文 章

为了让小读者爱上《天工开物》,幕后人员脑洞大开

2020年10月13日   作者:何况

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【百道编按】在互联网和电子产品充斥的今天,传统文化的传播形式也需要改变。好故事要配上好的表现形式,才能为人熟知。童趣出版有限公司推出的《天工开物》就在内容和形式上下足功夫。历时三年,三四位编辑参与,修改十几次,终于完成。本文作者为童趣出版有限公司科普编辑室主任、《环球探索》执行主编、中国科普作家协会会员、本书责任编辑何况,详细叙述这本书出版前后的过程以及感想。

每个编辑,在刚入行的时候,总有一些“不切实际”的梦想,比如拿个编校质量奖、做本畅销百万的书、评上个优秀编辑,往大了说,那就为文化传播做贡献,做一些对民族、国家有点贡献的事情。

当然,有的人渐渐成功;有的人,渐行渐远。

但回溯一开始的梦想,无论如何“不切实际”,它们都是伟大的。因为,有梦想的编辑,才有可能成为一个好编辑。

今年是我做编辑的14个年头,我也曾经有过这些梦想,和每个编辑一样,也是从一页一页的稿子、一个一个的错别字改起。

从小,我们每个人都读过很多的传统名著,从耳熟能详的四大名著,到各类穿插着功夫、中国文化的小说、历史读本。时光荏苒,我们发现,孩子们依然在看这些,只是不再是过去的黑压压的一大厚本文字,而是变成了插画、绘本,色彩更丰富了,从故事本身的饶有趣味,变成了看图听故事,更是趣味丛生。

在互联网和电子产品充斥的今天,传统文化的传播形式需要得到改变。有好故事还不够,还需要好的表现形式,在书架上、在手机APP上,能让人第一眼看见,第二眼看中。正所谓,酒香也怕巷子深。做少儿科普,应当让孩子了解文化的链条,越短越好。

抬眼环顾,我们会发现很多传统文化的内容,都有了很多童书,西游记、封神演义、山海经、二十四节气等等,书本让文化得以传承,让思想得以延续,正因为有了文字,有了记载下来的信史,有了印刷业,中华文明才得以生生不息,代代相传。

中国这片土地,有过燧人氏、夸父逐日的遐想,有过百家争鸣、逐鹿中原的万马嘶鸣。直到紫禁城起、七下西洋,我们还依然沉浸在世界中心的美好之中。而后,急转直下,我们能记起的,便是落后就要挨打的惨痛。

回首最后的辉煌,我们依稀还能从一些国外的声音中,听到这样一本书。它创作于400年前,在19世纪时,被法国汉学家儒莲部分译介到欧洲。引起了整个欧洲的轰动,从此,欧洲人对中国的技术有了更深的认识,这仿佛打开了一个魔盒,从此,这本书名扬海外,作为一本来自于遥远东方的科技著作,赢得了多个国家的青睐和畅销,也深刻改变了这些国家的农业和手工业技术(欧洲18世纪后的养蚕、播种和造纸工艺都深受这本书影响)。

直到今天,我们都会觉得不可思议。一位落魄中国举人,竟然写就了这样一本奇书,不夸张地说,部分影响了世界的进程。

它有很多的称号,譬如“世界上第一部关于农业和手工业生产的综合性著作“,被欧洲学者称为“中国17世纪的工艺百科全书”,中国古代四大科技名著,等等。英国著名的科技史专家、花费了50年时间写成《中国科学技术史》的李约瑟先生,对这本书推崇备至。

而更让我们普通人熟悉的是,在我们学生时代的历史教材中,读到中国科技方面的成就、著作,必定会提到这本书。在《教育部基础教育课程教材发展中心 中小学生阅读指导目录(2020 年版)》中,它的名字,赫然在列。

对,它就是大名鼎鼎的《天工开物》。

乍一看,这个内容怎么做成童书,孩子会喜欢吗,又是农业,又是手工业的。但转念一想,现在市面上那么多万物运转、万物由来的书那么火爆,不都是从身边的东西说起吗,把400年前中国人身边的东西的制作过程讲出来,一定是一件很有意思的事情。所以,做一个天工开物的少儿版,更大意义上,是告诉孩子们,我们的祖先是如何记载生活的,他们有着什么样的聪明才智。

我们选择了手绘的形式,来做一本绘本。只是没想到的是,这一做,就是三年。三年来,文字和画稿都改了无数次,跟专家沟通知识和参考资料,少说也来回了十几次,先后有三四位编辑参与。

《天工开物 给孩子的中国古代科技百科全书》
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出版社:童趣出版有限公司,人民邮电出版社
作者:龙逸
出版时间:2020年08月

当然,直接对文言文进行白话,出版价值并不大。做过童书的人都知道,普及化的工作,往往不是减少术语那么简单,更多的是如何将画面的可读性做出来,文字的易读性做出来。所以,我们选取了上海古籍出版社的《天工开物译注》这本书,也就是国内科技史大家潘吉星先生的作品。这本书采用的是《天工开物》最权威的版本,也就是初刻版,既有原文,又有比较准确的译文,是非常可靠的。这一点,也得到了和我们一起全程策划的中国科学院自然科学史研究所史晓雷副研究员的肯定。

《天工开物译注》
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出版社:上海古籍出版社
作者:[明]宋应星
译者:潘吉星
出版时间:2013年08月

前期试稿的时候,因为各种不满意,我们更换了好几位文字作者和画手,在如何表达一本厚厚的天工开物,以及如何取舍、构图,耗费了大量的时间。以至于最初的画手带着我们不太满意的半成品,去了另一个社出版,这也算是一个小插曲,“幸运”的是,那本的渠道端反馈和实际效果,确实也都不如我们的版本。

前期的文字改编工作是由作者龙逸女士完成的,长期的国学老师以及少儿编辑的身份,让这本书在下沉这方面做得很好,完全没有任何《天工开物》阅读史的人都能看懂。

对于绘本而言,图画的表现力是极其重要的,从图中读懂部分文字、让低龄段的孩子有效接受一些信息,帮助他们在亲子阅读的时候,能够和家长有效互动,这都是图画应该承担的功能。

特别值得肯定的是,在这本书的创作过程中,本书的画手傅舫女士,给了我们极大的帮助。虽然远隔大洋,身在纽约,但在本书的构图和图画解读方面,她表现的效果是显而易见的。而且为了后期的修改,我们对图画进行了细致的分层,在手绘的时候,就进行分割处理,从下面这张图可以看到一小部分的画稿,但工作量是非常惊人的。这个“惊人”,实际上并不是指的是数量,而是解读工艺过程的农具、生产工具的正确,以及曲轴、机械关联的基本正确。

选好了文字和插画作者,接下来就是确定图书的结构,也就是如何去编排这样一本绘本,内容不能太多,难度不能太大。尤其当我看了市面上一些同类书后,有很多我少年时代就特别讨厌的内容表现,就是这个东西有什么意义、带来了什么样的影响这样直接教条化的表达。事实上,绘本本身呈现给读者的,有两部分。一是宣传和序、前言这些,是给家长看的,为什么这本书值得买;二是正文部分,完全是给孩子看的,准确且好看,就可以了。

但从另一方面说,如果仅仅为了好看和通俗,让这本书和原著差异太大,变成了“同名作品”,也丧失了我们传播优秀传统文化的意义。

所以在章节结构上,遵从了原著的18个主题。并选取主题中有代表性的和易表现的内容来呈现,另外,为了让这本绘本更接地气,我们加入了一些今天的技术变化,尤其是“中国制造”的成就,以及相关的延伸知识。

欣慰的是,我们的设想,得到了史晓雷老师和中国科普作协前副理事长陈芳烈先生的肯定,并且在2019年的北京市科学技术协会科普创作出版资金资助项目评审会上,得到了与会专家的一致认同和肯定,并提出了很多宝贵的建议,答辩会后,更让我信心满满,一定要把这本书做好、做成。

实际的创作过程,远比我们想象得要难得多。有了基础的文字,开始构图,但构图过程中发现文字也需要调整,可以说,最初的稿子和成稿,面目全非。构图的草图、线稿和上色阶段,又发现了很多原著不明确、白描图理解有问题的地方,于是整片的文字被修改,整片的画面重画。这个过程不仅伴随着编辑收稿前的沟通,更是跟随者三审三校流程,一直到三审结束,才算是基本完成。

古代工艺的部分完成后,我们以为篇幅相对较少的现代工艺部分,应该会一日千里。结果发现,因为是命题作文,又没有可参考的东西,需要重写、重画的内容一点不比古代部分少。举个例子,讲到燔石这一章的时候,因为内容是非金属的矿物冶炼,所以现代部分我们选择了而为孩子展示煤矿资源的开采,因为这个,我们的编辑和画手,找了很多矿井工作的照片和视频,力图找到一个通用的,有一定代表性的方式才展现,甚至还找了一个阿根廷现代化矿井工作的视频,观察采煤机究竟是怎么工作的。动态化的东西变成静态的绘本,其实是有很大压力的,就需要文字和图画共同的作用,让读者能够感受到,这个场景动起来是什么样的。

与此同时,因为这是一本讲述四百年前古代中国人日常工艺技术的书,我们也有意识地在现代部分,把中国科技的巨大发展表现出来。“舟车”这一章介绍了中国古代重要的交通工具船和畜力车,在现代部分,我们就特别介绍了中国首艘自主建造的极地科学考察破冰船“雪龙2”号。

回溯到《天工开物》创作的200多年前,也就是距今600多年的大明永乐时期,郑和下西洋第一次让中国人踏进了蓝海,走向世界。今天,我们的造船技术让万吨级的“雪龙2”号,不但驰骋江海,更是破冰逐浪,这在我们的祖先看来,是不可想象的。

最后一个小插曲,便是三审老师给我们提出问题,我们反馈后,三审老师给的回复:“责编认真,吾心大慰,且纠我理解之误一二,甚好,拜谢!”。其实每一本书,都是认真对待这本书的人不断学习的过程。

当这本书即将付梓的时候,中国科普作协副理事长、国家天文台研究员郑永春先生为此欣然作序,从读者和专家的角度,极大地肯定了这几年来我们的努力。我感觉到前所未有的放松,这个放松不在于这本书得了多少奖、卖了多少册,而在于一本书之于编辑,最高的价值,可以自豪地拿去送亲朋好友。这一点,其实也是编辑对自己在这本作品中价值的肯定。

当然,这样一本给孩子看的《天工开物》也许是不完美的,和所有书一样,存在着或多或少的问题,但正如我在前言中所写的那样:

“我们希望有一天,中国的强大、中国梦的实现,伴随着我们对祖先记忆的唤醒,传承着我们伟大先民的智慧,让我们每一个人的脑海里,都有着中华民族生生不息的灵魂。”

而作为一名编辑,能做一本著名古籍的少儿化工作,荣幸之至。相信有一天,在我完成我的职业生涯后,一定会记得有这样一本书,值得自己收藏。

 

(责编:肖歌;编助:瑞丽)

来源:百道网

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