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讲书堂 | 《秘密图书馆:一部另类文明史》:在书的世界深挖一点

2019年03月08日   作者:周莹

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【百道学习·讲书堂】今天要和大家分享的书,是中国人民大学出版社新出版的《秘密图书馆:一部另类文明史》。在这本书中,作者奥利弗·特尔从一个爱书人的视角,为读者搭建了一座虚拟图书馆。

《秘密图书馆:一部另类文明史(精装)》
点击图书封面可在三大网店购买
出版社:中国人民大学出版社
作者:[英] 奥利弗·特尔 著
译者:柳建树
出版时间:2019年01月

您好,欢迎来到“百道学习讲书堂”,我是中国人民大学出版社的编辑周莹。

(周莹)

众所周知,阅读的历史由来已久,书籍的历史更是如此。人类发展的历史长河中,现存的、已知的关于图书的历史又极为有限。作为英国拉夫堡大学的英文教授,作者奥利弗·特尔显然并不满足于对语言、文字的探索,而是将视野放在了这些有限的图书背后的文明史上。

他说:“创作这本《秘密图书馆》的目标有二:一是揭示名著鲜为人知的一面,二是说明某些无名的书籍是如何与我们熟知的世界有着惊人的密切关系的。它从熟悉中寻找陌生,从陌生中寻找熟悉。简言之,它尝试发现人类所写过、录入过、刻过、口述过或制造过的最知名和最无名的书中鲜为人知的一面”。

“在书的世界深挖一点,你就会发现许多未被讲述的故事”。这是我在阅读这本书时的真切感受。有读者把这本书看作是一本“文学考古“,有人把它看作是“西方文化史八卦”。我想说,这些都是对的。但是 “一千个读者,就有一千个哈姆雷特”,不同的人,进入到这座虚构图书馆,会发现不同的“秘密”。

譬如,有人会发现这样一些关于作家们的冷知识:传闻但丁在吃饭或阅读的时候,教他的猫用爪子为他举着蜡烛。福克纳每年都要重读一遍《堂吉诃德》。据说卡夫卡在做保险理赔员的时候,发明了安全帽。托尔斯泰原来为《战争与和平》起的标题是《皆大欢喜》。

再譬如,有人会拨丝抽茧、相互勾连,发现关于一本书的一段神奇的历史。就拿我们熟悉的塞万提斯的《堂吉诃德》这部小说来举例吧。作者在书中指出,《堂吉诃德》在欧洲非常受欢迎,它的一部分甚至成为莎士比亚晚期戏剧《卡丹纳》的素材,可惜这部戏剧如今失传了。我们都知道莎士比亚写了一部名为《哈姆雷特》的戏剧,但他不是第一个这样做的剧作家。这不免让人产生遐想,伟大的作家也会相互借鉴和学习。

再譬如,有人会从中发现一些稀奇古怪的“第一”和”最“字打头的图书作品。世界上最古老的笑话集中的笑话,今天听来依旧好笑。在被问到想要怎样剪头发时,顾客回答:“安静地。”是不是和我们今天的幽默风格十分相似?这本笑话集包含260个短笑话,通常都由某一类人做主角。不少的笑料聚焦在一个傻子或白痴的形象上,虽然也有些笑话是关于——或者更具体地说是在贬损——各种少数族裔群体的。回想我们今天的喜剧或幽默艺术,我们会发现,古人的幽默感和我们今天似乎也没有想象中那么大的区别。

有趣的是,除了上面这些,这座图书馆里包罗万象,每个读者都能从中发现一些以前不曾留意到的故事。《秘密图书馆》由九个章节组成,大体覆盖了从古至今的主要历史和文化阶段:古典世界、中世纪、文艺复兴,等等。过了17世纪中叶之后,每件事都变得有趣又复杂起来,尤其是一块叫作美洲的新大陆这时也开始出版书。作者用独立的一章来讲美国17世纪至19世纪书籍的发展,也用同样的方式处理欧洲大陆书籍的发展状况。所有这些在最后一章里重新组合,聚焦于20世纪的西方现代性。所以,从古典世界的《荷马史诗》《伊索寓言》,到中世纪的《马可波罗游记》、文艺复兴时期的“吸猫”文学作品、浪漫主义时代简奥斯汀的故事,一直到现代世界,关于《追忆似水年华》《了不起的盖茨比》等作品的故事,这本书里都有所涉及。

(本书宣传图)

这些我们熟悉的名字背后有哪些不为人知的故事?这些诡谲的故事有什么意义?事实上,《秘密图书馆》就是在试图探索并回答这些关于好奇心的问题。

除了上面提到的问题,作者还将思路延展开去,很多的话题也指向现代社会:科幻小说真的准确预言过未来吗?过去的火车站的图书流转,是否也是某种”共享经济“?过去时代的出版商如何使劲浑身解数去吸引读者,这些对今天又有哪些启示?或许发现这些问题,透过书中的故事去试着回答这些问题本身就是一种乐趣。比如,我们的译者,“自知读书”的创办人柳建树,就在译后记里,坦陈自己阅读这本书的收获:

“许多的轶事散落在书中各处,逐渐拼凑成一幅完整的图画。在这幅图画中,著名作者们的生活与我们并没有太大的不同——谁都无法免除生活的徭役和命运的无常。他们不同的地方在于,他们动笔写了,并且一直写下去。我自己是一个初步阶段的写作者。这些故事安抚了我,缓释了某些莫名的焦虑。”

在这座虚构的秘密图书馆里,还有许多的故事等待读者们去一一探究。作为编辑,我期待着读者们能从中找到自己未来的枕边书以及暂不可知的挚爱。

好了,今天就给您推荐到这里,欢迎继续收听百道学习更多精彩内容。愿好书与世界同在,成就你我精彩人生。

(本文编辑:绘里)

来源:百道学习

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