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iTunes十年,业务模式终遭流媒体挑战

2013年05月13日   作者:Zack,O'Malley,Greenburg

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    周日,苹果(Apple)庆祝其iTunes商店迎来十周年,这是多么辉煌的十年啊:在上线五年之内,iTunes即成为美国排名第一的音乐零售商;仅仅拿上一个季度来说,iTunes售出的音乐、电影、应用和书籍就达到24亿美元。

    这笔钱比环球唱片公司(Universal Music Group)去年收购百代唱片公司(EMI Music)的价钱还要高——它是一个极好的例证,展示了音乐这个仍在进行快速变革的行业中形势的急剧变化。

    但是,如果苹果不小心应对,其音乐旗舰业务有可能会步八轨道磁带的后尘。    

    MP3终结了激光唱片时代,首先是通过Napster那样的非法文件共享服务,再接着就是通过iTunes商店这类合法的下载服务。后者在很大程度上要归功于史蒂夫·乔布斯(Steve Jobs)的努力,他成功让各家唱片公司相互争斗,并最终让iTunes虚拟商店的音乐数量突破2,600万首。

    “史蒂夫·乔布斯整个儿地重新发明了我们这些艺术家营销、销售和推广自己音乐的方式。”在乔布斯于2011年去世后不久,滚石乐队(Rolling Stones)的键盘手查克·里维尔(Chuck Leavell)这样对我说,“当然,他也重新发明了人们购买、接收、存储和欣赏音乐的方式。”

    音乐流播放是下一场革命,或许它很快就会终结数字音乐下载,就像MP3对激光唱片做的那样。在失去乔布斯领导的情况下,苹果一直在眼睁睁地看着Spotify和Rdio这样的服务抢走越来越多的听众。

    “人们已经建立起音乐库。”美国宏桥信托投资集团(BTIG)的沃尔特·皮塞克(Walter Piecyk)在今年早些时候解释说,“不过,Spotify这类服务的功能以及这类服务能够跨设备运行的事实降低了消费者通过iTunes购买音乐的兴趣,同时也让苹果的服务不再显得那么与众不同。”

    一些业内人士估计,通过流媒体播放服务消费的音乐数量已经超出了通过数字格式或存储介质消费的音乐数量。尽管iTunes目前的数据仍然光彩夺目,但它可能已经陷入了大麻烦当中。

    苹果最好的办法是自问:“乔布斯会怎么做?”

    对苹果及其股东来说幸运的是,这家位于库比蒂诺的公司中有一些人一直在做这件事——传闻已久的苹果iRadio已接近于完成。

    iRadio可能会蚕食iTunes的市场份额,但如果举措得当,它将保障苹果未来十年在音乐市场的地位。

    译 何无鱼 校 李其奇

    原文标题:iTunes十年,业务模式终遭流媒体挑战

来源:福布斯中文网 2013年04月30日

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