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人类符号简史

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内容简介

    从数千年前的美索不达米亚平原到17世纪科学革命至今,从丝路到波斯御道,从中国到西方,《人类符号简史》叙述了数学符号系统发展背后引人入胜的故事,详细说明了符号刚开始是如何被运用的,一个符号是如何逐渐取代另一个符号,最终成为独立而放诸四海皆准的语言系统。 

    全书可按目录划分为“人类符号三部曲”: 

    第一部探讨所谓符号与数的历史以及它与不同语言文化的关系;

    第二部从符号的角度解析数学知识与自然知识之间的关联;

    第三部深究符号的力量,讨论数学作为一门知识、一种符号文字,与我们、我们的心理状态、甚至处事哲学之间的关系。

    本书向读者生动的描述了隐藏在符号、特别是数学符号背后的令人着迷的发展历程。我们天天使用这些符号,视为理所当然却不知这些符号是怎样一步步经由历史的演变而发展至今。数学记法把数变成叙述――这对门外汉来说或许是一种神祕又难以理解的密码,但作者马祖尔用生动易读的文字将枯燥难懂的历史转变成妙趣横生且知识丰富的故事。


作者简介

  约瑟夫·马祖尔是美国马尔波罗学院(Marlboro College)荣誉数学教授,教授课程涵盖与数学相关的各领域,包括数学史和数学哲学。 MIT数学博士,古根汉奖助金得主(Guggenheim Fellow)。 

  著作包括《雨林中的欧几里德》(入选笔会╱玛莎?阿尔布兰德奖决选名单)、《运动悖论》、《运气有什么用?》(What’s Luck Got to do With it?)等书,致力于普及科学。 其兄长是哈佛大学著名数学教授巴瑞?马祖尔(Barry Mazur)。

  马祖尔是一位著名数学科普作家,他在书中叙述了我们的数学符号系统发展曲折诡谲的历程,检视过去两百年间史学家对数系起源的争论,详查细究各文化中关於数的数学史和基本原理。他从修辞学乃至符号的角度推导代数的变化过程,论证在16世纪之前,多是运用书写的方式来表述数的名称,写成像散文或诗一样的文体。 

  他也研究了数学符号在潜意识上和心理学上对数学思考、意义、表达方式、理解力的作用,并且探究这些符号如何透过“相似”、“结合”、“恒等”、“类似”、“重复意象”来影响我们,它们如何借由潜意识的结合推得新概念,它们如何在经验与未知之间建立连结,还有它们如何脾益基本数学的传达。 

  当数学的语言渐渐开始符号化(加减乘除、等于、无限、未知数等符号出现),脱离口语文字的束缚,也象征了人类的抽象知识提升到一个完全不同的层次。