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如果美国诞生一个巨无霸出版公司,这个行业会怎样?

2021年03月12日   作者:莱茵

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【百道编按】企鹅兰登与西蒙与舒斯特如果合并成功,将占美国大zhong图书市场28%的份额。新企业会影响到出版行业的方方面面,包括印刷业、作者以及未来的书店将如何运营。

每年出版1.5万种书的企鹅兰登2020年宣布,出价20多亿美元买下西蒙与舒斯特。消息一出,引起了整个出版业的高度关注。

无论从哪个角度讲,企鹅兰登和西蒙与舒斯特,未合并之前,已然是美国最大的两家出版巨头。合并之后产生的巨无霸企业,将对美国出版业的方方面面产生影响:包括作者收益、印刷厂的生产业务,以及独立书店的运营模式等等。美国新的司法部正在评估的是,企鹅兰登收购西蒙与舒斯特后,会不会像谷歌和脸书一样,在市场上一家独大拥有强大的霸权地位?

密歇根大学罗斯商学院教授埃里克·戈登称,“我们不知道拜登政府的反垄断法的具体条款会有什么不同,但无论如何,企鹅兰登并购案,都会被详细地审视”。

无论最后司法部是否会批准这一并购案,一个至关重要的问题是,合并后的公司,究竟会有多大,会是什么样子。出版业是一个碎片化的行业,这里有许多大大小小的出版公司,有专业出版商、大众出版商、教育出版商、学术出版商、还有自助出版等等。由于这一行业特征,要界定一个巨无霸的出版企业,似乎比别的行业要难一些。

企鹅兰登称,两家公司合并后的产值,在美国大众图书市场的份额仍然不足百分之二十。企鹅兰登的这一数字,综合了美国出版商协会的统计、美国商业协会对整个美国出版物市场的估计。但是,多年监测美国书店零售数据的BookScan认为,2020年,企鹅兰登和西蒙与舒斯特在美国图书市场的份额为28%,并且多年里一直呈上升趋势。

但无论如何,每年出版图书1.5万种的企鹅兰登,都是美国出版行业的主导力量。经常出现的情况是,《纽约时报》的畅销书排行榜,超过一半的图书是企鹅兰登,还有西蒙与舒斯特出版的。比如,企鹅兰登出版的格伦农·道尔的《野性》,在《纽约时报》畅销书排行榜上已有近1年的时间。此外,前总统巴拉克·奥巴马回忆录《应许之地》,更是总统回忆录的巅峰畅销书。每年出版图书超过2400种的西蒙与舒斯特,同样是畅销书的大东家。2020年,该公司出版的畅销书,包括特朗普侄女玛丽·特朗普的回忆录《太多,但永远不够》,上市第一周就销出了135万册。

也许行业各环节,特别是作者和代理商最为关注的是,该并购案对于图书交易,将究竟意味着什么。对代理商和作者而言,市场玩家越多,他们越可以叫价,最后把书稿交给出价最高的人,这样作者和代理商分到的利益,就更多。如果市场集中度过高,代理商和作者,都很难争取到较好的利益。

企鹅兰登在美国运营着95家出版企业,如年代图书出版公司、皇冠出版集团、维京出版社。为了和第三方出版机构竞争,企鹅兰登旗下的出版社在购买作者版权时,也可以互相叫价竞争。但是,如果没有第三方出版机构参与,作者便只有一个选择:企鹅兰登内部的出版社。到那时,企鹅兰登一致压制作者和代理商,会是看得见的事情。

企鹅兰登的发言人称,出版社之间竞争的情况,还会继续下去。但是现在很难说定的是,合并后的西蒙与舒斯特旗下的出版机构,是否为作为第三方参与竞争。事实上,对同一集团的许多出版社而言,它们只被允许参与国际竞争。在美国国内,它们有时只是做做样子而已。

美国作家协会CEO玛丽·拉森伯格称,全美作家们都反对这一并购。

企鹅兰登在全球有1万名员工,西蒙与舒斯特的全职工作人员也有1350名。如果两家公司合并,会失去多少个就业岗位?一些出版社会因为业务整合而歇业吗?它们出版的图书会更少吗?企鹅兰登的母公司贝塔斯曼去年买下了两家印刷厂,已然强化了对印刷业的控制。而一个巨无霸出版集团,又会给印刷业带来什么影响?

一些书店担心,出版机构数量减少,集中度太高,书店的选择也会减少。新冠疫情期间,企鹅兰登与独立书店密切合作,通过延期付款或灵活的支付政策,帮助书店度过充满挑战性的一年。未来,还会不会是这样呢?在亚利桑那州的坦佩和凤凰城都有分店的换手书店老板盖尔·尚克斯担心,这样的合并,会令独立书店失去不少谈判的手段和机会。

对上述担忧,企鹅兰登的首席运营官尼哈尔·马拉维亚回应道,“企鹅与兰登于2013年合并。从那时迄今,公司的雇员数量、各种销售政策,并没有发生大的变化,整个行业更加健康。他强调说,人们担忧的事情不会发生,因为无论合并与否,集团对发生那样的事情都没有兴趣。我们希望有更多独立书店健康地活着,我们不希望市场只有一家独大的零售店”。

也有人对企鹅兰登并购西蒙与舒斯特持乐观态度。巴诺书店首席执行官詹姆斯·当特认为,并购带给行业的威胁,并不比亚马逊已经带给行业威胁多。西蒙与舒斯特首席执行官称,“一方面,合并后,公司仍将保持独立的编辑和运营。另一方面,双方的资源相结合,能发现更多读者。所以,与企鹅兰登合并,西蒙与舒斯特能收获最佳成果”。

企鹅兰登的母公司贝塔斯曼,对此次并购充满信心,坚信司法部会批准这桩并购。

(责编:海萍)

来源:百道网

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