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维亚康姆为何将世界第五大众出版巨头西蒙&舒斯特当包袱甩出去?

2020年03月07日   作者:杨子欣

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【百道编按】近日,全球最大内容生产商ViacomCBS宣布要拍卖旗下的传奇图书出版商——西蒙&舒斯特。西蒙&舒斯特在全球排名第五,仅次于企鹅兰登书屋(Penguin Random House)、法国阿歇特(Hachette Livre)图书出版集团、哈珀柯林斯(HarperCollins)和麦克米伦出版公司(Macmillan Publishers)。

在世界文学界,少数主导图书出版的五大公司可能即将变为四家。3月4日,全球最大内容生产商ViacomCBS宣布要拍卖旗下的传奇图书出版商——西蒙&舒斯特。

西蒙与舒斯特在全球排名第五,仅次于企鹅兰登书屋(Penguin Random House)、法国阿歇特(Hachette Livre)图书出版集团、哈珀柯林斯(HarperCollins)和麦克米伦出版公司(Macmillan Publishers)。

“我们是一家伟大的出版社,也是世界上最知名的出版品牌之一,拥有令人难以置信的遗产和无限光明的未来,”西蒙&舒斯特首席执行官卡罗琳•雷迪(Carolyn Reidy)在一份备忘录中对员工写道。“对于任一类型与形态的畅销书以及任一年龄段的读者,我们都有丰富的出品记录。”

西蒙&舒斯特拥有世界上最著名的作家资源,包括玛丽•希金斯•克拉克、多丽丝•卡恩斯•古德温和大卫•麦卡洛等。哥伦比亚广播公司(CBS)独家掌管西蒙&舒斯特时,该公司通过在美国《60分钟》(60minutes)电视新闻节目中预定作者来创造协同效应,该节目探索了适时和具有挑衅性的题材。此外,哥伦比亚广播公司还利用西蒙&舒斯特与美国恐怖小说家斯蒂芬•金(Stephen King)的合作关系拍摄了《穹顶之下》等电视剧。 

2019年12月,维亚康姆(Viacom)与哥伦比亚广播公司(CBS)合并为ViacomCBS。ViacomCBS首席执行官鲍勃•巴克西(Bob Bakish)在出席摩根士丹利科技、媒体和电信大会时,曾被问及是否会放弃西蒙与舒斯特这家标志性出版商,他的回答是肯定的。

“因为西蒙&舒斯特的产业不是基于视频,” 鲍勃•巴克西说,“这与我们的拓展业务并无重大关联。”

自2019年8月宣布合并以来,ViacomCBS的股票一直受到重创。当时,两家公司的总价值接近300亿美元。但自2019年12月初完成合并以来,股价持续下跌。周三,ViacomCBS股价上涨2美分,收于23.10美元,该公司估值不到145亿美元。

近日,该公司新领导层又突然提出,因斯蒂芬•金、苏珊•奥尔良、鲍勃•伍德沃德和希拉里•克林顿等作家的作品而闻名的纽约出版社不再是该公司核心机构。

ViacomCBS经营西蒙&舒斯特已逾25载,目前尚不清楚此次拍卖收益能有多少。图书出版虽不再是朝阳行业,但近年来收入相对稳定,畅销书依然可获得相当收益。

为合并资产与节省成本,西蒙&舒斯特可能会被拍卖给另一家出版公司。潜在买家包括哈珀柯林斯的东家——鲁伯特•默多克的新闻集团、阿歇特的东家——拉加代尔传媒集团、企鹅兰登书屋的东家——德国传媒巨头贝塔斯曼集团,或许还有对数字出版感兴趣的科尔伯格-克拉维斯(KKR)等私人股权公司。

ViacomCBS此前还曾宣布出售位于曼哈顿中城,具有里程碑意义的哥伦比亚广播公司总部所在的黑岩大厦。该公司计划用这两次销售所得来偿还债务、向股东派息和回购股票。

鲍勃•巴克西认为这是一次千载难逢创造巨大价值的机遇。

西蒙&舒斯特于1924年由理查德•西蒙和麦斯•林肯•舒斯特在纽约创立,他们最初的项目是一本纵横填字游戏书,却获得了巨大成功。

此后,该公司发展成为一家多元化出版商,每年约出版2000部图书。旗下有西蒙&舒斯特出版社,斯克里布纳出版集团,阿特里亚出版集团和画廊出版社。西蒙&舒斯特及其品牌所出版的图书经赢得56次普利策奖,许多国家图书奖,纽伯瑞儿童文学奖和凯迪克奖。

国际出版业历来跌宕起伏、风起云涌。自亚马逊(Amazon)成为主要书商以来,各大出版商都在争先恐后保持自己的市场影响力,也进行了几次整合。

2012年,贝塔斯曼与英国培生集团将企鹅与兰登书屋合并,组建企鹅兰登书屋公司,消息一出便轰动整个行业。2019年12月,贝塔斯曼宣布将斥资6.75亿美元收购英国培生集团(Pearson)所持企鹅兰登书屋(Penguin Random House)剩余25%的股权,这将使贝塔斯曼拥有全球最大的图书出版业务,该交易正在接受监管审查。这场将6强减至5强的吞并,也让其他出版巨头蠢蠢欲动。

比如美国的阿歇特图书集团自2013年以来就收购了数家小公司,包括沃尔特迪斯尼公司旗下亥伯神龙(Hyperion)、明尼苏达州的梅多布鲁克出版社(Meadowbrook Press)和珀尔修斯图书集团(Perseus Books Group)。2014年,新闻集团收购了位于加拿大多伦多全球最大的浪漫爱情小说出版公司——禾林出版公司(Harlequin Enterprises)。

(本文编辑:水英)


来源:百道网

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