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专访《给孩子讲大数据》作者涂子沛:怎样把道理包装在故事“糖衣”里讲出来?

2020年08月20日   作者:刘瑞丽

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【百道编按】在新时代下,拥有大数据思维,了解人工智能的应用是社会对我们每个人的诉求。从面向孩子的教育来看,让孩子了解大数据和人工智能也是未来社会对当下父母的新要求。今年7月1日出版的《给孩子讲大数据》《给孩子讲人工智能》是中国大数据倡始之人涂子沛首次写给7岁以上中小学生的重磅力作。此前,涂子沛曾经写过《大数据》《数据之巅》《数文明》《善数者成》《数商》这五本和大数据相关的书籍,他为什么突然把目标对准孩子,要给孩子讲大数据和人工智能呢?该怎样给孩子讲成年人都难以理解的相关知识呢?另外,美国近年来对中国前沿科技公司采取了许多打压措施,这些行为将对中国的大数据 和人工智能发展带来哪些影响呢?对此,百道网专访了作者涂子沛,让他来带给我们答案。

 

大数据和人工智能正在撬动中国的创新,成为全领域、各行业关注的热点。

在2015年10月召开的中国国共产党第十八届五中全会上,“十三五”规划建议提出实施国家大数据战略,旨在全面推进我国大数据发展和应用,加快建设数据强国,推动数据资源开放共享,释放技术红利、制度红利和创新红利,促进经济转型升级。 

2017年7月,国务院印发的《新一代人工智能发展规划》中提出了六方面的重点任务和一系列保障措施,要求到2030年中国人工智能产业竞争力达到国际领先水平,人工智能核心产业规模超过1万亿元,带动相关产业规模超过10万亿元。至此,大数据和人工智能都上升到了国家战略的高度。

在新时代下,拥有大数据思维,了解人工智能的应用是社会对我们每个人的诉求。从面向孩子的教育来看,让孩子了解大数据和人工智能也是未来社会对当下父母的新要求。今年7月1日出版的《给孩子讲大数据》《给孩子讲人工智能》是中国大数据倡始之人涂子沛首次写给7岁以上中小学生的重磅力作。

《给孩子讲大数据、给孩子讲人工智能(2册套装)》
点击图书封面可直接购买
出版社:童趣出版有限公司,人民邮电出版社
作者:涂子沛 著
出版时间:2020年06月

其中,《给孩子讲大数据》回溯了数的发展、数据在中外历史重大事件的全方位应用,为孩子打开大数据之门,培养孩子们的“数商”和数据思维能力。《给孩子讲人工智能》则用故事和案例对人工智能的“前世今生”进行全面解读和深度点评,堪称“人工智能的启蒙必读之选”。书里风趣而充满可读性的漫画、让人赞不绝口的历史故事,带给孩子深入浅出、化高深于无形的广博知识,让孩子在前沿科技中泰然自若、乘风破浪。

此前,涂子沛曾经写过《大数据》《数据之巅》《数文明》《善数者成》《数商》这五本和大数据相关的书籍,他为什么突然把目标对准孩子,要给孩子讲大数据和人工智能呢?该怎样给孩子讲成年人都难以理解的相关知识呢?另外,美国近年来对中国前沿科技公司采取了许多打压措施,这些行为将对中国的大数据和人工智能发展带来哪些影响呢?对此,百道网专访了作者涂子沛,让他来带给我们答案。

 涂子沛

涂子沛,大数据专家,数文明科技CEO,同时担任人民网独立董事,受聘为浙江省特聘专家、广东省“数字政府”专委会委员、中山大学客座教授、中国人民大学客座研究员等。2014年曾出任阿里巴巴副总裁,曾在各级政府部门、各大公司和研究院校做过数百场演讲。近些年来,连续出版《大数据》《数据之巅》《数文明》等畅销书,其作品先后在第八届、第十届文津图书奖评选活动中被评选为推荐图书。

用故事布道,让种子在孩子心里发芽开花

其实买了《给孩子讲大数据》《给孩子讲人工智能》的父母和孩子,并不算是这两本书的首批读者,它们的首批读者是涂子沛的一双儿女——上初中的女儿和上小学的儿子。在家庭教育方面,他主要的教育手段就是给孩子们从小讲故事。在饭桌上,涂子沛给两个孩子讲大数据和人工智能的故事,获取孩子们的反馈。讲完之后,他还会把产出的文本内容给大女儿看,让她提出各种修改意见。

从一双儿女身上,涂子沛得到了宝贵的意见。她们告诉他最喜欢哪个故事,为什么喜欢这个故事,以及故事告诉了她们什么道理。这给了涂子沛在讲故事的技巧上诸多启发。对于他来说,写书的意义在于向读者布道、传播思想,而在给孩子们讲故事的过程中,他切实地感受到了给孩子带来的意外效果和收获,看到了种子在孩子身上发芽、开花的经过。

《给孩子讲大数据》《给孩子讲人工智能》这套书的出版社是人民邮电出版社旗下的童趣出版社。涂子沛告诉我们,目前市场上给孩子将大数据和人工智能是一个空白领域,出版社和他自己出版这套书最主要的目的就是为市场补缺。如果能改变孩子,那就能改变未来,由此,给孩子们布道成了涂子沛写作这两本书的初心。

“我在这两本书的前言里写道,我希望孩子们长大后,在大学课堂里和教师、同学争论时,或者回答教师的问题时,如果他能突然想到自己小时候读过这套书,想起这套书给过他启发、启蒙,那就是我作为作者最大的荣幸。”涂子沛说道。

为什么要给孩子讲大数据和人工智能呢?涂子沛告诉我们,大数据和人工智能是一个大趋势,它让我们目前社会的范式正在发生变化,未来的社会结构、职业结构也一定会发生变化,例如很多现有的工作都可能为机器人代替。如果未来30年还要工作的话,孩子和父母就一定要关注这种趋势,就有必要掌握大数据和人工智能的知识。

涂子沛表示:“孩子是要生活在未来的,所以他们也应该有权利去了解未来,对未来进行想象,因为只有基于想象才会有更好的创造。”

给孩子讲明白道理是一种“升维”

给成年人讲大数据和人工智能这种概念可能都要颇费心思,那么怎么才能给孩子讲明白呢?涂子沛告诉百道网,他的方法是从小故事中讲大道理。

在《给孩子讲大数据》这本书里主要分成两部分,第一部分是讲小数据时代,第二部分是讲大数据时代。在第一部分里,涂子沛将重点放在普及数据的思维上,带着孩子用数据去认识世界、改造世界,使用数据说话、管理,通过一个个故事把数据的价值放大出来。在第二部分里则主要讲了信息技术的变革、计算机的发明、数据爆炸等技术方面的原理,以及数据科学方面的内容。其中,数据科学指的是在今天的大数据时代,用计算机、算法来分析海量数据的方法、原则和路径。

《给孩子讲人工智能》这本书给孩子讲故事时也分为两个部分,第一部分是简单回顾了人工智能的历史,第二部分则把重点放在人工智能的具体应用和原理上。其中包括人工智能对图片和声音的处理方式,人工智能开车的方法,人工智能看病的案例等等。

“很多人认为我开始写童书是一种降维,但是华东师范大学的祝智庭教授很认可这套书,提出这不仅不是降维,反而是升维。因为一件事情给成人讲清楚容易,给孩子讲清楚其实很难。”涂子沛说。

作为一个理工科出身的学者,涂子沛在毕业后在部队里做过指导员,当过支部书记,给大家做政治工作和思想工作。做思想工作的时候要给人讲课,这个过程帮助涂子沛培养除了一套讲故事的技巧。另外,在部队的工作也锻炼了涂子沛的写作能力,他表示,“讲故事传十方,讲道理人走光”,我们要善于把道理包装在一层薄薄的故事的糖衣里,这样道理才不会太干巴,才能大放光彩、深入人心。

在书里涂子沛讲了一个关于语音识别的故事:在他还担任阿里巴巴副总裁的时候,有一次坐飞机,他把自己的西服落在了飞机上。为了找这件西服,他给航空公司打了多次电话,电话被转接到一个个部门,他也不得不一遍遍重申他的个人信息和事发经过。“如果有人工智能,我讲第一遍的时候声音就能转成文字了,每个部门都可以得到这份文字,我就不用重复那么多遍经过了。”涂子沛说道。

在讲完这个亲身经历后,涂子沛在书里讲了计算机把语音通过算法的声学模型进行识别的方法,以及用自然语言处理的方法。就这样,他通过把原理包装在故事里的方法,调动起了孩子们对语音识别的兴趣。

贴着“儿童科普作家”的新标签,继续扎根写作

涂子沛的这两本新书给孩子们打开了认识世界的一个新窗口,同时涂子沛还认为,通过这两本书他自己也打开了一个新窗口,那就是给孩子讲故事、布道。他此前从没有意识到,面向孩子讲故事是一个巨大的市场,他突然看到了教育的价值、童书的价值。

在涂子沛的稿子刚写完的时候,童趣出版社的六个编辑和他坐在一起整整研究了三天稿件,每天对着文本内容一句话一句话地过,大家一起研究“为什么要给孩子讲这个”、“到底该怎么给孩子讲”。这一段经历让涂子沛印象深刻。

“我从两本书的写作过程中,以及跟出版社打交道的过程中,认识到有机会写两本这样的书,是未来给予我的荣幸,我必须牢牢抓住这个荣幸。我也认识到,这给我的职业生涯打开了一扇新的窗口。我很高兴我的身上贴上一个新的标签——那就是儿童科普作家,我也会在这个领域继续写作。”涂子沛说。按照他的计划,未来他还将继续推出给孩子们讲故事的系列书籍,包括给孩子讲区块链、城市大脑、创新、创业。

孩子和成人的区别还体现在比起逻辑思维,孩子跟偏向于形象思维,他们非常喜欢图像和色彩。童趣出版社和涂子沛都很重视这一点,在《给孩子讲大数据》《给孩子讲人工智能》两本书中有上百幅风趣且有可读性的漫画,能深入浅出地让孩子理解各种故事和概念。

涂子沛指出,漫画不能只是对文本简单的重复,而是要起到一个提升作用,让人看了会心一笑,有文字替代不了的作用。在所有配图、漫画里,他本人最喜欢《给孩子讲人工智能》里涉及机器人、未来的插画,因为这些画更容易激起孩子们的想象。此外涂子沛也表示,书里的插画还有很大提升空间,如果还有下一版,他希望能在图片和文字上再度进行打磨。

面对美国的政策打压,我们能为孩子做什么?

说起大数据和人工智能,那离不开科技公司。然而自特朗普政府上台以后,美国对华政策发生重大变化,两国在科技领域的摩擦日益增加,这一点突出表现在对华为等中国科技企业的打压上。

2019年10月8日,美国商务部宣布将大华科技、海康威视、科大讯飞、旷视科技、商汤科技、厦门美亚柏科信息有限公司、依图科技、颐信科技有限公司8家和人工智能相关的科技公司拉入美国贸易管制黑名单。

实际上,自2018年以来,美国商务部工业安全局已将超过100个中国企业和机构加入出口管制的 “实体清单” , 其中既包括华为及其附属公司,也包括中国军工集团、科研院校和AI领域的知名企业。最近,特朗普又签署了两项针对中国科技公司的行政命令,指称在9月20日的最后期限之后,将要禁止美国的企业和个人使用TikTok(抖音海外版)及WeChat(微信)。

对此,涂子沛指出,中美之间在高科技领域的冲突,恰恰表明我们在很多地方是被别人“卡脖子”的,而这种“卡脖子”不在于应用领域,主要是在一些基础性的研究领域。他希望通过这两本书可以向孩子们传递信号,激发他们对高科技学科的兴趣和热爱,然后去关注和进入这两个领域。这种人才培养也是中国社会未来科技发展上长期所需要的。

在美国生活九年的经历,让涂子沛看到中美之间在科技领域的差距——美国科技领域的很多人才从小就抱着对科技领域深深的热爱,然后献身到该领域中;而中国国内的工作者可能更多地是为了取得一份好职业,一种社会地位。

“我在美国看到很多这样为爱好献身的工作者,他们的初心往往是小时候看的一本书,听的一堂课,遇到的一个人或者一次经历给他们的启发和感触,最后让他们将自己的职业生涯贡献到这个领域。在中国这样的科学家很少。我希望这套书可以培育出更多将科技当做自己终身热爱的事业的中国科技工作者。”涂子沛表示。

目前,大数据和人工智能在无人驾驶、人脸识别、安全领域、智能医生、辅助治疗等多个领域都出现了应用,不过涂子沛提出,未来人工智能在社会上的应用还有很大的空间。接电话、收费等重复性工作,以及流水线上的工作将来都可以由人工智能代替,我们人类可以去做更有创造性、交互性的工作。“这套书也是希望孩子们能建立数据科学这种思维方式,去适应未来,洞察未来。”他说。

 

(责编:伟仔;助编:刘瑞丽)

来源:百道网

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