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出版或将成为一种功能而非独立产业 这可能是出版三十年以来的最大变革

2021年08月10日   作者:编译:李仪

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【百道编按】最近,美国著名出版人迈克·沙茨金在博客中认为出版业正在经历从1990年以来的第三次变革—“企业自出版”阶段。他认为,我们目前正处在出版业结构及商业模式和秩序的重建时期,图书出版的角色将从作为独立的商业活动转变成为企业提供附加价值的功能性活动,他预言道,“在下一个十年内,企业驱动下的图书出版将会成为出版最重要的模式”。

1995年之前,出版业是由专门从事出版或零售活动的出版商和书店等组织所主导的,以盈利为目的并通过商业方式开展业务的零售和实体行业。但在过去的25年中,出版业已经经历了两次大的变革,并正处于第三次大变革的早期阶段。

首先,亚马逊作为最大的线上图书零售商在上个世纪九十年代开启了第一次重大变革——在不到二十年的时间里彻底改造了图书零售网络,它通过最初几乎无利润的图书零售获取了大量的客户,并以图书销售带来的现金流和不停增长的销售额来提高自己的股价并赢利。在这种模式的影响下,图书买卖越来越多地在线上进行,书店在图书销售链中的重要性越来越低。

其后,亚马逊电子书阅读器(Kindle)催生的独立出版模式的兴起带来了为作者赋权的第二次变革,这一模式使作者无须通过出版商就可以将其作品有效地投放市场,因此催生和激励了大量的独立作者来发表自己的作品,他们共同将数百万种图书进行众包生产,形成了一个新的市场,而“真正的”出版商在所有图书销售中所占的份额不断减少。

亚马逊的前两次变革都触及了从作者如何赚钱的生产端到读者如何获得书籍的销售端,形成了不对称的竞争状态并改变了行业的形态。出版商、印刷商、书店作为重要的机构参与者在之前的两次变革中都受到了影响,所有参与者都不得不顺势改革他们的模式和做法。

现在,我们正处于出版结构和商业格局第三次重新排序的曙光之中,在过去二十多年作者自出版所累积的底层能力的基础上,有业务需要或客户关系发展的企业都能进行图书出版的探索以完善它们的核心业务。同时,市场中存在许多能处理从文案编辑到封面设计,再到书籍新闻稿的出版服务公司,为企业提供除了内容和客户的全流程出版服务。这一模式不需要大量的前期投资,企业只需要提供图书初稿和支付作者的版税便能出版图书;而其本身稳定的客户群体也为图书零售提供了保障。

企业驱动下的图书出版将成为未来十年图书生产的主要方式

与新闻、博客等其他内容不同,图书是独立的、无广告的内容体系,这一特性使图书不像其他印刷媒体那样“过时”。长时间以来,出版活动的专业性和特殊性为图书赋予了声望。同时,由于图书出版通常有首印量,出版商不会随意进行这项投资,因此出版一本书本身就意味着作者的成就。图书的这些特性意味着一旦企业将内容作为“图书”来出版发行,其内容会被赋予一定的地位并且能帮助企业达到的宣传目的。

不论是律师事务所、会计事务所、咨询公司、零售企业,还是政治机构、公益组织、慈善机构、宗教组织,都会在五到十年间参与到自出版的潮流中来。更多企业都将发现图书出版已经和发布博客一样便利,而图书出版可以作为企业核心业务的支持,为其经济业务提供附加价值。

与现在旨在盈利的出版模式相比,企业自出版“投资”的回报会以其他方式实现,赚钱不再是既定的目标,这些认为“出版即功能”的新玩家也将以无数机会主义的方式联合起来创造新的出版模式。企业驱动下的图书出版将成为未来十年图书生产的主要方式。这将再次给试图将出版作为理性、独立的经济活动的出版商造成巨大损失。

专业出版服务商为企业自出版创造契机

近年来,许多具有经验和能力的出版服务商纷纷成立并为企业自出版提供便利。例如,在亚马逊的 Kindle Direct Publishing 和 Ingram Spark平台上,企业可以通过仅支付创建内容本身的成本来完成图书出版,任何企业都可以在没有专业组织的情况下,像这些平台上数百万其他独立作者一样,将自己的图书投放市场并送到数百万名消费者手中。

不同的是,大多数企业因为拥有比独立作者更多的客户而更具营销优势,通过图书出版来宣传和促进企业的知名度将是未来的一大趋势。在这一模式下,企业将通过讲故事的方式来记录和解释它们的业务和能力;通过图书内容本身或指定“作者”来宣传企业的领导、员工和贸易伙伴;可以传播它们希望媒体或潜在客户了解其所处的世界,以及加深媒体或潜在客户对其在行业中的角色和能力的理解;可以创造具有真正感知价值的、能销售或者赠送的内容产品。

尽管对于所有想尝试进行出版活动且不希望投入过多资源的参与者而言,亚马逊和英格拉姆是两个主要的出版平台,但同时,市场上已经形成了一个有自由职业者、咨询顾问和服务组织组成的完整生态系统,为企业出版活动提供必要的支持服务,将企业提供的内容从内容创作本身扩展到更广泛的出版服务。这些服务包括策划合适的图书内容,交付作家,图书设计和装帧,以版权销售代替图书销售的业务,并在各个环节将影响最大化。

(责编:远彤)


来源:百道网

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