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扔一个苹果到宇宙边缘

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内容简介

    当牛顿坐在他的花园里时,他看到了过去任何人都没有看到的东西:一个苹果吸引了整个世界,同时地球吸引了这个苹果。这是通过自然的相互作用力做到的,这种力让一切事物得以存在,从行星直到恒星,一切都生存在统一的怀抱里。

 

 

    牛顿与爱因斯坦都曾受到了下落物体的启发,创建了他们的引力理论。从下落的苹果上,牛顿看到了月球的下落,并统一了地球与天空。在从屋顶下落的人的想象中,爱因斯坦看到了引力的虚幻。他们都知道,什么叫做“独自在思想的奇妙大海中扬帆远航”。

 

    牛顿的万有引力定律不但能够解释行星的运动,也能够解释大洋上的海潮;不但解释了我们看到的现象,而且能够揭示我们看不到的现象,让我们能够画出我们的太阳系中不可见世界的地图。而爱因斯坦意识到,在某个显然更为基础、并直接影响引力的问题上,牛顿是错误的:这就是空间与时间的本质。只有爱因斯坦意识到,我们生活在扭曲的时空中,而且事实上,这个扭曲的时空就是引力。爱因斯坦的引力理论正确地预言了光的弯曲、水星近日点的进动、时间在强引力下的放慢。但这个理论也有缺陷:它预言了荒谬绝伦的奇点,并且它无法解释黑洞的核心,也无法解释时间的开始。

 

    引力的量子理论比爱因斯坦的理论更为深刻,但它能让我们翘曲航行,制造时光机,从而操纵空间,进入平行宇宙吗?当我们终将掌握了这一难以捉摸的理论之后,我们将能够回答一切科学问题中重大的几个:什么是空间?什么是时间?什么是宇宙?它来自何方?

 

    屏住呼吸,准备凝视即将出现在地平线上的魔幻视界吧。谁会知道,在这个尚待发现的国度中,我们将会找到些什么?

 

 

作者简介

    马库斯是一位声名卓著的作家兼播音员。他曾在美国加州理工学院担任射电天文学家,现在是英国科学周刊《新科学家》(New Scientist)的宇宙学顾问。他撰写的书籍包括《何等精彩的世界》(What a Wonderful World)、《量子理论不会损伤你》(Quantum Theory Cannot Hurt You)和《我们需要谈谈开尔文》(We Need to Talk about Kelvin)[入围2010年皇家学会科学图书奖(Royal Society Science Book Prize)]。马库斯也是《ipad的太阳系》(Solar System for iPad)一书的作者,该书赢得了售书者2011年数字创新年度大奖(Bookseller 2011 Digital Innovation of the Year award)。

    马库斯的个人网页为www.marcuschown.com,推特账号为@marcuschown。

 

    李永学,1989年前往英国从事博士后研究,生活、工作至今,现退休为自由译者。物理专业学士,物理化学专业博士。翻译领域涉及文学、社科、人物传记、数学史、科普等方面,译著有《无言的宇宙》(Zero Word Universe, Dana Macienzie)、《满足的限度》(The Limit of Satisfaction, William Leiss)等。