在他们的林区里。而我将多位守林人、象群观测员的特点,都集中在拉勐大爹身上,让他闪光。

再如活泼机灵的“小树精”小蛮,是边地孩子的画像,人们只要去到当地就能看到他们活泼、聪明、可爱、爱憎分明、质朴大方的性格,我非常喜爱这些孩子们,所以,将小蛮作为核心人物,想通过这个形象,一方面希望小读者能了解和他们同龄的边地孩子的模样,另一方面也希望借以童心与广大小读者沟通、互动。

此外,书中还塑造了一众为查清斑娜家族出走原因而行动起来的人物,包括森林消防队员飞手叔叔、动物医生大卫叔叔、无人机灵灵,以及通过短视频平台了解到相关信息的寨民们,还有那个与搜寻象群的人们格格不入的神秘人。他们都为这个故事的细致生动贡献了自己独特的视角,为每一位读者带来同步冒险般身临其境的阅读体验。

这本书中还呈现了云南美丽的自然景色,别致的边地风情,多元的少数民族文化。这些对热带雨林、边地生活等的描写,其实也是向读者做了一个云南特色的展示,我希望能够通过这本书的阅读,使读者对云南风物人情、自然风貌都能有一个比较具象的了解。 

百道网:借由《勐宝小象》这本书,您希望向小读者传递怎样的心声?

湘女:我们需要以文学的魅力,向孩子们展示我们的家园。儿童文学赋予了我们这样一个机会:以平等对待儿童,以童心观察世界,以天真亲近自然,和孩子们一起培养乐观精神、坚强毅力、包容情怀和慈悲心。

我希望通过这部书,让孩子们认识神奇美丽的自然,认识五彩缤纷的世界,懂得地球上所有生命共荣共生的道理,找到人与自然相惜相通的共性,感受生命里的幸福与疼痛,生活中的快乐与忧伤。

写作不只是记录事件,新作沿袭“人与自然”主题

百道网:这次与福建少年儿童出版社合作有着怎样的机缘?在创作过程中,社里给予了您怎样的支持?

湘女:2021年7月,我来到福州参加福建少儿社组织的文学采风与学习的活动。期间,福建少儿社从社长到年轻编辑,都给我留下了难忘的印象,他们的谦和与认真,他们的朝气与努力,他们的凝聚力与文学情结,他们的爱美之心与天真心态,都令我倾佩。那段时间,正是云南象群北迁引发全球瞻目的时候,几乎所有人都对这个事件极为关注,我和几位编辑也有过讨论。回到昆明后,在与责编曾亚真的交流中,我们找到了一致的观点,也捋清了儿童文学在这个事件中应该做的和可以做的事。写一本记录整个象群北迁的儿童文学,是我们共同的心愿,而且,这不仅仅是单纯对这个事件的记录,还要有我们的思考,有文学的魅力,有我们对人与自然乃至对地球生命的观点和探索。这些,都是我与曾亚真在一次次交流中达成的共识。

我非常感谢福建少儿社给予我的支持和鼓励,他们对作品的认真审视,对细节的准确要求,对作品结构的调整,都有着非常专业和非常具体的指导,这是非常难得的。

我也要非常感谢我的责编曾亚真,是她给了我创作上的自由和时间上的包容,是她不厌其烦地反复看稿,与我探讨每一个细节甚至每一个句式的运用和安排。她以极大的耐心和包容,促成了我的写作。而她和她的团队,将最重要的后期编辑工作时间压缩到极限,以超强度的加班加点来保证我的创作与修改进度。

谢谢可爱的她们。

百道网:接下来,您还将有怎样的创作规划?

湘女:目前我正在完成一个长征题材和一个非物质文化遗产题材的写作,并且也正在构想一些下一步的写作计划。

我认为,在21世纪,人们的关注重点将在环境保护和生态文明建设上。儿童文学创作,需要更多关注生态文明,关注环境保护,特别关注对地球的保护,应该始终围绕自然、生命这样的主题,以文学的形式,更好地融入生物多样性的保护与发展。

我会沿袭“人与自然”这一大主题,继续我的写作。

但愿所有的美丽与真诚,能够温暖孩子们的心灵世界,传递生命意识和爱的情怀……

作者:王冉

编辑:道之

终审:令嘉

来源:百道网

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