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【理查德·查金专栏】电子商务巨头们,这只是一个小小的要求

2021年05月26日   作者:理查德·查金

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【百道网 理查德·查金专栏】如果像亚马逊和苹果这些电子商务巨头们能够站出来,率先改变行业的现金支付周期,小型出版商和有个性的作者都会活得很好,实体书店书架上的书更多,读者也会有更加丰富的选择。


理查德·查金

出版商最本质的特征之一是乐观主义,寻常时间我们有时乐在其中有时又不得不忍受因此而带来的痛苦。但是在新冠病毒大流行其间,我们依靠这种乐观主义为行业寻找希望。因为全世界的传统实体书店都被迫关闭,而且这种非营业状况还不得不持续,期限是多久不知道。虽然书店可以通过邮寄和快递将图书送到读者手中,但是它们带给书店的快乐却代替不了读者进书店时的脚步声以及读者浏览图书后把它购买回家的快乐。

我曾经写过一篇文章,谈论如何评出版商业上的成功。在那篇文章里我写道,有良好的现金储备,并不是出版业商业成功的体现。但是在一些非常时期,如此次疫情期间,没有什么能打败有健康的现金储备的机构:现金流是我们的生命线。

书店能帮助出版社获得现金流吗?不,期待来自商业街上的书店给你很好的现金流,这一想法本身就是荒谬的。因为他们与他们的老板、银行、一些情况下还有地方政府,有时候不得不因为资金问题进行艰难的谈判。

那么,在零售领域,谁能帮助出版商获得较好的现金流?在出版生态圈中,有一个部分不会因为疫情而遭到破坏,那就是网上电子图书,包括有声书的零售商。

疫情期间,全球绝大多数人都不得不隔离在家。许多人在应对这一前所未有的对个人工作和生活的挑战时,转向阅读和其他的娱乐方式,在搜索、浏览、下载、阅读和倾听中抚慰自己与世隔绝的孤独,导致电子书和有声书销量爆发式增长。但是这并不能直接帮助实体书店,但至少维持了人们阅读和聆听的好习惯。

问题在于,虽不是全部,但全世界大多数网络零售商在支付出版商的现金前,都会拖延很长的时间。对实体书店而言,滞后支付书款是可以理解的。因为实体书店需要资金支付其库存、店面租金和人员工资,而网络零售商则不需要这些。

对像亚马逊、苹果、谷歌、库伯阅读等公司来说,上述成本微不足道,但是对整个出版业而言却至关重要,它可以决定出版商和书店是否能够获利。对大型出版商来说,游戏规则不会改变,延期付款拖不垮他们,却可能拖垮那些小型的、现金流不够好的出版商。

网上售书所占比重越来越大的时代,其实改变一下付款周期和方式,是一件很简单的事情。客户在网上购书,钱当场就到几无租金和人员工资的商家的帐户上了。如果商家能在30天之内把钱支付给出版社或书店,会很大程度上改变他们的现金流状况,更不用说那些独立自费出版的作家们了。

所以,如果像亚马逊和苹果这些电子商务巨头们能够站出来,表明他们相信并愿意为他们居住的世界和所在的行业负有责任,那将是一件很美妙的事情。建设多样化的出版符合他们的利益,保持阅读的习惯和乐趣也符合他们的利益,一个良好的出版生态系统更加符合他们的利益。如果你们能站出来,率先改变行业的现金支付周期,小型出版商和有个性的作者都会活得很好,实体书店书架上的书更多,读者也会有更加丰富的选择。

看你们的了,我在大型网络销售公司工作的朋友们。这并不是一个很高的要求,它可以简单而有效地完成。绷带可以缓解疼痛,无论做出版还是做零售,无论是网上巨人还是实体书店,我们都是一家人,不是吗?

(理查德·查金曾担任英国出版商协会主席、国际出版商协会主席,也在国际多家大型出版公司担任过高管)


来源:百道网

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