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书价套利:二手书堆里“淘”出来的另类生意

2018年11月07日   作者:爱德华·纳沃特卡;韩玉 编译

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【百道编按】低价收书再以较高的价格卖出,这件事并不是只有二手书商在做。在美国图书市场上,科技和亚马逊物流的加持催生了新一代的价格套利者……

 

图片来源:《Publishers Weekly》

2006年,亚马逊面向卖家推出了物流服务Fulfillment by Amazon(FBA),由此催生了一批新型的图书供应商。卖家可以使用这项服务把他们的产品存放在亚马逊物流中心,亚马逊为其提供包装、仓储管理、配送及退换货等售后服务,即便这些产品并不在亚马逊平台出售。近年来,FBA连同无处不在的智能手机和高速数据一起,创造了一种新型的在线图书销售商——他们没有实体店,没有在线商店,不需要和出版商或批发商接洽,有时甚至完全不了解图书。这类书商只对一件事感兴趣:价格套利。

这一社群在网上很活跃,有专门的论坛、YouTube频道和社交媒体流,他们通常会从旧货店、图书馆及二手书店淘书,然后在亚马逊上转售。卡勒布•罗斯(Caleb Roth),也就是YouTuber上有名的博主the Book Flipper,以提供关于如何做图书套利生意的商业建议为业。他在亚马逊上转售的图书一度达到1.7万种。

专门的移动应用也应运而生。在手机上通过应用连接到亚马逊数据库,输入某本书的ISBN,很快就能算出在亚马逊上转售这本书能获利多少。这类应用程序包括Amazon Seller、Profit Bandit、Scoutify和Scoutly,都按月收费。应用中预置了固定成本费用,比如亚马逊的物流费,并反馈图书当前的在线销量排名和平均售价等相关信息。精明的书商使用微型手持扫描仪,通过蓝牙与手机相连,快速扫描书架,确定哪些书最赚钱。

现年28岁的休斯顿居民加布里埃尔•洛佩兹(Gabriel Lopez)从旧货店买书,再通过亚马逊卖掉,断断续续持续了两年。 “我是在读了近藤麻理惠的《怦然心动的人生整理魔法》后,开始做这个的。” 洛佩兹说: “我把500多件不用的物品放在eBay上卖,发现书是卖得最好的。后来我听说了图书套利和FBA,就进入了这一行并大赚了一笔。”过去的两年里,他在亚马逊上的销售收入超过了7.5万美元,如果不是半年前转而去挖比特币,他的收入会更多。

洛佩兹说,他所有的书几乎都是从休斯敦地区的慈善二手商店Goodwill买的,每本书的售价一般只有99美分。“我注册为Goodwill的经销商,所以不用为购买的东西交税。”他解释道,“我通常会在每家店里买50到60本书。跟其他买家不同的是我不挑剔,即使只能赚50美分或1美元,我也会买。其他人只关注利润率更高的图书。但对我来说,薄利多销。”

Goodwill商店以特许经营方式运营,很多店铺也直接在亚马逊出售二手书。不久前的一个下午,在休斯顿,洛佩兹和其他几个书商一起在一家Goodwill店里扫书。他的购物车里堆了高高的一摞书,从宗教作图书到已经卷角的教科书,再到乔恩•克拉考尔的《进入空气稀薄地带》(Into Thin Air)。要买哪些书完全靠手机来决定。书买回家后,他就打包寄到亚马逊。

“运费可以拿到补贴,所以并不贵,我估计每本书寄到亚马逊物流中心的运费为30美分。”他指着克拉考尔的书补充道,“我用99美分买了那本书,花30美分寄送,再以9或9.5美元的价格在亚马逊上出售,亚马逊将收取6 - 7美元的费用。所以我能赚50美分或一美元。”

另一位在Goodwill淘书的书商,自称是Patches,往购物车里放书的速度比洛佩兹慢多了。“你要选出‘独角兽’,也就是99美分买进来但能卖25美元的书,你能从中赚到5美元或更多。”Patches只是所在淘书团队中的一员。“我每周会都会出来淘几次。我从老板挣的钱里拿佣金。团队共同贡献利润,如果有足够多的人,就能赚到可观的钱。

这类扫书社群,至少在休斯顿,都组织有序,每天都有无数的团队在城市各处有书卖的店里搜寻廉价图书。

半价图书公司(Half Price Books)的执行副总裁兼首席战略官凯西•多伊尔•托马斯(Kathy Doyle Thomas)表示,他们知道在其门店里使用扫描仪的买家。“我们从1972年开始做生意,一直有人从店里买书,然后在其他地方转售。科技和亚马逊让这一过程变得更容易。只要他们不影响其他客户,我们并不介意。”

原文链接:The Evolution of Online Book Arbitrage

(本文编辑 晨瑾)

来源:百道网

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