文 章

以小见大,从《烧钱》思考中国的生活与文明

2019年09月05日   作者:海蓝

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【百道编按】由江苏人民出版社推出的《烧钱:中国人生活世界中的物质精神》一书从当代生活世界入手重新审视了中国人“烧纸钱祭奠”的俗,探究了它在传说和历史中的起源、在古今社会形态中的角色、文化逻辑、与中国乃至世界上其他惯俗的关系等,并提出了有关其价值本质的宏大的人类学问题。

《烧钱:中国人生活世界中的物质精神》
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出版社:江苏人民出版社
作者:[美]柏桦
译者:袁剑 刘玺鸿
出版时间:2019年04月

《烧钱:中国人生活世界中的物质精神》由江苏人民出版社于2019年4月推出。

本书获美国康奈尔大学桑高仁教授、中研院民族学研究所研究员丁仁杰等人一致推荐,入选了新青年人文书单、新浪好书榜以及2019年6月百道好书榜人文类榜单。

众所周知,中国人又一个流传了千百年的惯俗——以化烧纸扎,特别是纸钱的方式,来祭奠已故亲人、祖先以及神灵。在数千年的演化中,纸钱在中国人的精神世界中占据了重要位置。人们通过叠纸钱付出劳动,再以烧纸钱的形式牺牲其劳动,演绎着不断奉献和牺牲以践行仁的教化——烧钱由此成为了一种献祭和牺牲的手段。

然而在今天,纸钱在资本全球化的过程中,已然委身和顺应着这个日趋物化的世界。美国人类学家柏桦在《烧钱:中国人生活世界中的物质精神》一书中观察到,”今天的纸扎代表了现代的商品,其中包括珠宝、游艇等奢侈品;二奶,包括美女和著名女演员;还有枪支和坦克……“每在这个外来新奇之物的列表上增加一个东西,这一习俗的腐化和堕落就又增加一分”。

柏桦从90年代末就开始研究中国烧纸钱、纸物的现象,他把所看到的都写进了书中。他发现,中国人在祭祀时烧钱烧物,夹杂着“虚荣心、幻想、时尚和欲望”。虽然冥器是纸糊的,但欲望却是真的。

柏桦认为,烧给祖先的东西,其实都是现实的投射。这里有现代电器(电脑、空调、冰箱、彩电、手机等);有身份地位象征(学历、无限透支信用卡、股票、存折等);有大件奢侈品(别墅、豪华轿车、游艇等);有娱乐器材(麻将、跳棋);甚至还有仆人、私人保镖、警犬、飞行员和私人医生等。

书中运用了田野民族志、历史文献、民间故事等多种材料,结合了西方马克思主义、符号学、结构主义、现象学等理论,对“烧钱”传统做出了不同于以往的、细致入微的分析。不管是从实践经验还是从理论框架上说,《烧钱》一书都为读者研究中国民间信仰问题提供了重要参考。

本书不仅是一部典型的民族志,更是在多点综合田野调查资料的基础上,对纸钱的社会和文化成因、逻辑、历史演变所做的人类学结合哲学、经济学、社会学的深入解读。此外,它还被视为一本独辟蹊径、视野广阔的著作。因为,尽管聚焦于纸钱这一主题,但实际上它更大的雄心在于思考中国的生活与文明。作者别具特色地融合了哲学思索、人种志介绍、历史叙述、民间故事以及传统的人类学分析,构建了一幅令人印象深刻的文字图景,展现了他所说的难以捉摸的中华文化之“精神”。

本书作者柏桦,美国文化人类学家,先后毕业于美国夏威夷大学、圣路易斯华盛顿大学、伊利诺伊大学厄巴纳—香槟分校,从1974年起任美国夏威夷大学人类学系教授、荣誉教授。他多次来华任教和从事研究工作,曾任香港中文大学(1999年)、中央民族大学 (2007年,2010年)、吉首大学(2007年)访问教授。他的研究主要涉及汉人族群、美国早期华人社区社会史、墓碑和墓志铭、性别与缠足、祭礼等。除本书外,还著有《一个中国集镇的族群与社会变迁》。

(本文编辑:凌寒)

来源:百道网

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