文 章

【理查德·查金专栏】大众出版商和文学经纪人,是时候冒冒险了

2021年05月31日   作者:理查德·查金

(点击图片 进入论坛)

【百道网 理查德·查金专栏】现在大众出版商们是时候该做一些冒险性的尝试了,他们应该通过他们遍布全球的网络和设施,向作者提供全球性支持。现在,文学经纪人们该是时候更专注于他们作者的职业创作而不单是更多的预付款了。

理查德·查金

我认为,脱欧决定对英国是一场灾难,对欧盟是一次挫败。但无论如何,我们现在必须忍受脱欧的后果,至少直到英国选民和领导人恢复理智,恢复共享我们与欧洲的传统,并重振我们之间的关系。将所有令人不快的变化都归咎于脱欧,于任何人无益。

欧盟专有权就是这种无端指责的一个例子。

任何种类的排他性的领土专属权,都会是作者和出版商的合同条款之一。因此,作者是否授权英国出版商拥有在英国、欧盟、澳大利亚或印度的专属出版权,只是一个简单的商业决定,英国是否是欧盟成员,对这个决定几乎没有影响,最多就像给予加拿大排他性权利会受到北美自由贸易协议的影响一样。

当然,英国出版商希望获得更多的排他性权利,以保护自己对作者的投资、预付给作者的版税、以及其他任何区域市场赢利的能力,这也可以理解。毕竟,版权是一种合法的垄断。而且我们都知道,这种垄断比起所谓的双头垄断或开放市场,是一种更好的投资。

那些主张开放市场的人,通常是美国的出版商或经纪人,他们希望为他们的版权获得更大的市场。那些主张欧盟排他条款以维持现状的,通常是英国的出版商和经纪人,他们希望出版商将欧盟的版税率提高到和英国一样的水平。无论英国脱欧与否,这场角力都将继续进行。

但是,也许我们应该问的另一个问题是,确立英语图书各自的区域版权市场的核心在哪里?

首先,让我们来看看这一系统存在的合理性。

传统上,出版商都位于不同的国家,主要服务于他们国内的市场,这就需要他们在其他国家和其他市场有合作伙伴,或者版权交易。然而不同国家的编辑趣味不尽相同,这些不同有时就像拼写和语法一样。因此,同一种书的不同版本,被视为有相同的重要性。同样,不同国家设计者的趣味也不尽相同,这就需要不同的包装和营销。代理商们发现,将同一本书的版权同时售往两个不同的出版商有无穷的乐趣,会为他们挣得双倍的预付款。

所有这些理由,都是好的也可以理解的。然而,世界正在改变,而且变化的速度越来越快。

出版商不再只隶属于某个国家。全球所有重要的大众出版商、学术出版商和教育出版商现在都是国际化的公司。对他们来说,不再需要与其他英语出版商达成交易形成伙伴关系。如在美国的哈珀柯林斯用英语出版的一本书,可以像任何其他出版商出版的书一样,在其他地方销售、营销、发行。

电子书和有声读物,也许还包括其他尚未被发明出来的书籍格式,数字化的全球发行,进一步强化了单个出版商哪怕是小出版商,不经过代理商而直接从作者获得版权的可能性。

同样地,图书零售商也曾是一个国家内的独立的或连锁的书店,主要在本国销售图书。但是情况已不再是这样了。最好的例子便是亚马逊,它还拥有美国巴诺书店、英国水石书店的股权,还有一些国际性的超市、亚洲一些书店如纪伊国屋书店的股权。这些,都正在改变书店的风景和格局。

与此同时,图书生产早已是一项全球化的业务,而且将更加全球化。随着出版业减少碳排放量的努力,图书将在离市场更近而不是离出版公司总部更近的地方印刷,这种趋势会越来越明显。如澳大利亚早就这样做了,它们的物流就是按这样的思路设计的。当然,全世界的物流都支持各地的出版公司这样做。同时,按需印刷技术等新技术的运用,以及价格体系的调整,也会加速这一进程。

然后我们再来看看市场营销。科学和学术出版商从来都认为自己的市场是全球性的。在他们看来,版权的区域性划分是奇怪的。大众图书在不同的国家的确有阅读品味的区别,但实际上,这种区别越来越小。

问问网飞吧,他们是否应该在美国、英国和欧盟拥有独立的品牌?总体来说,他们的畅销书在世界各地都畅销。米歇尔·奥巴马的英文书畅销全球,不需要排他或开放的欧盟专有版权,无论是在印度还是在澳大利亚,也不需要不同的封面。无论我们是否喜欢,我们的阅读趣味都在趋同,这是一个不可否认的趋势。但幸运的是,技术的快速发展和自助出版品种的快速增长,减缓了这一趋势。

另外,通过其他媒体如报纸、广播、电影、电视来促销一本图书的能力,也变得越来越全球化。如新闻集团的媒体矩阵,还是《卫报》或《每日邮报》的网媒,在北美市场都有很强的渗透能力。

所有这些,都预示着大众图书出版业将发生翻天覆地的变化。几十年来,这变化一直在发出信号,只是被一些争吵,如欧盟排他性权利所阻碍,人们看不见或不愿意看见而已。人们往往追求短期利益的最大化,而不是长期效益的最佳化。

现在是时候该大众出版商们做一些冒险性的尝试了,他们应该通过他们遍布全球的网络和设施,向作者提供全球性支持。现在是时候,该文学经纪人们更专注于他们作者的职业创作而不单是更多的预付款了。

(理查德·查金曾担任英国出版商协会主席、国际出版商协会主席,也在国际多家大型出版公司担任过高管)

来源:百道网

(点击图片 进入论坛)

加编辑群提问

百道学习

随时随地 百道学习

百道学习

点击图片 立即购买

百道学习

点击图片 立即购买

百道学习

点击图片 查看详情

百道学习

点击图片 查看详情

发表评论前,请先