文 章

《白鲸》:讲述捕鲸船员与白鲸搏斗的海洋史诗

2021年04月28日   作者:宗和

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【百道编按】为纪念《白鲸》出版一百七十周年,上海译文出版社2021年1月特别推出了《白鲸》(插图珍藏本)。这是一部美国经典浪漫主义长篇佳作。小说描写了亚哈船长为了追逐并杀死白鲸莫比·迪克,最终与白鲸同归于尽的故事。故事营造了一种让人置身海上航行、随时遭遇各种危险甚至是死亡的氛围。

《白鲸(插图珍藏本)》
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出版社:上海译文出版社
作者:【美】赫尔曼·麦尔维尔
译者:曹庸
出版时间:2021年01月

作者赫尔曼·麦尔维尔是美国文学史上杰出的浪漫主义小说家,《白鲸》是他的代表作。书中讲述,捕鲸船“裴廊德”号船长亚哈,在一次捕鲸过程中,被凶残聪明的白鲸莫比-迪克咬掉了一条腿,因此他满怀复仇之念,一心想追捕这条白鲸,竟至失去理性,变成一个独断独行的偏热症狂。他的船几乎兜遍了全世界经历辗转,终于与莫比-迪克遭遇。经过三天追踪,他用鱼叉击中白鲸,但船被白鲸撞破,亚哈被鱼叉上的绳子缠住,带人海中。全船人落海,只有水手以实玛利一人得救,来向人们讲述这个故事。作者赋予莫比-迪克的白色象征天真无邪和恐怖,以白鲸象征善和恶的混合,这也是人世的基本状况。这部小说以充实的思想内容、史诗船的规模和成熟、深思性质的文笔,成为传世佳作。1956年06月27日发行的电影《白鲸记》,就是改编自这篇小说。              

作者麦尔维尔(Herman Melvill l819-1891) ,小说家、诗人。1819年8月1日生于纽约,15岁离开学校,做过银行小职员、皮货店店员和教师。1839年在一条去英国利物浦的商船上充当服务员,接触海洋,对他以后的创作产生了影响。1841年他22岁时再度航海,在捕鲸船“阿古希耐”号上充当水手,航行于南太平洋一带。他后来的杰作《白鲸》取材于这次海上生活。

1851年麦尔维尔出版他最重要的作品《白鲸》,这部小说以充实的思想内容、史诗般的规模和沉郁瑰奇的文笔,成为杰出的作品,但在当时却没有得到重视。麦尔维尔的小说作品还有《皮埃尔》(1852)和《伊斯雷尔·波特》(1855)。1857年出版的长篇小说《骗子的化装表演》。他去世前所写的一部长篇小说是《毕利·伯德》(1924),在他死后30多年才出版。

绘者洛克威尔·肯特(Rockwell Kent,1882—1971)是美国著名插画家,为许多文学作品配过插图,比如《十日谈》《坎特伯雷故事集》等,《白鲸》是其中非常经典的一种,收录插图一百多幅,为几代爱书人所追捧。

《白鲸》一书,除了小说架构的主线之外,还将自己这些年对捕鲸业的了解,对大型海洋生物:鲸,海豚,鲨鱼的介绍(海洋知识科普)一股脑儿的全写进书里,被誉为“世界文学史上最伟大的海洋传奇小说之一”。

如果我们将《白鲸》的内容作一个粗略的分类,不难发现,小说中差不多有二分之一的篇幅是有关捕鲸业的掌故和传统。其中包括鲸类学、捕鲸史、捕鲸船的人员设置和装备、捕鲸业的习俗和传统,神话、宗教传说、艺术、文学中的鲸类掌故、捕鲸规则、鲸类生理构造以及屠宰鲸类获取鲸油、龙涎香的方法以及鲸油的炼制过程。如果把这个部分单列出来,简直可以说是一部关于鲸类的百科全书。

事实上,麦尔维尔在写作这部巨著的过程中作了充分的资料准备,几乎阅读了他所能找到的所有鲸类书籍。我不想排除有很多特别的读者会对这部分的内容发生浓烈的兴趣,比如动物学家、海洋生物的研究者、博物学家以及对鲸类有专门癖好的人士。

同时,作者在介绍这部分内容的时候,笔调生动而饶有韵致,而且常常把鲸类学与人类社会学加以比附与对照,使我们获得不少有关人生的哲学沉思和真知灼见。

评论认为,《白鲸》是海洋小说,更是海洋史诗,是美国想象力的辉煌表达。

上海译文出版社这次推出的插图珍藏版为特别限量版,收入全部洛克威尔·肯特经典插图,绒面精装,印制精美,环衬为纯手工湿拓工艺大理石纹纸原画,是致敬经典的特藏版。                                     

(本文编辑:宗和)

来源:百道网

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