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普林斯顿大学出版社:数字出版收入5年内增长300多万美元

2014年09月09日   作者:岳尚华

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【百道编按】普林斯顿大学出版社成立于1905年,作为一家有悠久历史的学术出版商,他们一直在审视当前的变化,也进行了一些积极的尝试,2013年电子书收入超过了美国大多数大学出版社。

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作为大学出版社,学校本身就是很好的招牌,在一定程度上为它们打开了市场大门。在数字出版时代,大学出版社是怎么应对变局,跟上数字出版的步伐呢?普林斯顿大学出版社成立于1905年,作为一家有悠久历史的学术出版商,他们一直在审视当前的变化,也进行了一些积极的尝试,2013年电子书收入达到了350万美元,超过了美国大多数大学出版社,可谓成绩佼佼。

美国有100多家大学出版社,它们属于各个高校和大学的一部分,基本都是非营利性的,大多数规模都比较小。普林斯顿大学出版社虽然只有100多个工作人员,但在大学出版社里算是表较大的了。普林斯顿大学出版社总监助理、国际市场发展总监艾尔·博传德说他们非常重视质量,每本书都会进行同行审议,以确保出版图书的质量在世界范围都是好的。

它是一家国际化出版商,在英国也开设了办事处。据艾尔·博传德介绍,出版社25%的利润来自英国和欧洲,75%来自美国;他们每年出版250种书,50个平装本,现在有5000本正在印刷。

普林斯顿大学出版社的出版业务主要在科学、社会科学、人文科学领域,也会出版一部分自然历史的书;以开发学术类书籍和教科书为主,以及一些更加面向大众的书。它的优势科目是经济学、金融、数学、哲学、物理、政治科学和哲学。

2013年电子书收入350万美元

普林斯顿大学出版社电子出版在几年里得到了快速的增长,5年前的收入只有39万美元,2013年是350万美元,占总收益的13%,达到了美国平均水平,“而大部分大学出版社只能达到10%,低于平均水平,大出版社才能达到20%甚至25%”。电子书收益的80%是用KINDLE出售的零售书。

关于普林斯顿大学出版社的数字出版,艾尔·博传德说他们遇到的挑战不是传播和分销而是创新。

他们有一个创新项目——“普林斯顿遗产图书馆”,对曾经出版并再版的经典著作进行电子化集合,方便读者和其他学术机构使用,包括从1905年到现在的存书。艾尔·博传德介绍,这个项目不是完全数字化的创新,而是按照需求进行生产,大部分是PDF,销量好的图书就开发成数字版本,销量不好的就减少印刷量。他希望出版社出版的所有书都能以各种形式做成电子书。

普林斯顿大学出版社有两个知识产权产品,一个是亚里士多德全部作品的电子书;一个是十年前开发的百林顿地图册应用软件,迄今挣了数百万美元,被《纽约时报》评论“是知识产权领域最棒的作品之一”。

在自然历史领域普林斯顿大学出版社正在进行非常有意思的探索,这一部分以市场为驱动,比如介绍各种鸟类知识的书,读者可以通过书来了解知识,但他们也需要一部放在手机里的书。读者可以通过外形和声音来确定这是哪种鸟,也可以上传鸟叫的录音,系统识别后会提供出这种鸟的相关知识。这类应用价格很低,只要2.99美元,艾尔·博传德说他们这类应用做得很好,在业内很有竞争力,是他们正在尝试的一个新领域。

此外,他们还进行一些其他电子书的实验,其中一个非常成功,是关于2012年总统选举的书《赌局》,一开始这本书是电子书,在网站一章一章地发布,读者可以免费下载,全部更新完后又出版了纸书。因为每章都有同行审议,整个过程很严谨,而且媒体也给予了密切的关注,所以最终纸质书卖得很好。

普林斯顿大学出版社在数字出版方面面临的挑战是什么?艾尔·博传德说,他们现在的数字战略是投资于内容,他们有很好的编辑团队,知道哪些内容可以做得更好,挑战是能始终跟着技术的步伐,更好地利用新技术来开发新产品。

(本文编辑 宋思敏)

来源:百道网

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