文 章

夏志:色彩是生命进化的秘籍

2021年04月27日   作者:夏志

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【百道编按】2021年1月,华章同人推出《生命的色彩: 我们为什么没有绿色的头发》一书,本书是史钧的最新力作。他以“我们为什么没有绿色头发”为切入点,详细叙述了色彩是如何对生物进化及人类社会构建发挥作用的。本文系中国科普作家协会副秘书长夏志品读本书后为本书所作书评,他认为该书亮点多多,叙述风格吸引人,与读者分享之。

《生命的色彩 : 我们为什么没有绿色的头发》
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出版社:重庆出版社
作者:史钧 著
出版时间:2021年01月

大自然之所以令人心驰神往,就是因为不同的生物可以展示不同的色彩,叠加出了五彩缤纷的整体效果,给人以无与伦比的美感体验。可能有人偶尔会问:不同的生命为什么会呈现不同的色彩呢?其中有什么内在的进化逻辑吗?

史钧博士的新作《生命的色彩: 我们为什么没有绿色的头发》就全面回答了这个问题。作者以“人类为什么没有绿色头发”为切入点,详细介绍了不同的生命为什么会拥有不同的色彩,诸如树叶为什么是绿色的?血液为什么是红色的?北极熊为什么是白色的?黑熊为什么是黑色的?而大熊猫为什么又是黑白两色的?等有趣的问题。作者对这些有趣的问题认真地给出了科学的回答,有时还列出了科学家之间的争论,以便读者更加全面地了解这些问题。

根据作者的观点,所有生命都有自己的色彩,所有色彩都有自己的价值,所有价值都能带来一定的生存优势。生命的色彩,其实是成功进化的秘籍。

作为国内优秀的科普作家,史钧的科普写作非常成熟。《生命的色彩》延续了他一贯的写作特点,亮点很多,我仅举三点为例。

第一个亮点是知识密集。

作者在每一个章节,都会围绕特定的主题介绍相关的知识点,我们甚至能在每一页和每一个段落,都能看到让人恍然大悟的科学理论,可谓干货满满、诚意可嘉。许多令人印象深刻的生物学原理都在不同领域有据可查,甚至是指导性的科学原则,原本都躺在论文或者专著中,很少为大众知晓,但对于理解生命的色彩却非常有用。比如格洛格法则,是理解动物体色的一个重要原则。这个理论的主要观点是:生活在温暖潮湿栖息地的鸟类往往比干燥凉爽地区的鸟类颜色更深,比如赤道附近的丛林鸟类往往是黑色的。

另一个让人印象深刻的理论与腹背色差有关。几乎绝大多数生物都有腹背色差现象,也就是背部颜色明显要比腹部深,但如何解释这一现象,却是一个棘手的生物学问题。作者先是介绍了许多理论,从不同侧面加以解释,但都不能令人满意,然后重磅推出一个解释方案,让人眼前一亮,那就是美国画家阿伯特·汉德森·赛耶根据自己的观察提出的赛耶定律。赛耶认为腹背色差现象其实运用了一个基本的绘画手法,那就是补光技术——将被阳光照得最亮的背部色彩调暗一些,同时将受阳光照射最少的腹部颜色调亮一些,两相对比,就会呈现意想不到的隐形效果,从而对动物起到一定的保护作用。

书中这样令人印象深刻的科学理论还有很多,比如绿光伤害理论、血液输氧效率理论、散热效率理论等,如同珠玉散落,遍地皆是。每一种科学理论都让读者大开眼界。比如北极熊的毛发为什么是白色的,书中给出的答案就超出许多读者的猜测,白色的保护作用居然不是重点。此外,关于树叶为什么是绿色的,血液为什么是红色的等,答案也超出许多读者的认知范围,足以让他们不再想当然地看待生命的色彩。

一般来说,在一本书中呈现如此密集的知识点,往往会陷入简单罗列问题然后机械回答问题的模式,读来难免单调枯燥。作者的可贵之处在于,他并没有掉进这个陷阱,而是把密集而复杂的知识点通过一条清晰的主线串连了起来,以头发问题为切入点,最终以头发作结,形成了一个完整的闭环式叙事。这就是本文写作的第二个亮点:材料组织线条清晰。

客观而言,生命的色彩不是一个完善的学科体系,相关研究零散地分布在动物学、植物学、生态学等不同的领域。如何将相关知识点整合在一起,形成有机的整体,是创作过程中需要解决的关键问题,否则就会浮于表面,很难给读者带来深层思考。为此作者进行了大胆的尝试,构建了一个环环相扣而又层次分明的进化逻辑。组织过程一波三折,不断逼近问题的真相。比如在谈到动物的体色时,作者就分别介绍了警戒理论、炫耀理论、保护理论、伪装理论、色素理论等等,每一种理论都有详尽的证据支撑。当读者以为这些理论足以解释某种体色现象时,作者给出的另一个理论却更加令人脑洞大开。如此层层递进的结果,可以让读者在不知不觉中领略科学研究的乐趣与价值。

在解释斑马的条纹现象时,能够清楚地看出本书在组织材料方面的良苦用心。作者首先通过与其他动物的对比,指出斑马条纹的奇特之处,然后开始介绍不同学者用于解释斑马条纹的不同理论。接着作者相继介绍了身份识别假说、震慑天敌假说、隐蔽假说、混淆视线假说、驱赶蚊虫假说,以及出人意料的累赘理论。在介绍了这么多匪夷所思的假说的同时,作者还对每个假说进行了简单的评价,指出它们存在哪些缺憾,然后才推出心中最有价值的假说,那就是散热假说。简而言之,黑白相间的条纹可以帮助斑马提高散热能力。为了彰显这一假说的重要性,作者展开了一系列花式论证,只为让读者相信黑白条纹确实可以降低体温。小小的斑马条纹,就汇集了如此密集的知识点,而所有这些知识点,都被作者有条不紊地组织了起来,条理清晰,丝丝入扣,足见作者在创作过程中付出了何等努力。

密集的知识点、复杂的叙述逻辑,如果稍不注意,就会让读者在阅读过程中感觉劳心费神,进而影响阅读体验,但作者却用生动的叙述、幽默的风格,巧妙地化解了这个问题。这也是本文的第三个亮点:语言流畅、文字幽默,读来丝毫不显枯燥晦涩。

为了让文章通俗易懂,作者努力保持轻松流畅的叙述风格,文笔浅显直白,就算是深奥的科学知识,也会用浅近的方式加以表达。比如在介绍视黄醛的同分异构体时,因为这个结构对于视觉的形成至关重要,所以作者专门进行了解释,他把同分异构体比喻成两扇相同的门,只不过一扇门向左打开,另一扇门向右打开。在这两种状态下,门的组成并没有发生变化,但是门的结构却有所不同。通过如此生动形象的比喻,很快就能让读者理解同分异构体的要点,在理解视觉形成过程时,就不会再有任何思维障碍。

除了浅显易懂,作者还结合内容,在描写科学原理时埋伏一些不动声色的幽默插曲,让读者在“烧脑”阅读之余,时不时地露出会心一笑。

读完本书,我最大的感慨就是,原来看似简单的生命色彩背后,居然隐藏着如此深奥复杂的科学知识,这在一定程度上更新了我对生命本质的认知。生命并不局限于细胞和基因,还是色彩的重要载体。

史钧的科普写作深受理查德·道金斯、史蒂芬·古尔德和贾雷德·戴蒙德等人的影响,知识体系正统,叙述自成风格,在传递知识、帮助读者全面认识生命现象的同时,还能激发读者思考生命的兴趣。《生命的色彩》是值得一读的科普佳作。

(责编:肖歌)


来源:百道网

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