文 章

透过《醒世姻缘传》看中国晚帝国市民生活史

2019年12月02日   作者:石心

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【百道编按】《醒世姻缘传》是一部产生于十七世纪的波澜壮阔的古典世情小说,以复杂曲折的故事情节和对现实入木三分的刻画取胜,具有极高的现实意义,但并未有作品对其进行社会风俗史的探讨。上海古籍出版社近期推出的《衣食行:<醒世姻缘传>中的明代物质生活》弥补了这一遗憾。

《衣食行:<醒世姻缘传>中的物质生活》

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出版社:上海古籍出版社
作者:刘晓艺
出版时间:2019年09月

长篇章回小说《醒世姻缘传》是一部产生于十七世纪的波澜壮阔的古典世情小说,以复杂曲折的故事情节和对现实入木三分的刻画取胜,具有极高的现实意义,其艺术成就并不低于四大名著,在我国古代古典文学史上也有着不可撼动的地位。但在中国文学史上,它又未能排到古典小说的“四大”或“五大”之头列;在学术领域里,采其文本进行语言、方言分析,或致力于作者及成书年代考据的研究固已颇众,但仍欠以其内容打底、进行十七世纪社会风俗史的探讨。而近代学者胡适早在1931年就曾以超越文学的眼光评价过这此书之于社会经济史、历史书写和风俗研究的重要性。

由上海古籍出版社近期推出的《衣食行:<醒世姻缘传>中的明代物质生活》一书正弥补了这一不足。作者刘晓艺沿着胡适最早提出的方向,对明代世俗生活中的物质层面进行了一番梳理和廓清,涉及面包括风俗、法律、宗教、妇女生活等。

在本书中,作者刘晓艺首先肯定了《醒世姻缘传》的优长之处及其史料价值,从衣饰篇、奢侈品经济与金融制度、饮食篇、旅行篇等四个篇章入手描述了明代世俗生活。值得一提的是,因小说原著中没有充足的资料支持对“住房”的研究,故本书除去了“衣食住行”中的“住”这一项,但又以“顾绣事件”为题独立形成一章,专门来探讨明代物质消费文化的一个滞阻性力量:禁奢性社会气质。

比如旅行篇中,作者详细介绍了自己分析结论。明代的“城乡富家女眷群”,对旅行有着不亚于闺秀群落的诉求,她们出行的方式不一,或起旱、或走水路,往往追求舒适性和安全性。在一般的客航中,已经有类似游轮的旅行船,旅行者多依托着香社机制,沿途朝圣游景。《醒世姻缘传》中的旅行描写亦可印证以下史实:明代相较于元代和清代,运输更为严重依赖内河,朝廷为严保漕粮运输,不惜牺牲客旅的行途方便;京杭大运河中的通惠河段,不通商旅;官员携带勘合,走得既风顺,沿路有关卡补给,又可为船家带私货以减免舟资;但除此之外,低级官员与一般商旅无异,也都是自家订船上路;高级官员在内河旅行,则排场就大得多了,常不免给地方造成种种应役负担。

作者刘晓艺是山东济南人,本科毕业于山东大学中文系,硕士和博士均毕业于美国亚利桑那大学东亚系,方向为晚帝国史,专注于研究明清小说与物质史的交集。曾任美国财富500强公司嘉信理财(Charles Schwab Co.)证券公司的金融翻译和本地化专家、美国北亚利桑那大学讲师、美国威斯敏斯特学院研究员。现为山东大学文学院研究员。

(本文编辑: 杨子欣)

来源:百道网

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