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俞晓群:王云五为何要走自学之路?

2019年03月04日   作者:俞晓群

【百道网·俞晓群专栏】王云五先生所处的那个时代,新学堂已经产生,许多优秀人才走上留洋之路,比如他的学生胡适。但王先生为何走上自学之路呢?

按:王云五先生所处的那个时代,新学堂已经产生,许多优秀人才走上留洋之路,比如他的学生胡适。但王先生为何走上自学之路呢?一是因为大哥的早逝,王云五的大哥王日华在十八岁时考取生员,仅仅二、三个月之后,即患病身亡。王云五写道:“于是家人咸归咎于我家风水不好,因为十几世代向未出过一名秀才;此次破天荒由大哥以未冠之年,得此意外之荣,因之,父母亦渐安于天命。可是我的一生命运便因而受到深切无比的影响。”再一是因为二哥的逝去,王云五的二哥王日辉二十五岁不幸病逝,王云五成了王家的独苗。这使他实在不忍心离开父母,只好放弃留学的念头,继续努力工作,准备结婚,满足父母的期望。同时,他也只有坚定地选择自学的道路。

我曾在《中国出版家·王云五》一书中,总结了王先生自学的那段经历:

回顾早期教育的经历,虽然有些波折和零碎,但王云五后来回忆起来,还是感到非常幸福的。如果家中不出现大哥、二哥先后早逝的变故,如果算命先生不做出“王家不宜出读书人的判断”,也许王云五就会在完成这一段基础教育之后,步入正规学校,一直走上另一条人生道路。不过人生哪有“如果”二字呢?有了这样的家庭生活背景,王云五未来的求学之路,自然充满了艰辛。

(一)一九〇二年初春,王云五白天学徒,因为有珠算基础,人也聪明,进步很快,只是一有时间,就捧着一本书在看。他晚上去一家夜校学习。那家夜校只有一位吴先生兼校长与教师,吴先生白天在一个英国律师事务所工作,晚上开办学校。所谓学校,只有一间大教室,二百来名学生都在这里上课,年龄从十三岁到五十岁都有。学生成分复杂,有一次王云五放学后,还在不知情的情况下,被同学带到一所妓院之中。老师讲课也不分班,先从低年级讲起,讲完后低年级学生退出,高年级的学生继续听讲,因此课堂里总是乱哄哄的。在这样的环境中,王云五依然不受干扰,认真学习,他经常赶早到校,坐在前排,从低年级的课程一直听到高年级,因而进步很快。到了秋季,王云五因为二姐的婚事返乡,结束了这一段半工半读的学习生活。

(二)一九〇三年春,王云五回到上海,进入上海虹桥的守真馆读英文。在这里王云五进步飞快,他入学时编入六级,没到八个月就达到二级的水平了。正当此时,王云五的父亲再次终止了他的学业,让他辍学回家,做父亲的助理。对此王云五很难过,又不愿意惹父亲不高兴,只好辍学回家工作。但是他对父亲说,自己对学习很有兴趣,却不太适合商业,希望父亲找到合适的助理后,能让他再去学习。这一回,父亲答应了他的请求。

(三)一九〇四年暑期,王云五进入上海同文馆读英文。同文馆的老师布茂林(Charles Budd)是英国人,王云五入学时进入英文二级班,三个月后,布茂林就让他升入一级班了,并且不久,又让他担任教生(Monitor)。教生的任务是每星期用六天上午的时间,帮助布茂林给第3级以下的学生讲课;同时王云五还可以听一级班的课程;随时向老师请教问题;每月领取二十四元津贴;阅读布茂林的私人藏书。尤其是最后一项的条件,王云五最感兴趣,他说,这是他一生“图书馆生活的开端”。

(四)但是,王云五在同文馆半工半读的时间并不长,一九〇五年十月,他就辞去同文馆的职务,到益智书室去做教师。该书室的老师梁先生毕业于香港皇仁书院,英文极好,追随他的学生不下百人。此时英国驻上海领事馆聘请梁先生去做秘书,梁先生不愿意放弃多年建立的学校基础,经过明察暗访,听到布茂林同文馆的师生赞誉王云五;但此时王云五只有十八岁,梁先生不放心,又亲自面试,才下决心请王云五来做教师,月薪不低于二百元,如果教学成果优异,学生增加,超额所得与王云五对半分成。结果王云五教学很成功,每月薪金所得,都不少于三百元。但是每天面对上百名学生,王云五疲于工作,没有了自修的时间。

(五)一九〇六年十月,王云五离开益智书室,来到中国新公学担任英文教师,每周教课十八小时,月薪二百五十元,讲授文法与修辞,学生中有朱经农、胡适。在这里,王云五有了进修的时间,他一边工作一边学习,并且准备有机会出国深造。没想到一九〇七年,王云五的二哥王日辉二十五岁不幸病逝,王云五成了王家的独苗。这使他实在不忍心离开父母,只好放弃留学的念头,继续努力工作,准备结婚,满足父母的期望。同时,他也只有坚定地选择自学的道路。

一九〇八年,王云五购得一套原版《大英百科全书》,共三十五巨册,他用三年时间认真读完。他还报名选修美国万国函授学校土木工程科,用时两年,修完数理机械各种基本课程,后因无法毕业实践,只好放弃。一九一〇年,王云五与徐净圃女士结婚。同时,又研读美国拉沙尔(La Salle CorrespondenceUniversity)函授大学法律科。在这段时间里,王云五一直在中国公学及留美预备学堂任教。

(六)一九一一年十一月,在旅沪香山同乡欢宴孙中山先生的活动中,王云五被推荐为主席,代表致欢迎词。席中,王云五与孙中山邻座,交谈之中,孙中山当场邀请王云五,担任临时大总统府秘书。翌年一月,王云五离开上海,来到南京,就任临时大总统府秘书;不久又在蔡元培邀请下,来到教育部兼职。三月,随教育部来到北京工作。九月,受聘为国民大学法科英文教授,首次做了大学老师。此时,他仍然在读美国拉沙尔函授大学法律科,直到一九一三年结业。

(摘自《中国出版家·王云五》人民出版社)


来源:百道网·俞晓群专栏

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