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讲书堂 | 《火焰中的秘密:从炼金术到现代化学》:通过化学领悟自身

2018年12月29日   作者:孙艺

【百道学习·讲书堂】今天要给你分享的书是译林出版社新出版的《火焰中的秘密:从炼金术到现代化学》,这是一本从哲学角度审视化学历史的科普读物。《火焰中的秘密》最初由德国彼得·哈默出版社出版,2015年甫一推出就引起了各方关注,2015年12月至2016年1月入选德国西南广播电视台评选的“七本最佳月度书籍”,并荣获了2016年德国年度科普书籍和EMYS通识书大奖。近日,这本书由译文出版社推出中文版。

《火焰中的秘密:从炼金术到现代化学(精装)》
点击图书封面可在三大网店购买
出版社:译林出版社
作者:[德国] 延斯·森特根 著,[德国] 维达利·康斯坦丁诺夫 绘
译者:王萍;万迎朗
出版时间:2018年10月

你好,欢迎来到“百道学习•讲书堂”,我是译林出版社的编辑孙艺。


(编辑孙艺)

《火焰中的秘密》是一本有历史、有化学、有人文,就是没有反应方程式的与众不同的化学书。作者用一个个跌宕起伏的故事讲述化学历史:马蜂比人类先学会了造纸吗?水是H2O吗?毒药也可以治病?化学元素周期表有什么来头?诺贝尔化学奖获得者也喜欢聊星座?

除了引人入胜的故事,书的第二部分还有80个小实验,复盘重大化学发现,从模拟原始人的壁画颜料开始,直到教会你提取遗传物质DNA。不要担心,这些实验操作起来很简单,甚至不需要专业的化学实验器材,只要用家里的锅碗瓢盆就可以完成。

(装帧介绍)

《火焰中的秘密》同时也是一本有态度的书。作者希望通过化学发展的历史,引发读者更进一步的哲学思考。他说:“化学将我们和自然以及全世界人类紧密联系在一起,而不是让我们彼此分离。我们理解化学,才能领悟自身。”

作为一本面向大众的科普书,《火焰中的秘密》语言通俗简练,又不失幽默。另一方面,这本书里面知识点密集,干货十足,即便是专业人士阅读,也会收获不浅。

作者延斯•森特根是一位文理全才,既是一位哲学博士,又对化学颇有研究。他曾在德国多所高校教授修辞学,多次以访问学者的身份到访巴西。自2002年起,森特根担任德国奥格斯堡大学环境科学研究中心主任。长久以来,他也是德国著名报纸《法兰克福汇报》的撰稿人。

除了精彩的文字,这本书里面还有大量精美复古的插画。这些插画作品出自2009年“德国最美的书”获得者、德国插画家维达利•康斯坦丁诺夫之手。萨维利为《火焰中的秘密》绘制的插图通篇只有红黑两色,为此,这本书的装帧设计也围绕“红”“黑”两种颜色展开,红色代表火焰,黑色则意味着未知和神秘。

(作者简介)

此外,我们也不得不说一说这本书的两位译者。王萍和万迎朗是一对夫妇,他们早年留学德国,一个学习文学和翻译,一个学习生物。回国后,他们在科研教学之余,对科普翻译投入了巨大热情,并且收获满满,2015年和2017年他们连续两届获得“德译中童书翻译奖”。

《火焰中的秘密》涉及的内容非常广博,这为翻译增加了不少难度。比如,书里面多次提及东晋名医、道士葛洪的著作《抱朴子》中的观点,两位译者根据德文描述,在图书馆里搜寻了整整大半天,才找出了那几句话的原文。经过他们的不懈努力,《火焰中的秘密》的译文流畅生动,最大程度地还原了原文的特色。

2018年10月28号,我们社联合德国文化中心举办了一场新书沙龙。在这次沙龙中,来自北京大学西方古典学中心的张新刚老师,以及中科院大连化学物理研究所的张洪章老师都被这本书圈粉了。

张新刚老师说,虽然他自从高二文理分班以后就没有再看过任何跟化学有关的书,但是这本书却非常打动他。工作中,他经常和古典哲学打交道,《火焰中的秘密》里随处可见的哲学思考格外引起他的注意。比如书中提到中世纪炼金术士帕拉策尔苏斯说:“万物皆毒,无物无毒”,“蜜糖或是毒药,唯取决于其剂量”。那么究竟什么是毒药?这个问题的答案或许比我们想象得要复杂得多。

(本书宣传图)

对于身为化学专家的张洪章老师来说,书里面最吸引他的,莫过于对化学家“人性”一面的展现了。化学家决不是穿着白大褂、拿着试管那么呆板。在书中,你会看到,一心要成为化学家的马拉,却没有多少科学研究的天赋,结果在政治革命中找到了自我。而马拉跟现代化学史上重要的人物拉瓦锡之间的恩怨,堪比一场大型宫斗剧。德国化学家哈伯,一方面发明了化肥,拯救了无数在饥饿边缘的人,另一方面又力主将化学武器投入战争,让千万生命瞬间灰飞烟灭。发现了DNA复制秘密的诺贝尔化学奖获得者穆利斯,他选择化学作为自己的事业的理由很接地气——因为他是摩羯座,而摩羯座看重世俗的东西和稳定的收入。

书中的内容我们暂时剧透到这里,更多惊喜等待你在阅读中去发现。

好了,今天就给你推荐到这里,欢迎继续收听百道学习更多精彩内容。愿好书与世界同在,成就你我精彩人生。

(本文编辑:绘里)

来源:百道学习

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