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美国出版业:疫情下更多思维和视角的变化

2021年04月25日   作者:Cliff Guren 编译:李仪

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【百道编按】在美国,新冠肺炎对不同行业、市场和社会阶层的影响具有很大差异。总体而言,数字行业从中受益,而非数字行业则举步维艰。在这场剧变中,出版业跨越了数这字与非数字的行业性质,在很大程度上避开了许多其他行业所面临的由疫情造成的停滞。

总体表现令人鼓舞,具体领域有差异

出版商在2020年的总体表现良好,疫情对美国图书销售和出版的影响比想象中的要小。根据美国出版商协会、市场研究机构NPD公司和《出版商周刊》的最新数据显示,除了K-12出版,2020年几乎所有其他出版领域都实现了同比增长,如成人出版增长了7.5%,而2019年的这个数字只有0.4%。最高的领域,同比增长幅度甚至超过了20%。

关于纸质书销售的数据,更加令人印象深刻。截止2020年12月15日,图书销售总体上升了8.2%。从图书类型来看,青少年小说和非虚构类均以两位数的速度增长;成人大众图书则在5%的增长范围内,相对缓慢。

但是,这一喜人的市场情况,大部分归功于亚马逊和非传统图书零售商。实际上,美国实体书店的整体销售额,下降了近三分之一。

从图书装帧形式来看,2020年精装本和平装本的销售额增长最大,大众市场口袋书则同比下跌了5.6%。

从出版物形式来看,2020年电子书销量大约增长了16.5%,单10月份一月的销售收入,就同比增长了20.4%。有声书销售也保持了较高幅度的增长,如音频下载量增长了17.3%,播客在2020年发展强劲,Spotify和Podtrac这两个播客平台分别实现了两倍和47%的增长。

Spotify和Podtrac播客平台

2020年已经过去,对美国出版商来说,2021年以及未来几年的挑战,以及市场出现的不确定性,也是显而易见的。

学术出版商和教育出版商,面临预算缩减的压力

新冠病毒的爆发要求科学研究和科学报告的快速出版,使学术出版在2020年取得了一定的增长。根据美国出版商协会报告,2020年前10个月学术出版的销售额增长了3.3%。同期大学出版社的销售额为4100万美元,比2019年1月同期增长2.2%。

虽然学术出版在疫情期间出现了较为乐观的增长,但图书馆和研究机构的预算和经费压力,以及开放获取模式的转变,都可能成为出版商的利润率的威胁,这可能迫使非盈利性社会出版商将其出版业务交给商业供应商,并加速现有的依赖资助的趋势。

疫情爆发后,读者对电子书需求激增,无论是公共图书馆还是学术图书馆均成为了数字借阅的重要来源。后疫情时代,人们对于实体书借阅意图的降低,和对公共空间的谨慎可能会抑制人们回归传统图书馆纸质书借阅的需求。

美国图书馆的绝大部分资金来自当地社区、市、县和州,大学图书馆既由政府直接资助,也接收机构资助。事实上,这些机构都面临着预算削减的压力,同时,比纸质图书更高昂的电子书价格,以及图书馆与出版商提供电子书的条款冲突,都使图书馆在新的一年中面临更多挑战。

疫情爆发突出了K-12基础教育和高等教育长期存在的弱点,出版商面临着教科书订单的推迟和教育机构的预算压力,这考验了高等教育的运作方式和价值主张,同时促使K-12基础教育开发商寻求数字化发展,开始了解和尝试能代替传统课堂的新的教学方式。值得注意的是,高等教育出版商多年来在数字解决方案上的投资,以及对灵活和包容性订阅业务模式的关注在疫情间取得了回报,一些领先企业的数字产品强劲增长,抵消了纸质教科书销售的下滑。而K-12基础教育市场通过在线学习方法解决了学生学习的成本问题,提供了更灵活的课程方法,为数字学习平台的增长做好了准备。

疫情常态化,出版社的商机在哪里?

新冠肺炎对娱乐业不同部门的影响存在很大差异。游戏、流媒体视频和流媒体音乐在2020年都实现了订阅、收益和用户粘性的大幅增长,而电影行业则受到了制作暂停和影院关闭的困扰。消费者已经对他们参与娱乐活动的地点和方式产生了新的期望。在争夺消费者自由支配的时间和金钱的同时,出版商还能利用现有资产的附属权利,例如电影和电视相关的图书版权销售来获得新的机会。

新冠疫情对美国图书出版业的影响既微妙又深刻。首先,很多大的出版商在2020年都获得了可观的收入,但不同类型的图书销售严重失衡,例如,由于疫情下学生对数字教育内容的硬性需求,高等教育出版商在经历了长期的衰退后迎来了一个小高峰。但这一现象更多地反映了短期的社会现实,而非结构性的行业发展。其次,尽管图书馆一直认为数字资源只是次要资源,公共图书馆和学术图书馆在疫情期间对于电子书的需求也有了显著提升,数字资源的借阅成为了疫情期间图书馆的主要服务方式。再次,图书零售业在疫情间由实体销售主导到数字销售领先的变化促使出版商转变思维,在疫情前,出版商可能还在思考亚马逊在他们的经销商渠道战略中处于什么位置,疫情则让他们开始研究如何使其转售渠道与在线渠道(尤其是亚马逊)保持一致。最后,娱乐和媒体行业,特别是游戏、音乐、短视频、播客等流媒体业务的在疫情间的巨大增长,为出版业在后疫情时代的发展提供新的视角和方向。

2021年出版业的前景更应该是乐观的。但应该注意,居家学习和办公有利于阅读只是一个短期的刺激性因素还是长期趋势,以及与快速增长的短视频、播客等流媒体相比,图书能否长期占据消费者自由支配的时间和预算,这些问题仍有待观察。虽然随着新冠的常态化,由疫情所驱动的出版业新的增长和机会可能会减缓或减少,但它给出版业带来的思维和视角上的变化将保持或加深。

(责编:肖歌)

来源:百道网

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