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捷克图书低增值税之战

2014年05月27日   作者:加洛斯罗·阿德摩斯基;胡祥杰 编译

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【百道编按】就在各国出版商为数字化而焦头烂额之时,捷克出版商正在为国内居高不下的图书增值税抑制图书市场的发展而忧心。由当地书商和出版商协会引领的一场增值税之战就此揭开帷幕。

为了振兴国内的图书市场,SCKN(捷克书商和出版商协会)发起了一场致力于降低国内图书增值税的运动。当地的行业代表们谴责过重的增值税对图书读者来说是百害而无一益的。

过去几年,捷克政府一直在不断提高图书增值税,以增加额外的国家预算收入。2008到2012年间,图书增值税税率从9%增长到了14%。2013年,税率被设定为15%并实行至今。该协会认为,如此高的税率导致了出版物数量的锐减,同时也提高了书的销售价格。SCKN发布的数字显示,从2008年到2012年,捷克共和国的新出版物总量下降了9%,由18251册降到了16600册。

除此之外,捷克出版商和经销商们认为一些邻国的经验可以提供借鉴——它们在经历经济危机的情况下,仍然维持着较低的图书增值税率,比如在波兰和斯洛伐克,图书的增值税分别仅为5%和10%。

降低图书增值税的运动

作为此次运动的一部分,4月23日,捷克有超过半数的书店进行打折促销,所有的书都以七五折进行销售。据SCKN估计,在捷克共和国内,如今在营业的有超过600家普通书店和约50家专业书店。

“在捷克图书市场上,图书去增值税化是一个史无前例的事件”,SCKN领导人马丁•欧班卡(Martin Vopěnka)说到,“图书经销商们发放了12万张书签、7.2万个购物袋以及4万本宣传册以向大众解释为什么读者值得拥有较低的增值税。

“我们还将向所有国家高级官员和名人们发送1000份个人邀请函,” 欧班卡说。

于1990年创办,总部位于捷克首都布拉格的SCKN声称它代表着250个会员的利益。这250个会员都是捷克国内在出版业较活跃的出版社和经销商。

SCKN创始成员包括一些在捷克图书市场上举足轻重的巨头们。比如出版了流行犯罪小说家史迪格•拉尔森和贺宁•曼凯尔作品的东道主(Host)出版社;出版了捷克著名作家博胡米尔•赫拉巴尔作品的青年阵线(Mladá fronta)出版社;拥有包括捷克前总统瓦茨拉夫•哈维尔等作家的漫步(meander)出版社;出版了捷克语版本的J.K. 罗琳的哈利波特系列的信天翁传媒公司。

东道主(Host)出版社的编辑托马斯•赖切尔在接受当地日报《人民报》(Lidové noviny)的采访时说,尽管在较高的增值税率下他们公司仍然在努力拓展出版业务,但是总体的市场情况是:在过去的几年中大多数出版社不得不缩减业务范围和规模。

“总的来说,高增值税使得图书市场的情况更糟了,出版的新书类目在减少,书的价格在变贵,这么一来,读者能看到的书就少了,” 赖切尔说。

其他公司的代表也表达了对国内出版业现状的担忧。

“高增值税不仅减少了书的数量,还大大削减了文学创作的多样性,” 信天翁传媒公司销售和市场总监约瑟夫•拉克说。

分化的市场蕴含着极大潜力

捷克国内的图书市场是高度分化的。在2012年,至少有一本书出版的公司达2660家。不过只有253家出版社出版了10本以上的图书。

据SCKN 发布的数据,2012年,捷克图书市场的估算价值为325亿捷克克朗(合16.3亿美元)。除平装书和精装书外,电子书市场在扩张,不过电子书占到的市场份额仍然屈指可数。SCKN发布的2012—2013年度市场报告显示,2012年捷克读者总共购买了20万册电子书,只占到图书销售总额的0.35%。

无论如何,相比其他一些欧盟国家来说,高达21%的增值税率很显然限制了捷克电子书市场的发展。

稳定的读者群

当地一些观察者说,图书增值税的增加让图书在捷克越来越成为一种奢侈品。从2007年开始,图书的平均价格由200克朗(10美元)涨到了240克朗(12美元),增长了20%。

尽管有如此高的增值税,但是当地部分出版商说他们仍对捷克未来的读者市场持乐观态度。

“捷克人被认为是欧洲最喜欢读书的人群,”拉克说,“国家经济的不景气和较高的增值税带来的涨价是图书市场面临的双重危机,不过出版商们仍对图书市场充满信心。销售数据确实不尽如人意,但是,要知道它们原本可能更糟的。”

来源:百道网

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