文 章

二十世纪生物界的赫胥黎,唤起数百万读者对进化论关注

2021年01月27日   作者:穆穆

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【百道编按】近日,外语教学与研究出版社出版了《彼岸:博物学家古尔德生命观念文集的末卷》,作者为斯蒂芬·杰·古尔德。本书标志着古尔德职业生涯中一个重要阶段的结束,获得美国国家图书奖和国家图书批评奖。

  

《彼岸:博物学家古尔德生命观念文集的末卷》
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出版社:外语教学与研究出版社
作者:[美]斯蒂芬·杰·古尔德著,顾漩译,
出版时间:2020年12月

近日,外语教学与研究出版社出版了《彼岸:博物学家古尔德生命观念文集的末卷》,作者为斯蒂芬·杰·古尔德。

斯蒂芬·杰·古尔德是哈佛大学教授、美国国家科学院院士、间断平衡理论的提出者之一, 当代进化论的代言人,被誉为“二十世纪生物界的赫胥黎”,是现代科学散文大师,赫胥黎、霍尔丹、马丁·加德纳等人开创的科学散文传统的继承者。

与普通科学家不同,古尔德精通历史、哲学、文学和艺术,他的作品在广博的知识背景中探讨生命和认知问题,融合科学与人文,得到了普通大众和科学界的认可。在每月不间断为《博物学》杂志所写的专栏文章中,古尔德将科学思想渗透于人类实践的大背景中,并以消遣性的文学方式写作,唤起了数百万读者对进化论的关注。

从1974年到2001年,古尔德每月不间断为《博物学》杂志共撰写了300篇专栏文章,专栏名称“这种生命观念”特指达尔文意义上的演化生命观。这些文章集成十卷著作,《彼岸-博物学家古尔德生命观念文集的末卷》为第十卷(末卷),标志着古尔德职业生涯中一个重要阶段的结束。这些著作都很畅销,有的曾获得美国国家图书奖和国家图书批评奖。

古尔德的书主旋律是批判,几乎每篇文章都在批判一种大家习以为常的观点或做法。古尔德喜欢把自己的观点放到一个历史背景中,通过和风细雨的论证得到一个异乎寻常的结论。他给出的历史背景通常基于原始材料的原创性分析,而不是摘录其他人的通俗科学作品。

在为大众写作时,古尔德喜欢将自己的观点放到一个历史背景中,通过和风细雨的论证得到一个异乎寻常的结论。比如,第3篇中提出证据证明:在阿拉莫之战中,由于指挥官缺乏智慧,鲁莽地拒绝无条件投降,400余得克萨斯战士死于结局注定的战斗;然而,这段充满勇气的故事倒是成了美国精神的代名词。古尔德称之为“典型故事”。“典型故事”有意忽略了一些不利于表现主题的细节,这样的例子也往往发生在科学研究中。古尔德的结论是,狭隘的偏见会让研究者忽略一些显而易见的事实,从而歪曲了我们对复杂世界的理解。古尔德是天才的“故事大王”,一件不起眼的小事,经他引经据典,娓娓道来,总能抓住读者的心,这种“叙事文体”正是古尔德现象的奥妙所在。

古尔德也是一位语言大师,能阅读多种语言的原版著作,他给出的历史背景通常基于原始材料的原创性分析,而不是摘录其他人的通俗科学作品。

(本文编辑:千惠)

来源:百道网

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