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世界最大书店CEO当特对实体书店未来依然审慎乐观

2020年06月12日   作者:春之声、杨子欣

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【百道编按】疫情当下,英国水石书店董事长詹姆斯·当特(James Daunt)对独立书店持乐观态度,称自己希望绝大多数书店都能度过危机,水石书店最终会在疫情中崛起,开设更多家新店。此外,旨在连接和支持独立出版商的英国独立出版商协会(IPG)2020年春季会议也转至线上,这无疑给独立出版商带来无限商机。

英国水石书店董事长詹姆斯·当特(James Daunt)

英国水石书店董事长詹姆斯·当特(James Daunt)近日表示:“由于疫情,大众返回商业街购书时会格外谨慎,但水石书店最终会在疫情中崛起,开设更多家新店。” 

英国政府确认商铺可以自6月15日起复工。当特在英国独立出版商协会(Independent Publishers Guild,简称IPG) 春季会议前的一次采访中,对Boldwood Books创始人Amanda Ridout说,只要采取必要的安全措施,他的书店就将逐步重新营业。

当特说,该公司的分店将在店铺内外配置精准的社交距离标志、打喷嚏警卫、员工手套和口罩等设施,并将尽可能使用非接触式支付方式。他还表示,要对顾客取下的书籍进行长达72小时的隔离。

当特还对Ridout说:“商业街或许不会再现往日熙熙攘攘的繁华景象,因为消费者,至少是部分消费者,预计会谨慎购物。但同样,也不会有人完全抵制这条街。事实上,如果我在当地超市开展活动的话,人们需排队等候超长时间才能进去。”

“所以大家的购物体验会改变。有疫情防控措施,购物者会减少。但我认为,实体书店购书的体验和优势是不可泯灭的。” 当特表示,水石书店的线上销售疫情期间呈现“爆炸性”增长,但消费者购买到的书籍却不同于实体店售出的。

待开发的书店宝藏

当特提出:“特别是一部分书籍在网上销量不太好。尤其是那些新品,尚未被读者发掘,内容深奥的。至少在我们看来,线上销量不如书店,显然与书商向顾客的推荐,图书的实物展示,以及当顾客随意浏览时,可能会不经意间买下自己中意的书籍或其他不明因素有关。显然,这中情况在网上销售中不易实现。”

水石书店希望线上运营能挽留住实体书店关闭期间的客户,当特说他希望公司能向Wordery学习经验,即使Elliott Advisors收购这家公司后并未进行整顿。然而,他对如何出售停业期间出版的新书,以及所有留存下来的图书品种表示担忧,因为这些产品会占据很多空间。

谈及未来,他表示水石书店不会因为疫情而发生重大变化,并补充说:“作为零售商,我们希望降低固定成本,投资有形资产,使其更具吸引力。我想你会看到我们经营更多小型、中型、大型书店,社区里许多店都设有咖啡厅、社交空间。”

当特预计结构性固定成本将下降,支付的租金也将减少。他对独立书店持乐观态度,称自己希望绝大多数书店都度过危机。但谈及英国著名图书批发商贝特拉姆(Bertrams)的麻烦时,他说:“如果这家批发商不再与我们合作,那定是件糟糕的事。”

当特提到:“我们自认为非常幸运,在这个时代,图书产品显然具有持久的价值和吸引力。我们并没有像其他零售商一样面临生存之战,而且很明显他们其中有许多都不能幸免。我们能从危机中崛起,但书店只能置身于一条不景气的商业街。”

IPG春季会议带来商机

在业界面临前所未有的挑战之际,英国独立出版商协会(IPG)首席执行官布里奇特·希恩(Bridget Shine)预展了一项活动——IPG春季会议,旨在连接和支持独立出版商。

在疫情带来的诸多严峻挑战中,最令人不安的是它对出版业应对能力的限制。伦敦书展的取消是在英国开始限制活动和集会之际,就此剥夺了出版业一年中最重要的展会之一,自那时起,许多业界活动都被迫取消。

在出版业这样一个社交性很强的行业,这是一项巨大打击,因为出版业很大程度上依赖伙伴关系和个人社交。在独立出版领域,出版商之间相互汲取了很多资源,相互交流意见,从出版的成败中吸取教训,这种影响在独立出版领域中体现地尤为明显。尤其是对初创的出版商来说,倾听与学习是商业旅程中必不可少的部分。

但很遗憾,英国独立出版商协会不能迎接成员参加2020年春季会议。毕竟这项活动是今年最受欢迎和最有价值的聚会之一,可以将数百家独立出版商聚集在一起分享经验和想法。

但英国独立出版商协会一直寻求机会灵活应对疫情,并在挑战中寻找机会。于是,疫情时期出现了一件最难忘的事件:2020年6月2日至3日举行一次特别的线上春季会议。

像所有的英国独立出版商协会的活动一样,它把重点放在支持独立出版商,这意味着现在要面对一个瞬息万变的世界。在布卢姆斯伯里出版社(Bloomsbury)创始人兼行政总裁奈杰尔•牛顿(Nigel Newton)、大西洋图书公司(Atlantic Books)的威尔•阿特金森(Will Atkinson)和丹麦书局(DK)的丽贝卡•斯马特(Rebecca Smart)等出版业领袖以及一些充满活力的初创企业的帮助下,此次会议将分享如何在艰难时期维持和强化企业。水石书店的詹姆斯·当特就图书零售问题进行了探讨,此次会考虑疫情对供应链和国际市场的地震性影响。会上将分享一些关于灵活销售、版权、营销和有声书策略的技巧,以及帮助出版团队维持良好运营和确保高效的建议。

所有资讯和更多活动信息都展示在一个先进的活动平台上,该平台的先进程度远远超越传统视频会议或网络研讨会。届时还有现场演讲、预先录制的会议以及加入互动元素,帮助出版商在线上参展商展厅中相互联系并与企业建立联系。

此次春季会议面对面活动也有重大学习机会,但主要有两个区别:内容可从出版商目前工作的任意地点访问;所有内容对英国独立出版商协会每家成员的每位工作人员完全免费开放(会向其他人员收取少量费用)。重要的是,其庞大的培训内容和官方的CPD认证意味着目前正在休假的员工也有权参加,会鼓励他们积极参与。主办方非常感谢众多出版供应商和服务商,他们的支持让主办方能在巨大预算压力下开放访问,包括金牌赞助商英格拉姆内容集团和银牌赞助商PLS、ProQuest以及The Paperback Shop。

当大家都在寻找积极因素和乐观理由之时,主办方表示非常高兴能主办这次活动。英国独立出版商协会长期以来一直有种分享思想与灵感的特殊精神——而现在比以往任何时候都更需要这种精神。

(本文编辑:锦江;编助:安安)


来源:百道网

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