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讲书堂 | 《拜占庭简史》:波澜壮阔的历史,悠久绵长的文化

2019年04月24日   作者:徐海晴

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【百道学习·讲书堂】拜占庭文化是西方文化中历史最为悠久且最为重要的文化之一,却也是人们了解相对最少的文化之一。拜占庭历史绵延千余年,从君士坦丁大帝统治开始(公元306—337年)至公元1453年君士坦丁堡陷落为止,共历经12个朝代,93位皇帝。可以说,拜占庭帝国是中古欧洲历史最悠久的君主制国家,其文化甚至在帝国陷落后的过去五百余年里,依然对西欧世界人们的生活持续发挥着深远的影响力。

《拜占庭简史》
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出版社:华东师范大学出版社
作者:[美] 蒂莫西·E.格里高利 著
译者:刘智
出版时间:2018年12月

你好,欢迎来到“百道学习·讲书堂”,我是华东师范大学出版社的徐海晴。

(徐海晴)

本书的作者是美国著名历史学家、古典学学者、俄亥俄州立大学拜占庭史教授蒂莫西·E.格里高利(Timothy E. Gregory,1951- ),格里高利教授的主要研究领域为拜占庭史与古典考古学,出版过多部关于拜占庭帝国及早期基督教的研究著作,本书是他在2005年撰写的通史类专著,一经出版便广受好评,后于2010年修订新版问世,新版也正是此次我社引进翻译出版的版本。

在组织结构方面,本书以政治史和年代为脉络进行叙述,新版基本沿用了旧版的这种叙事模式和写作方法。作者认为,“传统的”政治叙事至关重要,就绝大部分一开始对拜占庭知之甚少或者一无所知的读者而言,尤其如此。虽然相比新兴流行的社会生活史的写作手法而言,采用这种传统的编年史框架或许略显“老套过时”,但也无疑可以最有效地从地理、时序以及主题等层面描绘出拜占庭帝国波澜壮阔的历史画卷,让读者领略同一种文明在漫长的历史长河中发生的巨大变化,也有助于读者进一步涉猎一些更专业、更详细的有关拜占庭艺术、社会和文化的研究文本,以此构建自己的知识体系,拓展视野。

不过,这种组织结构并不意味着本书基本上是关于政治和军事的。事实上,政治和军事这两个方面固然重要,而且由于这两个方面的相关文字史料也更为丰富,所以通常使得对拜占庭帝国的叙事必然更多地关注皇帝和男性群体的情况,但是,就本书的具体内容取舍和章节篇幅分配来看,作者意在仅将政治军事叙事视为“安置”拜占庭历史的一种方式或途径,在以政治军事编年史为主线的同时,始终力图将政治事件和战争与所有拜占庭民众的生活联系起来,以期使广大读者与拜占庭帝国的芸芸众生来一次正面接触,并由此体味拜占庭各阶层及其男女两性的生活情状。

而较之旧版来看,作者的这一希冀在新版的内容取舍和谋篇布局中表现得更为明显。这主要体现为,在详尽解说政治军事内容的同时,也分配了相应分量的篇幅对拜占庭帝国的社会、经济、文化生活进行细致描述,将更深入的视角渗透到拜占庭帝国社会和经济变迁的大环境中,并且更为着重地强调了关于当时帝国中普通老百姓的生活状况。

这里必须一提的是,由于在许多情况下,有关人和(或)事的具体例子虽然对于解释个别现象有用,但相关讨论往往不太适合编年史的框架。因此,为了让读者洞悉历史问题和拜占庭生活各个方面的“快照”,作者在新版中增加了“资料栏”的数量,以此补充更多的原始史料和一些额外的历史知识。这些“资料栏”或是聚焦个人的生活和(或)工作,或是讲述个别事件的来龙去脉,抑或用于展现具体原始史料提供的见解,不仅可以帮助读者更深入地理解全书的主体叙事部分,同时也为有时显得枯燥的历史叙事增添了不少趣味性,进一步提升了读者的阅读体验。

除了上述内容的篇幅相应增添之外,新版还加入了对拜占庭与周边地区关系更为详细的讨论,并且更全面地涵盖了拜占庭帝国中晚期的历史。长期在拜占庭历史教学中使用本书(旧版)的经验使作者认识到,对读者而言,拜占庭中晚期的历史更难理解,而这主要是因为拜占庭帝国的历史时间跨度大,在其存在的千余年中,周遭的各种势力此消彼长,变化莫测,当其走向终结之时,整个世界形势更是扑朔迷离,而在这段纷繁复杂的历史长河中,拜占庭帝国自身也随着时间的推移不断发展变化着。因此,作者在修订的新版中更为关注的重点就是这些变化,并力图以此为拜占庭帝国走向衰亡的历程提供更为广阔的历史背景。

而另一方面,虽然拜占庭帝国横亘千年的历史早已划上句号,但时至今日,历史所遗存的拜占庭文化却依然保有着强大生命力。作为罗马帝国延续的拜占庭帝国,其缔造的文明也被普遍视为希腊罗马古典传统的承袭者,研究者们往往偏重于强调拜占庭文化在西方文化发展史上承上启下的作用,而忽略了其独立于希腊罗马文化之外的自身固有的价值。因此,在本书中,作者关注的另一个重点就是拜占庭文明自身独有的特色,力图超越以往对拜占庭的文化偏见,以拜占庭人自身的方式去理解拜占庭文化,将一个特点更为鲜明的、内容更为丰富的拜占庭呈现给读者。

可以看到,近年来,关于拜占庭帝国的大小通史、专著、译著越来越多地出现在读者的视野里,其中不乏经典之作,但或部头厚重,或内容艰深。在这种情况下,相对而言,本书篇幅适中,兼具专业性与可读性,另外,书中整理的原始资料、参考文献以及网络资源信息,也都并非只是简单地罗列条目,而是同时附上了扼要的短评,可以说是相当实用。因此,无论是对于想要了解拜占庭历史的普通读者大众,还是从事拜占庭历史研究的教师生来说,本书都是一个不错的通史选择。

 最后,说一句题外话,十几年前我第一次出国去到的第一个地方就是伊斯坦布尔,也就是古代拜占庭帝国的都城君士坦丁堡,在那里,可以与留存至今的诸多拜占庭文化遗迹亲密接触,当时的触动与震撼现在回想起来仍然记忆犹新,希望读到这本书的读者朋友有一天也能置身其中,亲自走进这段波澜壮阔的拜占庭千年历史,相信你会同样为它吸引和着迷的。

好了,今天就给你推荐到这里,欢迎继续收听百道学习更多精彩内容。愿好书与世界同在,成就你我精彩人生。

(本文编辑:绘里)

来源:百道学习

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