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超凡:我们的身心极致及天赋的科学

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内容简介

作者的话:

      人类的行为和本领是多么神奇。

      我在写作中拜访了一些人,他们在我们推崇的品质上达到了顶jian水平,比如智力、音乐能力、勇气和耐力。我们还会遇见另一些人,他们在人生蕞重要的事情上达到了顶feng,比如长寿、坚韧和幸福。这本书是在歌颂人类所能展现的蕞好的一面。与这些人相遇,我们将惊叹于人类这个物种的多样和潜能。这些人超yue了凡人,但并没有超yue自然。

      我们或许能沾上他们的一点星辉,并由此窥见将来的人类会是什么样子。揭开这些极限本领的原理会深化我们对于自身的理解,并给予我们日常生活方面的教益。我们还会认识到,自己虽然不是超人,但也有超出自己预料的潜力。我们都有隐藏的深度。这些性状都是人类渴望提升、努力改进的。

……

      遗传的影响是弥漫式的……我们为什么要拒绝“先天”这个概念?近年来有许多畅销书都在贬低遗传的作用——我说的是《坚毅》《刻意练习》《一万小时天才理论》《异类》《哪来的天才》《天才的基因》等等,有的甚至坚称根本没有天赋这一回事。

      这部分地是出于对遗传学的错误理解。流行的观念将先天和后天对立,人们还认为先天的就是不可改变、无法修正的。事实并非如此。我们在这本书里写到的所有性状都是可以修改的。基因会因外界对它们的要求而启动或关闭,训练、饮食和其他环境因素也可以修正它们。研究这类修正的领域称为“表观遗传学”。

      人们之所以不愿承认遗传对行为的影响,可能有意识形态方面的原因 :没有人喜欢基因决定命运的说法。但实际上,也没有人这么说过,这根本就是一个假靶子。

 

作者简介

  罗恩·胡珀(Rowan Hooper),演化生物学博士,现为英国《新科学人》编辑主任。他作为昆虫生物学家常年在日本工作,也从事媒体写作多年,如为NHK科学节目广播写作台本,在《日本时报》开设“自然选择”专栏,出版书籍《“人”今天仍在进化》《脑与性的生物学》等。