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麦克米兰新创投经理:投资需要长远眼光

2014年04月03日   作者:乌尔丽克•兰格;骆双丽 编译

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【百道编按】倘若出版初创公司和投资者想要找到对方,那么双方都需要长远的眼光。麦克米兰新创投经理特洛伊•威廉姆斯十分赞同这一点。在本文中,他回答了他所代表的公司的投资兴趣、投资标准。

  

特洛伊•威廉姆斯是麦克米兰新创投公司副总裁和常务经理,主要负责发现教育领域有助于提升学习成效的新兴技术和趋势。麦克米兰新创投公司是纽约麦克米伦出版集团的投资臂膀,尤以学术出版和教育出版闻名——同时它也是霍尔茨布林克出版集团的一部分。

特洛伊•威廉姆斯

问:麦克米兰新创投公司为何投资互动学习平台?

特洛伊•威廉姆斯:最主要原因是,我们的焦点在于定义互动平台,以技术为支撑的教育产品能更有效地提升学习效果。我们的目标是以更低的花费帮助学生学得更多、更好、更快。我们发现以技术为支撑的教育解决方案通常能获得更好的效果。

问:对数字学习平台的投资是你们投资组合的关键吗?

特洛伊•威廉姆斯:我们不谈论具体的财务数据,但我们正在开发的数字技术支持解决方案是麦克米伦战略的一个重要关注点。我们发现技术支持解决方案是一种颠覆性的解决方案,我们认为,通过创新和更高效的方式更有可能去瓦解教育出版领域的传统玩家。我们的各种传统产品都有不同的针对性受众。我们希望把学习者放在学习体验的中心。我们的核心焦点是从以产品为中心逐渐转向以客户为中心和以解决方案为导向。

问:当投资于以技术为驱动的出版初创企业时,你们的标准是什么?

特洛伊•威廉姆斯:主要有几点。首先,我们物色的投资领域主要集中在专业的STEM learning(科学、技术、工程和数学),尤其是高等教育领域的STEM learning上。STEM learning产品的学习成果往往比人文和社会科学学科更明显也更容易评估。把软件作为一种服务,并把它存储到云端,提供更符合成本效益的解决方案来帮助大学实现自己的使命,这会是一个突破性的好机会。我们尽量把眼光放得更长远。我们的目标是确保自己的投资项目能显著地提高学习,而不是错误地投资到那些短期看有市场但无法持久的项目上。我们会评估创业团队是否以解决方案为驱动,以及是否和我们的教育价值相吻合。他们的核心理念是不是大规模地提升教育质量?这对我们来说很重要。因为很多时候,我们发现很多创业者的目的只是卖掉自己的公司。就发展阶段而言,我们想找的是那些已有一定的市场吸引力但规模尚小的公司,这样我们才能扩大其规模,并利用我们的手头资源和能力优势在全球范围内做大做强。

问:您觉得学习平台最终将取代教科书吗?

特洛伊•威廉姆斯:这很难说。我们曾征询学生对印刷和数字化两者的偏好,发现学生仍对印刷教材具有很大的兴趣。也就是说,我们认为,数字化教学内容对印刷教材的侵蚀是缓慢的——远比我们几年前所预期的要缓慢,但又是绝对存在的。我们可以设想,在未来,很多学生将在数字化或交互式的产品上学习。我们的教育系统将过渡到更加以数据和分析为驱动的个性化学习体验中,并更多地考虑个体学生的学习风格和达成能力,为他们提供最优化的产品和内容。静态的内容会逐渐减少是可以肯定的,但这还需要一段时间的过渡,且教职员工仍将在我们的学习环境中发挥重大作用。

问:这是一种全球趋势吗?

特洛伊•威廉姆斯:还是存在国际性差异的,全球的隐私习惯和数据收集的范式都有所不同。当然,世界上大部分地区都存在基础设施这一难题。各地区在拥有数字化设备的概念上也不尽相同。此外还有对成本花费的看法。家庭很愿意在孩子的教育上砸钱,因此这其中必然市场巨大。而有些地区则是政府花更多的钱为教育买单。在评估教育市场时,我们是处于多个考虑层面的。这些层面将决定我们以怎样的积极程度过渡到大量投资于数字技术的课程上。可以想见,将有一部分地区比其他地区更快地推进数字化教育。

来源:百道网

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