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大学电子书教材采购模式的探索

2014年08月12日   作者:邓敏 编译

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百道编按】圣智与普利茅斯大学之间的教材购买是一种较之于从前的学生个人购买完全不同的方式,我们之前曾做为电子教材新型商业模式的探索进行过介绍。本文将从大学的项目负责人的讲述中,说明这一新的模式的产生,更多建立在出版社有所备,而大学有所需,双方共同拓展的前提下,从而使之可以成为改变传统的做法。

(“悦读”摄影比赛作品。图片来源:北京阅读季)

圣智在2011年有了新的突破,该公司与英国普利茅斯大学签署了一项供本科生免费使用教材的协议。原先,学生需要支付自己的教材费,但是现在在普利茅斯大学就读的心理学学生可以免费获得12本电子教材。这不仅仅节省了学生的开销,而且确保所有的学生能获得相同的课本。数额达几十万英镑的成本,满足了大学的需求。但该公司认为这一投资是值得的,因为会给他们带来实际利益。根据普利茅斯大学心理学课程负责人Philip Gee讲述了这一新模式是如何推动和产生的。

“在我的努力下终于让学生们获得了电子教科书,这一过程对我来说极具挑战性。我们希望,在普利茅斯大学学习心理学的三百名大一学生,在我们正确的指引下能够获悉如何找到与课程相关的有趣的教材。我一直非常信任优质的入门级教材,在它们的身上有很多闪光点。出版心理学书籍的出版商们一直处于他们博弈游戏的顶端,并且在核心专业领域都有自己的经典教材。”

“我们曾经与出版商协商购买学习包——圣智愿意提供一个优惠的折扣——而我则将通过开卷考试的方式鼓励学生购买学习包。此举并非是为了让出版商获利,而是因为我担心如果他们没有获取正确的教材,可能就无法保证教育的质量。当普利茅斯大学宣布从2012年开始,每年将收取9,000英镑的学费,我就知道这一问题将会更加棘手。”

“传统的营销方式对于教材来说已经不起作用了。出版商代表在校园内寻找商机,试图说服尚未使用他们教材的人购买教材。即使我们采用了他们的教材,并且向学生推荐,又有谁知道会有几成学生购买他们的教材呢?”

“有同事建议我,应该尝试与出版商协商,购买一个学习阶段所需教材的资料包,但是即使有折扣优惠,一个资料包也会花费学生几百磅。这让我想到我可以做出一些努力——为同学们提供电子书。我意识到,书籍之所以这么贵并非是因为那些买书的学生,而是由于那些不买书的学生。那如果我能保证百分百的销售呢?”

“与过去仅仅是学生作为顾客不同,现在的教师已经成为了又一潜在顾客。因此出版社和平台提供者选择与教师通力合作。我做了进一步的调查发现圣智已经开始提供电子书资料包的出售——资料包中有十本不限时间不限次数使用的电子书。但是这十本书里没有我们需要的。”

“我联系了圣智学习出版公司的Jeni Evans,我表示我想要创建一个类似的电子书包,但是资料包里的内容与现有的不同。在起初有一个困难:我们不知道有多少圣智学习出版公司拥有的书目是同事们真正需要的。但是,我进行了一项调查后发现大多数教科书可以在圣智里找到。我们原本没有打算从一个出版商那里购买所有的电子教材,但是由于时间限制,导致我们当时只能同圣智学习出版公司合作。如今,在我与一些出版商交流后,我相信在不远的将来一定能实现与多个出版商合作的愿望。”

“圣智学习出版公司在协商过程中表现出的积极乐观的态度令我印象深刻,其高级经理也非常热情。他们花费了很大力气让这一项目走上正轨,这也是我非常希望见到的。我逐渐意识到一个事实,虽然没有压力逼迫我前行,但是我们走得越远,我就越来越投入其中。”

“这在我看来,代表着我们已经克服了最大的障碍。鉴于此,我更加自信这一项目运营平稳,并且能为学生提供他们想要的东西。”

“新学年伊始,在介绍周的几天前,我们就迅速开始电子书的出售。电子书技术的炉火纯青和内容的切合,对于Vital Source和圣智来说都是一个好消息。学生们都收到了来自机构的邮件告诉他们怎么获得资料,只有其中一小部分人误解了——他们以为可以通过邮件来往向Vital Source寻求帮助。”

“在学生使用这项服务后的一周和结束时,我们收集了学生们的反馈意见。我们获得了近90份网络反馈——大约是使用人数的30%。我们既接受积极评价也接受负面评价,但事实是积极评价远比负面评价多得多。”

“我现在在咨询我的同事们有谁愿意尝试通过这种方式获得更多的课程资源。如果这个方法可行,我们将会会在整个校园内开展合作。”

来源:百道网

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