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讲书堂 | 人文科普读物怎么做能有趣还“涨姿势”?

2018年11月19日   作者:侯苗苗

【百道学习·讲书堂】你有没有想过,假如霸王龙来到今天的世界,它们还能活下来吗?恐龙有没有可能是高智商动物?假如自行车的速度可以匹敌光速会怎样?如果真有外星人,人类怎样才能联系上他们?人插上翅膀也能飞起来吗?也许圣诞老人真的存在呢?法国作者勒内·屈耶里耶,一位脑洞大开的乐观主义者、物理学者,以及科普作家,他用风趣的语言、新奇的观点,透过35个看似荒谬的问题,让我们更加深刻地认识自己所存在与生活着的这个世界。没有哪个问题是荒谬的,只要愿意思考,我们总能有所发现。

《假如地球是个甜甜圈:35个看似荒诞的科学问题(精装)》
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出版社:中国社会科学出版社
作者:[法],勒内·屈耶里耶
译者:范鹏程
出版时间:2018年08月

(图书封面)

你好,欢迎来到“百道学习·讲书堂”,我是鼓楼新悦品牌的编辑侯苗苗,今天要给你讲的书是我们新出版的《假如地球是个甜甜圈:35个看似荒诞的科学问题》,这是一本以无厘头的问题为起点,能够“涨姿势”的极其有趣的人文科普读物。

我们不妨一起听听书中这些精妙绝伦的问题吧!

荒诞问题一:假如每个人都注定有“另一半”,我们是不是都能脱单了?

在寻找伴侣的过程中,我们会遇到这样的问题:如果太早就停下寻觅的脚步,你的另一半可能还没来得及出现呢;但如果你一直见异思迁,最适合你的那个人可能在不知不觉中就被你错过啦,之后遇到的所有人都比不上他。那么,在这两种极端情况之间,我们找到完美另一半的概率究竟能有多高呢?巧了,精明的数学家们真的算出了一份“真爱公式”。这个公式是一本正经地推算了人们找到真爱的各种可能性,最终得出的结果也是令人大跌眼镜。你首先要为找到真爱寻觅一个最佳“试水”人数,简称秒被拒的备胎。在毫不留情地拒绝这群被你“试水”的人之后,只要出现一个比他们所有人都适合你的人,你就可以停止寻找了,这个人就是你的“另一半”。

为了寻找既定的真爱,你就得没天理地将一定数量愿意和你在一起的人残忍拒绝掉。同时,这样做估计会把你累死,因为要想增加找到另一半的概率,你需要残忍拒绝的人数应该等于所有符合条件的人数除以自然常数。这是相当多的人!无论你年方几何、喜欢男生还是女生,世界上总会有大概5亿人符合年龄和性别这两个条件。这样一来,要想让自己找到另一半的概率最高,每个人需要“试水”的人数就是5亿除以自然常数,也就是1.8亿多人,如果每天晚上见一个,把这些人见完差不多要50万年!最后,如果你一切都按部就班地执行了,最终确定下来的那个人也只有37%的概率是你的另一半。而这是在你连续20年每分钟见10个人,且其他什么事都不做的基础上得来的37%找到真爱的概率。37%已经是极限了。

我们再实际一点,多个国家的调查结果显示,人一生平均会“试水”12个人,如果以世界上各年龄段的人数为基数来计算,就会发现全世界也就只有几百对夫妇是彼此真正的“另一半”真爱。 最后我们发现,要想爱情如意,与其寄希望于找到一个和自己完美契合的人,还不如用心经营现有的爱情。

荒诞问题二:假如现在放生一头霸王龙,它会活得很好吗?

《侏罗纪公园》里有这样一句话:“总有办法活下来的”。假如现在的自然界出现一头霸王龙,你会发现这句话一点也不假!在恐龙生活的那个年代,白垩纪,气候温暖,霸王龙生活的地方随处可见大型草食性动物。如果我们让霸王龙回归,那么非洲大草原就是个不错的选择。然而,来到非洲大草原的霸王龙首先要解决吃什么的问题。率先引入眼帘的是黑斑羚,不过黑斑羚一跳能有10米远,跑起来速度可达80km/h。我们的霸王龙可跑不了这么快。科学家们近来模拟了霸王龙肌肉骨骼的运动机制,发现霸王龙是绝对追不上猎豹的,他的平均速度只有30km/h,短跑时的最快速度也就40km/h。另外,它要想拐个弯也会很费劲,比如说要转45°就得两三秒的时间。如果冲进一群羚羊中间,四处乱窜的羚羊一定会让霸王龙败兴而归!

先不要太过绝望,如果猎食体型硕大的白犀牛是不是会好很多?人类已经通过研究恐龙粪便的化石发现,三觭龙是霸王龙猎捕的对象之一,而成年白犀牛的形态和体型恰好与幼年的三觭龙差不多。霸王龙应该会喜欢这等美味。然而,白犀牛全速奔跑时可以达到50km/h,就算霸王龙有幸抓住一头,也会累的气喘吁吁。事实上,只有水牛和大象的速度比它慢。不过这两种动物都过着群居生活,且自带防身武器,可不是那么好抓的!

好在霸王龙也不是一无是处。它的嘴是所有动物里最厉害的,每颗牙齿能够产生5吨的压力,一口就能装下50千克的肉!如果它能按兵不动,等猎物离开大部队的时候再靠过去,然后突然直直地冲过去咬下致命的一口,那就很有可能成功。如果对手是大型动物(比如大象),霸王龙甚至没必要把它置于死地。恐龙每秒钟消耗的热量比我们现在的哺乳动物少一些,因此同等体重所需要的食物就少一些,每天50000大卡左右,也就是50千克的肉就足够提供这么多热量了。

所以霸王龙的“人生信条”就是“冲上去、咬一口、赶紧跑,一口就够一整天!”所以在大草原上,鬣狗和秃鹫一定要注意霸王龙的行迹,然后跟它保持安全距离,因为这个家伙简直就是个行走的鲜肉贩子,它的所到之处必定会留下毫无还击之力的重伤员。

是不是没想到?人们常说生物通过不断进化得以更好地适应它所在的环境。但我们这个荒诞的故事却说明,有的时候反倒是环境可以适应生物:当环境改变时,或许某种生物会发现自己突然间如鱼得水了呢!

荒诞问题三:假如世界突然没了性别,生活会不会变得更美好?

这个问题至少从生物学家的角度看,在最初的一段时间里,生活的确会变得比现在更好!先想想男女有别给我们的生活带来了多少不便吧!

首先,对于所有物种来说,交配都是件很累人的事儿:大家得去寻找另一半,吸引对方的注意。这通常来讲都不太安全,因为周围到处都是天敌。然后还得让另一半愿意为自己生儿育女。所有这一切意味着要消耗大量的能量。

雄性蟾蜍要拼命地呱呱叫、雄性喜鹊为了吸引雌性得搭出一个璀璨夺目的窝。人类则得几小时不吃不喝地煲电话粥,或者弄出各种花里胡哨的花样哄对方开心。有的植物甚至会累的油尽灯枯,比如龙舌兰开花后母株便会枯死。在没有性别的世界,让这些都见鬼去吧!总的来说,生活会轻松安宁得多。而且从理论上讲,这可能会让所有生物的存活率都高一点。

其实,如果雌性生物的卵细胞从一开始就包含全部而不是一半的遗传信息,她们就可以繁育出和自己一模一样的后代了,根本用不着雄性!这种现象在自然界真的存在,叫做“孤雌生殖”。从理论上讲,大自然没有任何规定说植物或是比较高等的动物一定得父母双全!而且在没有性别的世界,生物圈也可能是非常复杂的。只不过到处都只有雌性,也就是说只有母鲨鱼、母蜥蜴,当然也可能会有女人、雌性蝴蝶、雌性的杨树林、还有盛开着雌性虞美人的花田。而且感谢上苍,她们的日子过得好极了。

其次,当性别存在时,各种生物总是会陷入一种非常可怕的恶性循环之中,这种恶性循环就是“性选择”。

最好的例子便是孔雀。在历史上的某一段时间,雌孔雀更容易被羽毛更长,颜色更鲜艳的雄孔雀吸引。它们繁殖出来的雄孔雀就会遗传父亲的特征,羽毛的颜色也会稍微好看一些。这样一来,新一代雄孔雀要想找到配偶,它们的羽毛就得比上一辈还要靓丽。渐渐地,雄孔雀的羽毛都变得格外华美,而且又多又长,这种外形让它们变成了唾手可得的美味佳肴:任何动物只要有点模模糊糊的视力,而且跑得不太慢,就完全可以抓住它。

总之,只要有一个性别齐心协力地在一个小细节上对另一个性别吹毛求疵,那么这个细节就会被不断放大,以至于有的时候,最容易找到配偶的个体可能会有致命的弱点。从这一点来看,性别的存在也有可能降低某一物种的存活率。

而在没有性别的世界里,大自然就可以避免这种极端现象的产生。当然这个世界也不会有太花哨的东西,既不会有怒放的花朵,也不会有色彩斑斓的飞禽走兽。这样一来,最安全的策略就是让自己尽可能地不显眼。我们可以想象,当各种生物都努力地使自己和身边的一切越来越相似,那么所有的物种最后都会变成同一种颜色——很可能是植物叶绿素的颜色——甚至还会长出树叶形状的毛发、羽毛或是鳞片。这就是安静祥和、绿意盎然的无性世界,长满树叶的绿色雌性生物在这里安然生活。

(本书目录)

通过这些书中的例子,我们可以看出,这些看似奇特的问题,其实都有着非凡的意义。通过它们,我们能够明白很多科学道理。就连爱因斯坦都承认,正是因为一个异想天开的问题,他才开始了相对论的研究。事实上,千奇百怪的想法让我们有了不一样的思考角度,将这些想法进行研究,我们就会对现实世界有更深刻的认识。

在书中,我们会了解到,假如世界上的虫子都消失了,三分之一的食物会从货架上消失,大部分人会衣不蔽体。沙漠会肆意扩张,地球大面积的沃土都将变为沙地;假如宇宙真的有外星人,即使他们生活在距离太阳系最近的恒星上,身处地球的人类也很难接受到他们的信号且无法理解,就算宇宙中有千千万万个外星人,他们发出的无线电信号和树林里的蛙鸣也没什么两样;假如地球倒着转,大草原将出现在南美洲而不是非洲,尾巴能够抓住东西的南美洲猴子也许会率先学会走路,那么几百万年后,猴子的后代——人类也许同样会长出一条尾巴来。

这些问题虽然怪诞,却着实锻炼了我们的逻辑思维与想象力。这种了解世界的方法既特别又有趣,它让我们更好地理解现实世界的科学基础,并将物理学、生物学、地理学等不同学科的知识融会贯通。

好了,今天就给你推荐到这里,欢迎继续收听百道学习更多精彩内容。愿好书与世界同在,成就你我精彩人生。

(本文编辑:绘里)

来源:百道学习

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