文 章

《广州来信》:一个英国女人家书中的晚清羊城百态

2019年11月25日   作者:普蓝

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【百道编按】《广州来信》由广东人民出版社于2019年11月出版。本书系格雷夫人晚清时代于广州生活时所作的44篇家书集结而成,以女性独特的视角、细腻生动的笔调,描绘出一幅晚清时代的羊城生活百态图。作品中所收录的那些接地气的、生活化的家书句句深入人心。

《遗落在西方的广州记忆:广州来信》
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出版社:广东人民出版社
作者:格雷夫人
出版时间:2019年11月

广州曾是除澳门外西方人唯一可进入和从事贸易的中国口岸,承担着外交、外贸等管理职责。可以说,以广州代表中国,在西方曾经是很普遍的现象。那么,在那个时代的西方人眼中的广州呈现了一幅怎样的面貌呢?

由广东人民出版社于2019年11月出版的《广州来信》,以格雷夫人的44封家书,呈现了19世纪末的羊城百态。

格雷夫人(Mrs. Gray)原名茱莉亚·科克斯(Julia Cox,1838—1921),生于英格兰的布莱顿,1876年与在广州传教的牧师约翰·亨利·格雷(John Henry Gray,1823—1890)结婚,婚后跟随丈夫到广州生活,因而跟中国结缘。可惜只过了14个月,她就因病终止了长久居住的计划,回到英格兰,直到去世。

谈论格雷夫人,不得不提到她的丈夫。约翰·亨利··格雷曾在香港出版《漫步广州城》,为我们留下了19世纪中后期广州地理、人文、文化、宗教、经济和社会的全景式描述,是当时第一部系统而详尽地描述广州城乡的西方著作,无怪乎本书一出,其设计的广州游路线便成为欧洲人游历广州的标准指南,成为当时外国人游广州的宝典。

得以于丈夫的“老广州”身份,格雷夫人在广州生活的14个月里有很多机会目睹中国人的私密生活,了解他们的日常家庭生活的许多方面。她坚持写信描述她在广州的见闻和感想,给家乡的妈妈和其他有兴趣的亲友传阅,最终44篇家书集结成这一本《广州来信》。

跟随着她的这44封家书,不禁让人穿越到晚清时的广州,去有当时的世界首富家族做客,与富太太交流穿衣打扮,上地道粤餐馆品尝20多道大餐的滋味,去茶楼点壶茶配上一漆器盒子的糕点果子,逛状元坊感受精美的刺绣,看失去丈夫欢心的女人们如何祈求丈夫回心转意,去沙面、白云山、珠江游玩,去北帝诞巡游、药王诞、龙舟节凑热闹……

格雷夫人跟着丈夫游广州,不单看名胜古迹,而且走街串巷,了解当地人的生活方式。她不但以文字记录,而且绘制了一幅幅有趣的图画,为我们留下了19世纪末广州社会生活的活泼直观的可贵记录,以女性独特的视角、细腻生动的笔调、接地气的生活,打入人心,使得《广州来信》犹如一出戏剧,画面感十足。

作为“遗落在西方的广州记忆”丛书之一,《广州来信》捡拾了那些遗落当年的广州山川风物和社会百态,让读者可以重温历史上作为中国对外交往门户的广州历尽岁月,依然栩栩如生的风采。

(本文编辑:杨子欣)

来源:百道网

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