文 章

水石开张新店的步伐继续加快
当特的老板说:现在是卖掉我们的恰当时机

2017年12月07日   作者:文宇

【百道编按】10月底,英国媒体报道亚历山大·马穆特有意出售水石,但这并未影响水石书店的平稳运营。近期,水石公布了在圣诞节前新开五家店的消息,并透露2018年水石还将持续扩张。

 

图片来源:水石书店官网

英国连锁书店水石计划在今年圣诞节前再开五家新店,分别选址在St. Neots、Epsom、Deal、Weybridge和伦敦的Blackheath区。根据《书商》杂志报道,本着独立书店的精神,后三家店将以所在地区命名为Deal书店、Weybridge书店以及Blackheath书店。另据透露,2018年水石会筹备开设更多门店。

水石总经理詹姆斯·当特表示,“我们一直在平稳地推进图书零售业务,一方面改善现有门店,现在则是快速开设新店。过去几年中我们陆续新开了20家店,所有这些店都切实证明,书店仍然有着持久的吸引力。”

当特澄清说,新店开张的时机与水石寻求出售并无关联。水石已经为店面选址、租赁忙碌了好几个月,刚好都赶在11月份都有了结果。“能在圣诞节前开张是件好事。这会让我邮箱轻省不少——之前我总会定期收到St. Neots、Epsom等地顾客的来信,询问我们什么时候会回归这些地区,现在我们做到了。”

《泰晤士报》10月份报道,2011年以5300万英镑的价格买下水石的俄罗斯富豪亚历山大·马穆特(Alexander Mamut)已经向洛希尔父子有限公司( N.M. Rothschild & Sons )咨询下一步的战略选择,包括以2.5亿英镑直接出售或为债务再融资。不过据英国《金融城早报》的消息,这一进程应该会在圣诞购物季之后展开,毕竟水石85%的利润来源于此。

显然,水石的现状是有利于寻求出售的。马穆特接手的时候,水石是英国仅存的一家大型连锁书店,而且也陷入了经营困境,岌岌可危。但是此后,詹姆斯·当特被任命为总经理后,对书店的运营和人员进行大刀阔斧的改革,大幅减少了退货率,使之实现了五年来的首次盈利。在2016年4月30日结束的商议财年,销售额提升4%至4.091亿英镑,税前利润达到990万英镑,而就在前一年水石的税前亏损额就达450万英镑。

在接受英国《卫报》采访时,当特也说,“到现在为止,水石吸引了潜在买家的浓厚兴趣。(对于老板Alexander Mamut来说)现在是卖掉我们的恰当时机,在水石有了转机并实现盈利、自证其存续能力后卖掉,这也符合逻辑。希望能够成功找到下家……我们业务运转良好,也很赚钱。相比整个零售业的不景气,我们受到的影响很小,即使不买洗衣机了读者还是会继续买书。”

目前,水石在英国、爱尔兰和欧洲大陆地区共拥有约275家分店。

(本文编辑 晨瑾)

来源:百道网

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