文 章

担任10年CEO,她把最多的钱花在了哪里?——出版奇女子西蒙舒斯特一把手卡洛琳·莱迪

2017年12月11日   作者:吉姆·米勒特;严榕 译

(点击图片 进入论坛)

【百道编按】截止到2018年,卡洛琳·莱迪在世界五大之一西蒙舒斯特总裁兼CEO的职位上已服务十年之久。期间历经经济危机、数字化破坏以及行业整体的不景气,西蒙舒斯特在不断尝试摸索中仍然实现了业务的有机增长。美国行业杂志《出版商周刊》认为这要归功于卡洛琳·莱迪所发挥的积极而稳定的领导能力。

西蒙舒斯特总裁兼CEO 卡洛琳·莱迪

到2018年1月1日,卡洛琳·莱迪 (Carolyn Reidy)担任西蒙-舒斯特总裁兼首席执行官届满10年。在其任期内,莱迪率领公司走出了经济危机、出版业遭遇的数字冲击以及销售增长放缓的大环境,让公司保持在商业上的成功。现在西蒙舒斯特正迎来另一个高利润的年份。11月,非裔作家杰丝米妮·瓦德凭借小说《歌唱吧,未葬者,歌唱吧》(Sing, Unburied, Sing)第二次获得美国国家图书奖,该书即由西蒙舒斯特旗下品牌Scribner出版。正是由于她执掌美国五大大众出版商之一所表现出的稳定领导力,莱迪成为了《出版商周刊》2017年度人物。

莱迪在1992年加入西蒙舒斯特,曾在出版和管理岗位上任职。2007年秋,她接受西蒙舒斯特母公司CBS集团董事长兼首席执行官莱斯利·穆恩维斯(Leslie Moonves)任命,接替退休的杰克·罗马诺斯(Jack Romanos)出任CEO。

穆恩维斯表示:“2008年,作为首席执行官的莱迪尽力做到最好,并且从未停下脚步。她很善于把控重点,驾驭关键细节,对出版的方方面面都有着极大的热情,并将这种热情传递给了全公司。她身处一线领导岗位,在企业转型期间完美地管理公司事务。我们很有幸能拥有具备如此才华和远见的人担任10年首席执行官,期待西蒙-舒斯特在她的领导下迈向更好的未来。”

对于莱迪来说,任期的前18个月是最困难的。公司需要应对经济衰退,并寻求更有效的运营方式。她提到,“我们对所有业务流程进行了整体分析,”精简了管理层。做到这一点并不容易,但她一直牢记总体目标:腾出尽可能多的钱来采购书稿。

关注成本时莱迪任期内的一大特点。这是一个持续不断的过程,每年公司都要设定要省多少钱的目标。莱迪说,“有时我们并不确定钱能从哪里省出来,许多想法是从员工那里迸发出来的。”

对成本的把控并不意味着在投资上保守。为了满足不断扩展的数字需求,西蒙舒斯特聘请了许多新员工。过去几年中,该公司的员工数量一直保持持平。

在出版方面,莱迪给了出版人很大的自主权(每个出版人无需经过她的审批就可以花一定数量的钱买书),不过有时候她也会充当“干预者”,“我想提出建议,把事情做得更好”,无论是一本书的封面设计还或者营销宣传计划,她都有可能出主意。

出版人可以选择接受或拒绝她的提议,实际上公司的高管对于她的这种介入表示欢迎。“卡洛琳关注细节,她的专注是西蒙舒斯特运营如此平稳良好的原因之一,”西蒙-舒斯特出版集团总裁兼出版人乔纳森·卡普(Jonathan Karp)说道。“她会问封面上的字体是不是最好的,或者提议再版一本20年前出版的书。”

刚上任时,莱迪的早期目标之一是建设西蒙舒斯特的企业文化。作为资深老人,她对公司文化的描述是“相信自己一定会成功;这是一个期望人们能成事的高能环境。”莱迪认为:不同部门可以互相支持,把各自的工作做到最好。 

自接任之后,莱迪开设了更多管理层与公司其他员工的沟通渠道。她的目标是让员工为公司感到欣喜自豪,让他们觉得自己对公司的成功有贡献。方法之一是每年在四个不同地点举办员工大会(管理层与员工直接对话)。

公司员工都会积极参与这些会议。Atria出版集团总裁兼出版人朱迪丝·克尔(Judith Curr)评价道“(员工)提出的任何主题的任何问题卡洛琳都能处理,她鼓励公司各个层级员工提出建议。因此对于公司里的每个人来说,员工大会是一年中最重要的事情之一。”

团队合作对于西蒙舒斯特非常重要,因为其业务很大程度上建立在有机增长基础上。2016年11月买入亚当斯传媒(Adams Media)是莱迪被任命为首席执行官之后进行的唯一一次收购。内在增长的途径之一是建立新的出版品牌。比如,今年刚“开张”出版了首批图书的漫画小说品牌Gallery 13,还有童书品牌Salaam Reads,“旨在向信仰和背景多元的读者介绍穆斯林儿童和家庭,同时让穆斯林孩子有机会看到自己所在的群体在出版作品中有积极的形象。” 

近几年新增的出版品牌还包括37 Ink、Keywords Press、North Star Way、Saga Press、Scout Press以及Simon 451。莱迪指出,创建37 Ink是为了吸收更多元化的作者和作品。虽然西蒙舒斯特乃至整个行业丰富员工和出版作品的多样性上已经取得了长足进步,但她认为“我们还有很长的路要走。” 

拓展到不同的出版格式也为西蒙舒斯特带来了增长。莱迪刚刚掌舵时,公司已经开始同时出版纸质和电子书,但却仅对5000种再版书进行了数字化。为了满足当时对电子书日益增长的需求,她加快了数字化进程。

西蒙舒斯特还尝试了其他数字化项目。比如与哥伦比亚广播公司(CBS)合作,提供视频录像的,尝试了增强型电子书,由CBS提供视频素材,但是这种形式没能激起读者的兴趣;结合了文本与视频的Vooks也没能在消费者中掀起波澜;但有声读物对出版业而言是一个巨大的成功,西蒙舒斯特投入了大量资源增加有声书的出版品种,成果喜人:2017年前9个月数字音频销售额较2016年同期增长了35%。

虽然与其他CBS公司的协同合作没有产生重要成果,但西蒙舒斯特与母公司的关系有所改变。莱迪透露,由于内容是非常受欢迎的资产,西蒙舒斯特与其他CBS分支之间的沟通比过去更多了。Adams Media刚刚出版了《Snow Falling》,这本书是美剧《处女情缘》的主角Jane根据该剧而演绎的小说,而这部电视剧本身由CBS和华纳兄弟联合制作,在CW电视网播出。今年10月下旬,西蒙舒斯特出版了《Fifty Years of 60 Minutes》,讲述的正是CBS著名的电视新闻栏目“60分钟”(60 Minutes)的发展历程。这样的合作关系现在拓展到了CBS的各个分支,西蒙舒斯特的出版作品成为CBS旗下公司影视改编的内容来源。

CBS还为西蒙舒斯特扩展仓库提供了支持,后者因此而又能力建设自己的发行业务,莱迪在这一领域同样看到了增长机会;国际出版部门2017年业绩良好;自莱迪接任首席执行官以来,通过出版本土作者的作品,西蒙舒斯特此前在澳大利亚、加拿大、印度等成立的销售和市场团队也已经转变为成熟的出版商。

莱迪对行业一直保持乐观,“我们需要保持图书之于人们的重要性”。近年来缺少超级畅销书可以视作是行业的好兆头,“多种图书——而不是只有一本爆款图书——卖得好的话,更多的公司会受益。”

西蒙舒斯特在10月份的销售成绩令人印象深刻:10月8日那一周,其出版的图书在《纽约时报》8个畅销书榜单上名列第一。为了纪念这一情况,公司办公大楼的每一层、每个部门都进行了庆祝。莱迪本人亲自到访各个楼层,她想强调成功是团队努力的成果,需要所有人一起庆祝。这同样也是她领导精神的重要体现。

(本文编辑 晨瑾)

来源:百道网

(点击图片 进入论坛)

加编辑群提问

百道学习

随时随地 百道学习

百道学习

点击图片 立即购买

百道学习

点击图片 立即购买

百道学习

点击图片 查看详情

百道学习

点击图片 查看详情

相关文章

发表评论前,请先