文 章

《口罩文化史》:从应对黑死病的实用工具到政治观点的象征

2021年01月22日   作者:文讯

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【百道编按】《口罩文化史:病毒、符号与身份建构》一书由上海交通大学出版社出版。该书聚焦“现代口罩是从何而来的?”“口罩是如何从专业群体走入寻常百姓家的?”和“口罩对现代社会的多维度影响”三个问题,并通过对这三个议题的解析,展现了小口罩里的大世界。

《口罩文化史:病毒、符号与身份建构》
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出版社:上海交通大学出版社
作者:周凯,高福进 著
出版时间:2020年10月

在人类文明的漫漫历史长河中,漂浮着一朵晶莹剔透的人造花,它在数千年人类文明发展中不断演进,尤其在某些领域和事件中发挥了不可替代的作用,它拯救过无数人的生命,保护人类免受凶残病菌的侵扰与吞噬。它,就是我们熟悉的口罩。

今天的中国人对口罩不会陌生。尤其是2020年新冠疫情席卷全球,佩戴口罩是我们每个人抵御病毒的简单而有效的防护措施。然而,口罩不仅是一种医疗卫生防护用具,其背后更有深厚的人类历史文化积淀,当之无愧是一种人类社会的文化产品。那么,口罩又具有哪些文化内含呢?2020年10月,上海交通大学出版社出版了《口罩文化史:病毒、符号与身份建构》。

口罩展现了人类在诸多方面的智慧与创意,它既是一种物质文化,也是后来公共卫生理念和民族区域文化的符号载体。毋庸置疑,人类文明的进化史与人类社会的疾病史相伴而行。人类的进化和人类社会的发展实际上也是与各种疾病不断斗争的历史。纵观全球,各大主流文明及民族几乎无一例外地经历过重大瘟疫的袭击。在很多地方,所经历过的一些重大瘟疫对当地民族造成了灾难性的影响,这种影响甚至左右了该区域历史发展的走向。瘟疫虽然令人闻风丧胆、谈虎色变,但不同文明中的人们在对抗瘟疫过程中也有不约而同的发明——“类口罩物”。 

若是从公共卫生和防疫视角来看,“类口罩物”是古代中国人、古罗马人、古代波斯人、阿拉伯人以及中世纪欧洲许多民族殊途同归的发明和创造。当然,面巾、面罩等“类口罩物”无法与现代人所使用的口罩相提并论,但其主要功能已经体现在抵挡不洁之气的传播之上,可谓形不似神似。不过,论及真正意义上的口罩的发明,若与公共卫生危机事件直接关联,那么,欧洲人应该是走到前面了。中世纪“黑死病”爆发导致大量人口死亡,也促成了“鸟嘴面具”——一种真正意义上医用“类口罩物”的诞生,其直接的作用就是防疫抗疫。之后尤其是近代以来类口罩物的不断改进和完善就是为了防病防毒(气)。19世纪后,近代医学、科学飞速进步,使得口罩的发明有了明确的科学理论依据,人类进而发明了真正意义上的口罩。在口罩的发明与普及上,中国人也是重要的参与者和贡献者。在20世纪初期,我国的伍连德医生在应对哈尔滨鼠疫的危急时刻,改进和完善了一种独特的“伍氏口罩”,对世界医学和公共卫生事业做出了巨大的贡献。

除了具有医疗卫生和防疫这些作用外,“类口罩物”和现代口罩也是人类文明发展和文化交流互鉴的一种象征符号和物质载体。从人类文明演进史来看,“类口罩物”的发明和出现,往往与宗教信仰或者思想派别有着直接的关联。古波斯人的类口罩物体现了这一点,中国先秦时期的“面巾”也与此有关,并且直接影响了日本忍者的“面罩”。此外,若从侠、盗等“亚文化”的视角来衡量,“类口罩物”则是中国人、日本人、近代欧洲人的发明,它由此衍生、拓展了现代的艺术产品,从时尚设计到绘画创作,从文学创作到影视作品,口罩作为一种重要元素,踪迹随处可见,对一代又一代人产生了巨大的影响。

从社会风俗的角度来看,口罩也融入了现代人的日常生活之中,尤其是亚洲地区民众对戴口罩的接受度较高。一方面,亚洲各国近年来遭遇了空气污染的现实问题,戴口罩是普通民众抵御雾霾的一种无奈之举。其实,类似举动也曾在英国伦敦和美国洛杉矶的雾霾治理过程中出现过。另一方面,口罩文化也逐渐变成人们日常生活中的一种流行文化。最为显著的是当代日本人尤其是日本年轻人戴口罩的生活习惯,这种生活习惯也部分程度地影响了东亚。深究一下,日本人的这种“生活习惯”其实与其民族精神——所谓“忍者”精神和谨言慎行的传统有渊源关系。此外,一些人佩戴口罩的理由正逐渐从个人卫生防护向寻求心理安抚转变,就像是在网络空间实现了匿名交流一样,戴上口罩能避免社交中的尴尬和心理压力。

2020年的全球“战疫”中,从亚洲到欧洲,从美洲到非洲,再到大洋洲,口罩仿佛主导了一场声势浩大的全球战疫大联盟。上半场,世界各国储备的口罩通过各种渠道从世界各地输入中国,有力地支援了中国民众抗击新冠疫情;下半场,中国人把自己生产的口罩通过各种方式不断地输送到迫切需要援助的国家和地区,用行动诠释着人类命运共同体的内涵与意义。 

在当今世界政治舞台上,作为防疫装备的口罩被一些政客刻意地政治化和标签化,无奈被卷入了政党政治和国际政治的各种纷争。本来属于公共卫生科学领域的议题,演变成了政治斗争、政治表演、政治站队的焦点问题。例如,中国、韩国、日本乃至东南亚的民众都严格遵守政府关于公众场所佩戴口罩的规定;然而,在欧美各国,口罩强制令遇到了空前的抵制和抗议,许多人认定这是对其自由的限制和权利的侵犯,各种由佩戴口罩而引发的街头抗争此起彼伏。

如同任何一种“物”的发明和创新一样,口罩的发明既是人类文化的一种缓慢而深厚的积淀,更是数千年来人类文明加速发展的必然结果。如今,口罩已成为一种象征。它几乎是鉴别国家、民族乃至区域文化的“脸谱”,既可以成为某些国家不可或缺的防疫抗疫的医护用品,也可以成为某些国家或文化圈少数人看待其他民族的“有色眼镜”,亦成为一些国家不同阶层不同年龄的人“别有他用”的象征之物。

(编辑:刘瑞丽)

来源:百道网

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