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讲书堂 |生物学故事《生命是什么》为什么会得到超过9分的好评?

2018年11月20日   作者:张霞

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【百道学习·讲书堂】今天要给你介绍的是人民邮电出版社的新书《生命是什么》。这本书的主题宏大、深刻,探讨的是生命和智慧的本质要素。在环环相扣的十个章节里,揭开了生命科学神秘的面纱,生动地解读了生命的本质,详细地追溯了生命的起源和演化,展现了人类探索生命奥秘的曲折历程,讲述了科学家在揭示生命奥秘过程中的重要发现。这本书可以帮助我们运用生物学思维理解生命的本质,更好地认识地球生命和人类智慧。

《生命是什么(精装)》
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出版社:人民邮电出版社
作者:王立铭
出版时间:2018年08月

你好,欢迎来到“百道学习·讲书堂”,我是人民邮电出版社图灵公司的编辑张霞,今天要给你讲的书是我们社新出版的《生命是什么》,这是一本科普类的书,作者是浙江大学教授王立铭。

本书编辑张霞

王立铭教授是一位神经生物学家。本科毕业于北京大学,在美国加州理工学院获得博士学位。曾在美国加州大学伯克利分校和波士顿咨询公司工作。入选国家“青年千人计划”和浙江省“千人计划”,是“求是杰出青年学者奖”“菠萝化学奖”“文津图书奖”“全球华语科幻星云奖”和“吴大猷科普奖创作类金签奖”获得者。在写作《生命是什么》这本书之前,他还著有两本大众科学读物《吃货的生物学修养:脂肪、糖和代谢病的科学传奇》和《上帝的手术刀:基因编辑简史》。

《生命是什么》这本书出版后获得了广大读者的一致好评,豆瓣读书评分9分。并受到了生命科学家饶毅、科幻作家刘慈欣、科幻作家郝景芳和德国癌症研究中心终身研究员刘海坤的联袂推荐。基于这本书制作的音频课程“生命科学50讲”在得到App上线,并取得了热烈的反响,销量达到40000多套。

《生命是什么》这个书名既是在致敬著名的物理学家薛定谔和他那本传世经典之作,同时也是这本书试图从生物学的角度来回答的问题。单纯从字面上来讲,这个问题我们可以不假思索地回答。比如,我们自己就是生命,花草树木是生命,蚂蚁大象是生命,微小的细菌病毒也是生命。生命现象随处可见。然而,我们判断生命的标准是什么?一个生物体到底要具备哪些特征,才能被称为“生命”?在一个个尺度迥异、纷繁复杂的生命现象背后,有没有共同的生物学逻辑和原理?

《生命是什么》这本书就回答了这样一个问题。我们知道,今天所有的地球生命都经历了40多亿年的漫长演化,不管是动物还是植物,是细菌还是真菌,都来自一个古老的、共同的祖先。虽然经过了几十亿年的自然选择和生存竞争,它们演化出了截然不同的形态特征和五花八门的生存策略,但是在今天每一种地球生命的体内,都蕴藏着我们共同祖先的遗传信息,留存着几十亿年地球气候环境变迁的历史,以及对生物特征的筛选和修饰。通过解析这些信息,我们可以发现地球生命现象的底层逻辑和普遍规律,找寻到塑造地球生命和人类智慧的核心要素。

《生命是什么》这本书生动地概括了推动生命形成的五大核心要素——物质、能量、自我复制、细胞和细胞间的分工,并探索了构成人类智慧的五大要素——感觉、学习记忆、社交、自我意识和自由意志。

首先是生命的物质基础。如果把生命比作一座大厦,那么水、氨基酸、蛋白质、RNA和DNA等物质就好比是建造这座大厦的钢筋、水泥和砖瓦。在几十亿年前的原始海洋中,在宇宙最初的电闪雷鸣中,一系列的化学反应合成了丰富的有机物,制造出了孕育地球生命的重要物质基础:水、氨基酸、核苷酸等有机分子。

然而,这些混乱无序的氨基酸和核苷酸分子必须要按照一定的顺序组装成蛋白质和DNA分子,才能发挥它们真正的生物学功能。在能量和ATP合成酶的驱动下,它们从混乱走向秩序,组装起精致的蛋白质和DNA分子,修建起壮丽的生命大厦。

那么,这座大厦是如何在几十亿年的地球环境巨变中屹立不倒的呢?这靠的是生命独特的自我保护机制——自我复制。生命以蛋白质为生命活动催化剂,以DNA为遗传信息载体,在中心法则的支配下,靠着源源不断的自我复制,抵抗和适应了几十亿年生命演化进程中的沧海巨变,高效地繁衍生息,保证了生命的永续。 

有了物质、能量和自我复制,生命大厦得以屹立不倒。而细胞的出现,则让地球生命现象变得丰富多彩。细胞不仅让生命现象的物理尺度扩大了上千倍,也让生命的复杂程度上升了数十亿倍。在细胞出现之前,生命现象只能由纳米尺度的生物大分子独立推动,而在细胞膜出现并制造出一个微米直径的封闭空间后,数不清的生物大分子可以在近距离内传递能量,分工合作,完成复杂的功能。这让地球生命的发展一下走上了快车道,而随之而来的细胞间的分工进一步加速了地球生命的发展,导致了更为复杂的多细胞生命的出现,以及具有高等智慧的生命的诞生。从此,这座生命大厦不再千篇一律,而是变得复杂多样,流光溢彩。

智慧生命演化出了丰富的感知外部世界的能力。例如,生命可以运用自己的视觉、听觉、嗅觉、味觉、触觉等等五花八门的能力收集和处理各种外部和内部信息,这是生命与环境进行互动的基础。在此基础上,生命进一步演化出了应对环境变化的能力——学习和记忆。在一次次的学习中,生命不断积累经验,吸取教训,产生记忆,更好地应对多变的地球环境。

在与几十亿年险恶丛生的自然环境的对抗中,生命为了更好地生存繁衍,除了依靠自己的力量,还学会了借助集体的智慧。不论是单细胞的细菌,还是蚂蚁蜜蜂,还是更为智能的人类,智慧生命都存在着精细的分工协作和多样的社群活动。于是,生命活动更加高效,有序,强大起来。同时,性别的出现进一步丰富了社交行为,并极大地扩展了生物的多样性;语言的出现更是让人类发展出了独有的文化和科技,创造出了独一无二、灿烂辉煌的文明。

从地球生命的起源,到人类智慧的产生,《生命是什么》这本书在短短十个章节的篇幅里,用生动的文笔展现了生命的本质和奥秘。从问题的引出到背后的科学探索,从逻辑推理到实验验证,层层递进,环环相扣。这种写作笔法,在国内外的优秀科普著作中,都是凤毛麟角的存在。

生命四十多亿年的演化历程犹如史诗般波澜壮阔,每一个演化细节都令人惊心动魄,每一个生命里都携带着几十亿年的演化痕迹。虽然,关于生命,关于智慧,我们所了解的还仅仅是冰山一角。在我们面前,是探索未知世界的漫漫征程,是宇宙自然的神奇宽广和无限可能。无论未来是令人欢欣鼓舞还是忧心忡忡,我们都将怀着对生命的敬畏之心,高举着无数科学先驱智慧的火炬,英勇前行。

希望对生活怀有热爱之情,对生命怀有探索之心的你能阅读这本书,亲自感受到生命科学的力量和壮美。

好了,今天就给你推荐到这里,欢迎继续收听百道学习更多精彩内容。愿好书与世界同在,成就你我精彩人生。

(本文编辑:绘里)

来源:百道学习

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