文 章

如果读者不来书店找书 那就该让书去找读者

2013年04月16日   作者:林恩•罗森;徐淑欣 编译

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    【百道专稿】想必穆罕默德和山的故事大家都耳熟能详了吧,山不会主动来到穆罕默德身边,但是穆罕默德却可以主动走到山脚下。正所谓山不过来,那我就过去。图书销售亦是如此,既然让人们走进书店越来越难,那我们就主动把书籍带到人群中去吧。


 

    我曾经做过一段时间的图书销售,那时我还是巴诺书店的社区关系经理,所以很清楚要让顾客进店购书,并且参加店里开展的作者活动有多么困难。所以我的理念就是,主动把书送到人群中,而不是被动地等人们到书店来。书商Sharon Preiss和我的想法一致,并且遵循这个原则创办了她的公司Mobile Libris。

    早在Preiss还在拉瓜迪亚机场的芭芭拉书店(该店现已关闭)工作的时候,她就萌生了此念。当时她们偶尔需要为在异地进行的活动提供书籍,但是物流问题确实是个麻烦。Preiss说到,“毕竟,我们在纽约,再说我们在这可没有自己的汽车啊!”不过,她对参与其中的一个图书活动印象十分深刻。那是一个作者举办的慈善签售活动,我们负责运来书籍,作者演讲后进行签售。“作为一个书商,我终于意识到我们可以把读者、书籍和作者结合在一起,这个想法真让我着迷。

    在聆听完作者的演讲后,我看到人们排着长长的队伍来购书,这时的书籍已经不仅仅是用来阅读的一本书而已了,而是成为了写有作者签名的纪念品。读者、书籍和作者完美的结合在一起,这真是一个奇妙的时刻。当时我就想,这真是太棒了,我喜欢。”

    于是,在确定芭芭拉书店的老板不会进一步开展非现场售书业务后,Preiss决定自己来做这笔生意。最先,她在自己曼哈顿皇后区的公寓内通过UPS接发货物。首先Preiss带着挑选的样书去参加各种活动,在获得订单后回到家通过UPS来发货,逐渐成为这些活动的书籍提供商。很快,她的生意就变得十分火爆。“几乎是马上,一天之内就有两个活动预约!”这项业务在2009年春季达到高峰,一天之内就有22个活动预约。并且在随后的几年里,几乎每周都至少有50到60个活动预约,数量固定,甚至几乎每周都有私人演唱会和Ivy联赛的俱乐部的活动预约。

    Mobile Libris公司迅速发展,很快就有了自己的办公场所和几个全职雇员,并且开发了有效的运行系统,还雇佣一些兼职员工参加很多活动。“我们像毕业生一样提着黑色大行李箱穿梭于地铁之间,做出了一番事业。”图书商们拉着50-70磅重的行李箱往来于城镇之间,Preiss颇为得意地说,“这使我们都锻炼出了了很多肌肉呢!”而且她们的办公室地理位置优越,靠近34街地铁站,这可是曼哈顿为数不多拥有电梯的地铁站。在经过7年的成功经营后,Preiss决定将公司出售,但是因为没有买家,于是在2012年年底,她关闭了Mobile Libris公司。“我热爱图书销售——我爱我所做的一切,”她说到,“但是我并不想一直做一个商人,”她希望能够重回高校来教授之前所获得的售书知识与技能;她曾经在本宁顿学院拿过一个艺术硕士学位。Preiss认为她之前的非现场销售模式可以成为一个行之有效的图书销售范式。

    “我认为,整个行业已经发生了重大改变,像我们这样的非现场售书模式将成为一种趋势。在接下来的五到七年内,非现场售书将成为图书销售的一大重要方式,因为那时读者购书实际上购买的是与作者见面的时间。”她已经注意到读者高度重视作者签名书,进而补充道,“届时非现场售书将成为获取作者签名版本的唯一方式。”目前,Preiss正在与另一家非现场售书创业公司洽谈图书销售和移动售书业务。

来源:百道网

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